The U.S. and China are locked in an increasingly heated struggle for superpower status. Many perceived this confrontation initially only through the lenses of a trade war. However, the ZTE “saga” already indicated the issue was broader and involved a battle for supremacy over 21st century technologies and, relatedly, for international power (see Quand l'IA a commencé à être créée - Intelligence artificielle et puissance de calcul7 mai 2018).

The Sino-American technological battle increasingly looks like a fight to the death, with the offensive against Huawei aiming notably to protect future 5G networks (Cassell Bryan-Low, Colin Packham, David Lague, Steve Stecklow And Jack Stubbs, “Le défi de la Chine : le combat des 5G“, Reuters enquête, 21 May 2019). For Huawei and China, as well as for the world, consequences are far reaching, as, after Google “stopping Huawei’s Android license”, and an Intel and Qualcomm ban, the British chip designer ARM, held notably by Japanese Softbank, now stops relations with Huawei (Paul Sandle, “L'arrêt de l'approvisionnement en ARM porte un nouveau coup au géant technologique chinois Huawei“, Reuters, 22 May 2019; “Briefing sur le DealBook : La réaction de Huawei se mondialise“, Le New York Times, 23 May 2019; Tom Warren, “Les alternatives Android et Windows de Huawei sont vouées à l'échec“, Le vertige, 23 May 2019).

The highly possible coming American move against Chinese Hikvision, one of the largest world producers of video surveillance systems involving notably “artificial intelligence, speech monitoring and genetic testing” would only further confirm the American offensive (Doina Chiacu, Stella Qi, “Trump says ‘dangerous’ Huawei could be included in U.S.-China trade deal“, Reuters23 mai 2019 ; Ana Swanson et Edward Wong, “L'administration pourrait mettre sur liste noire la société de surveillance chinoise Hikvision“, Le New York Times21 mai 2019).

China, for its part, answers to both the trade war and the technological fight with an ideologically martial mobilisation of its population along the lines of “People’s War”, “The Long March”, and changing TV scheduling to broadcast war films (Iris Zhao and Alan Weedon, “La télévision chinoise change soudainement de programme pour diffuser des films anti-américains dans le contexte de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine“, ABC News, 20 May 2019; Michael MartinaDavid Lawder, “Prepare for difficult times, China’s Xi urges as trade war simmers“, Reuters22 mai 2019). Cela souligne l'importance de l'enjeu pour l'Empire du Milieu, comme nous l'avons expliqué précédemment (★ Capteur et actionneur (4) : Intelligence artificielle, la longue marche vers la robotique avancée et la géopolitique).

Ces mesures soulignent les immenses intérêts en jeu. En effet, les nouvelles technologies, de l'intelligence artificielle (IA) sous ses multiples formes à l'internet des objets (IdO) et à la communication, en passant par les sciences et technologies de l'information quantique (SQI), participent à un changement paradigmatique, qui inclut également la gouvernance, le pouvoir international et la manière dont les guerres peuvent être menées et gagnées.

Contenu
  1. Comment les êtres humains deviennent les acteurs des agents de l'IA
    1. Étude de cas
      1. The example of Google DeepMind’s Go Game
      2. Voyager en avion
      3. Le cas des maisons intelligentes
    2. Former les êtres humains à agir sans réfléchir au préalable
  2. Gagner une guerre par la soumission de l'ennemi : réflexion sur un scénario dystopique
  3. De la création de ponts entre les mondes à la modification de l'équilibre des mondes
    1. Changer de monde pour surmonter les difficultés
      1. Passerelles numériques
      2. Dématérialiser le monde
      3. Bienvenue à la matrice
    2. L'impossible dématérialisation totale du monde et les vulnérabilités
      1. Il n'existe pas de monde uniquement numérique
      2. L'énergie, la composante physique cachée de la numérisation
      3. Les entreprises informatiques, les catastrophes liées au changement climatique et la responsabilité
    3. Users’ countries pay the bill, systemic threats and a strategic twist
      1. Users’ countries and systemic threats
      2. Un tournant stratégique

Here, we shall focus on such possible new faces of security in general and war in particular. These potential – and already operating – changes stem from the complex dynamics that have been unleashed. As we found out précédemmentL'évolution difficile vers des robots avancés, ajoutée au vif intérêt des parties prenantes pour l'obtention de systèmes d'intelligence artificielle (IA), notamment Apprentissage approfondi (DL), qui sont opérationnelles et rentables, entraînent une conséquence inattendue. Les êtres humains eux-mêmes sont de plus en plus entraînés dans l'écosystème des agents de l'IA. Ils sont en fait transformés en actionneurs d'algorithmes.

Nous allons d'abord examiner ce qui se passe et expliquer comment les êtres humains deviennent les acteurs des agents de l'IA, en donnant des exemples. Ensuite, nous esquisserons un scénario expliquant comment cette évolution pourrait conduire à un avenir dystopique où un acteur étatique maîtrisant les agents IA pourrait gagner une guerre d'une nouvelle manière.

Third, we shall turn to the digital and the material worlds and to the bridges between them. We shall highlight that the need to see AI developing will also lead to a further dematerialisation of the world, with, as extreme, virtual reality. However, we shall explain that total dematerialisation is impossible and comes with a major hidden cost, rising energy consumption, with thus impacts on climate-change. We shall also highlight how users’ countries bear the brunt of the burden and face major systemic threats. Finally, we shall identify a way for them to preempt these systemic threats, in an interesting strategic twist.

Comment les êtres humains deviennent les acteurs des agents de l'IA

Étude de cas

The example of Google DeepMind’s Go Game

First let us take again our initial example of Google DeepMind’s go game (see Insérer l'intelligence artificielle dans la réalité). Comme nous l'avons expliqué, le déroulement du jeu se présente comme suit :

Capture d'écran de la vidéo Google DeepMind : AlphaGo maîtrise le jeu de Go - 1:19

We pointed out that to see DeepMind’s AI-agent becoming fully operational, one had to provide a sensor to replace the lady in C and an actuator instead of the gentleman in A.

Cependant, pour obtenir un actionneur en A, nous aurions idéalement besoin d'un robot avancé. Comme nous l'avons vu, des robots avancés aussi sophistiqués ne sont pas encore disponibles (★ Sensor and Actuator (4)…). Nous sommes encore loin d'avoir les types de robots avancés dont nous aurions besoin pour nombre des tâches d'actionnement que les agents AI/DL devraient idéalement effectuer (Ibid.).

Ainsi, ce qui se passe, c'est que A restera un être humain dans un avenir proche, tandis que AI et notamment DL continueront à se développer parce que les parties prenantes ont besoin de leur expansion (Ibid.).

En d'autres termes, les parties prenantes qui promeuvent les agents de l'IA et leur utilisation, afin de surmonter la pénurie encore actuelle d'actionneurs non humains, transformeront les êtres humains que l'IA est censée aider en actionneurs de ces agents.

Voyager en avion

Prenons un autre exemple, celui d'une série d'agents d'IA qui visent à vendre des billets d'avion. L'objectif final du voyageur est de pouvoir se rendre de son domicile au lieu P. Grâce à une série de numérisation du processus et à l'utilisation de divers algorithmes, les meilleurs étant du type apprentissage approfondi, le futur voyageur se verra présenter une série de destinations et d'itinéraires et de billets d'avion. Il en choisira une puis paiera son billet à la compagnie aérienne.

Si notre voyageur possède un smart phone, il pourra alors obtenir son billet sur son smart phone. Sinon, il devra l'imprimer. À l'aéroport, s'il n'a pas de smart phone, il devra imprimer une carte d'embarquement.

Dans tous les cas, il devra imprimer les billets de bagages. Selon les robots disponibles dans l'aéroport, il devra scanner la carte d'embarquement et le billet de bagage, placer les bagages sur la ceinture de transport, vérifier le poids ou, à défaut, faire passer les bagages dans un robot qui vérifiera ensuite les billets de bagage et le poids.

Enfin, qu'il soit prêt à passer les contrôles de sécurité.

Pour la plupart des étapes, on peut voir comment l'absence d'un appareil intelligent avancé est compensée par l'utilisateur, c'est-à-dire un être humain. Les utilisateurs ont été transformés en actionneurs des agents AI de la compagnie aérienne, remplaçant entre-temps également les anciens employés de la compagnie aérienne. En outre, lorsqu'un appareil intelligent est opérationnel, les consommateurs ou les utilisateurs sont ceux qui doivent acheter les appareils intelligents. Ils supportent donc désormais une partie des investissements qui étaient autrefois payés par les compagnies.

Nous avons observé quelque chose de similaire dans le cas de l'agriculture intelligente lorsque des machines agricoles avancées n'étaient pas disponibles ou construites dans le cadre de l'ensemble du processus utilisant l'IA (voir ★ L'intelligence artificielle, l'Internet des choses et l'avenir de l'agriculture : Une agriculture intelligente et sûre ? (1) et (2)).

Le cas des maisons intelligentes

Le cas est moins clair lorsque l'on examine les maisons intelligentes et certains de leurs composants, comme les célèbres assistants d'IA Amazon Alexa qui se connecte avec le smart speaker Echo ou Google assistant >/a> qui se connecte avec les appareils IoT du téléphone portable à la tablette via le haut-parleur Google Home.

We can imagine that one of these assistants could voice a suggestion such as “to reach on time the place where you must meet this client or that person, you should depart now and drive according to this itinerary.”

Une première série d'actionneurs serait à l'œuvre pour traduire le résultat des algorithmes DL en une série de phrases ordonnées de manière à ce qu'elles aient un sens en termes d'agenda humain. D'autres actionneurs fonctionneraient ensuite pour exprimer les suggestions d'une manière qu'un être humain puisse entendre et comprendre. Dans d'autres cas, si les capacités vocales ne sont pas disponibles, les conseils pourraient alors être affichés sur un écran.

Il est probable que la personne qui reçoit les suggestions ait l'impression que l'assistant AI l'aide, ce qui est probablement vrai.

Yet, from the point of view of the AI-agents, the individual would also be acting on AI-agents’ suggestions. The individual would making the AI-agents output exist in the physical world.

Former les êtres humains à agir sans réfléchir au préalable

What feels disturbing from a human being point of view is that our own “cognition to action” sequence, built over 40.000 years if we consider only the Cro-magnon (Encyclopédie Britannica), est brisée. En résumé, si nous faisons une évaluation très simpliste de la séquence qui conduit à nos actions, nous avons plus ou moins le schéma suivant : sentir le monde, analyser les données recueillies, décider en fonction de l'analyse, agir. Ce modèle devrait être affiné en utilisant les recherches disponibles. Pourtant, quelles que soient les conclusions et les recherches les plus récentes, avec l'assistant d'AI, notre processus habituel est modifié et une partie en est supprimée.

Dans notre cas, les agents AI font l'analyse, puis suggèrent des possibilités de décisions. Ceci est destiné à nous rassurer et à nous faire croire que nous sommes libres de décider d'agir ou non, puis d'agir en conséquence.

However, deciding without any control over inputs and analysis, then acting upon this decision goes very much against the efforts at understanding, knowledge and education of thousands of years of history. It “feels” as if we were transformed into at best children, at worst slaves … or robots. Even though decision remains into our hands, decision without awareness of the analysis is not a real decision and the door is opened to the possibility for any manipulation or error.

Hence, here, the absolute need to develop trust, as well as the capacity to “enter into” and supervise the analysis, i.e. to overcome the AI “blackbox problem” (e.g. Will Knight, “Le sombre secret au cœur de l'IA“, Revue technologique du MIT11 avril 2017)

En fait, le fait que le secteur des entreprises possède les agents AI et qu'il les utilisera donc à son propre avantage d'abord et ensuite au profit de son client ne fait qu'aggraver le problème. Des décennies de publicité et de tentatives de marketing visant à manipuler le processus de prise de décision des consommateurs ne font qu'aggraver le problème, sans parler des siècles de lobbying au profit des entreprises, le plus souvent contre le bien public.

Ainsi, seul un rôle très fort des autorités politiques comme garant du bien public et de la sécurité de chaque citoyen, qu'il s'agisse d'une personne physique ou morale, peut, en fin de compte, établir les conditions de la confiance qui sera absolument nécessaire pour que les agents AI qui transforment les êtres humains en actionneurs se développent en toute sécurité.

Moreover, it will be crucial to make sure that human capabilities are not lost in the meantime. A couple of authors evoke this possibility in the case of strategic decision-making, for example (Andrew Hill, “L'intelligence artificielle crée de véritables dilemmes stratégiques“, Financial Times20 mai 2019).

Gagner une guerre par la soumission de l'ennemi : réflexion sur un scénario dystopique

Un scénario dystopique peut être imaginé pour mettre en évidence certaines des caractéristiques de cette réalité possible.

La nouvelle société est segmentée en deux.

Wealthier citizens and companies can buy the robots that then act in their place, when these advanced robots are available. In that case, these richer people save time and resources for a certain number of tasks, completely outsourced to AI-agents and their advanced robots actuators. True enough, in the meanwhile, they also abandon part of their power, as action – as in the German Macht ou en anglais Pourrait – is fundamentally power. Yet, a few of them, those who are wise enough to do so, use the time spared for other, more evolved tasks.

Les citoyens et les entreprises les plus pauvres, la grande majorité, sont de plus en plus souvent les acteurs des agents de l'IA et de leurs parties prenantes. Leur volonté est apparemment maintenue, mais, parce qu'ils agissent sur les suggestions et les analyses faites par les agents d'IA appartenant aux parties prenantes des entreprises, ils sont de facto subordonnés aux intérêts de ces parties prenantes.

For instance, continuing with our previous example, when on his or her way to a meeting, the poorer citizen’s connected device will choose an itinerary that will come close to this or that shop. The device will then tell her or him that s/he needs to buy this very product, by chance available in that shop. On the contrary, our wealthier citizen, with his or her set of robots, will not have to go through this. S/he will find the products already delivered in his or her home.

It could appear as if the poorer people were actually better off in terms of freedom than the wealthier class. This is however questionable, because in the poorer people’s case, a habit to rely on something that tells you what to do without thinking is developed. Thus, the appearance of freedom of decision is indeed only an appearance. Then, once the habit is formed and, as a result, the capability to think before to act is progressively lost, the door is opened to any manipulation.

Il est vrai que les personnes les plus riches seront mises en face de la fait accompli, but the very sequence leading from reflection to action will not have been broken and damaged. If – and this is a big if – the wealthier people use the time spared to educate themselves further, then they can escape another danger, which is to completely give up any mastery over some sectors of their life.

Dans les deux cas, sans un contrôle et une protection solides, les citoyens risquent fort de perdre une partie de leur humanité et d'être transformés en choses. Ils peuvent progressivement devenir l'outil des agents de l'IA et de leurs parties prenantes, sans jamais se battre, car la transition aura été lente et apparemment inoffensive.

Maintenant, considérez que le(s) principal(aux) acteur(s) ayant vendu la gamme d'agents AI est(sont) une puissance étrangère. Par ailleurs, les entreprises qui vendent ces agents peuvent être étrangères et, pour une multitude de raisons, notamment l'intérêt national et la sécurité nationale, doivent obéir à des autorités politiques étrangères.

Cette puissance étrangère aurait alors un contrôle presque total sur la population grâce aux agents de l'AI. En cas de guerre, si l'armée et les autorités politiques du pays visé ont l'intention de se battre, l'acteur étranger qui dirige les agents AI pourrait facilement manipuler la population utilisatrice, qu'elle soit riche ou pauvre, selon la façon dont elle a été transformée. L'armée pourrait alors être confrontée à d'éventuelles attaques sans et surtout avec une masse d'ennemis à l'intérieur, car la population pourrait être retournée de diverses manières contre sa propre armée. L'agresseur se battrait et gagnerait éventuellement avec un minimum de pertes.

Considering the danger, political authorities – again assuming they are neither predatory nor “sold” to a stronger and more powerful actor – have an even greater interest in making sure the population they rule do not end up actually being ruled by others.

D'une manière générale, il ne s'agit pas ici de refuser le progrès technologique, ni d'accroître la peur et l'hostilité à l'égard de l'IA. Ce qui compte, c'est d'être conscient des risques et d'essayer de prendre les bonnes mesures pour utiliser au mieux le progrès, tout en atténuant les conséquences négatives involontaires.

Plus précisément, pour chaque régime politique, il devient important de comprendre les enjeux, de s'assurer qu'une règle étrangère et éventuellement négative n'est pas imposée à une population candide. Même sans intention agressive, la possibilité même que la capacité d'assouplir une règle étrangère soit mise en place devrait sonner l'alarme et déclencher des actions de protection.

Or, comme l'a notamment montré l'exemple des voyages aériens, ce qui est en jeu ici n'est pas seulement l'utilisation d'agents AI. La question est plus large et comprend l'ensemble du processus de numérisation, comme nous allons le voir maintenant.

De la création de ponts entre les mondes à la modification de l'équilibre des mondes

Dans un premier temps, nous avons constaté que les capteurs et les actionneurs d'un agent IA (ou d'une série d'entre eux) servent également de ponts entre différents types de mondes ou de réalités (Insérer l'intelligence artificielle dans la réalité).

Changer de monde pour surmonter les difficultés

Passerelles numériques

We can have AIs that operate solely within the digital world. In that case, sensors and actuators bridge mainly different ways to understand the digital world. For example, a sensor will “read” a digital input initially intelligible to humans or to another device and make it intelligible to the AI-agent. The actuator will take the AI output and make it understandable digitally to whichever actor needs it, be it human or not.

The latest feat realised by Google DeepMind’s AI-agent AlphaStar, when it mastered Blizzard Game StarCraft II, exemplifies such digital-only environments (AlphaStar Team, “AlphaStar : Maîtriser le jeu de stratégie en temps réel StarCraft II“, Blog de DeepMind, 2019 – check their website for more photos and videos).

AlphaStar in action with the difference sequence, input and output – Check Image originale de DeepMind pour l'animation

Dématérialiser le monde

De manière plus complexe, nous avons des capteurs et des actionneurs qui doivent servir de ponts entre le monde physique ou matériel et le monde numérique.

Face à la difficulté de relier des mondes vraiment différents, une solution, outre la transformation des êtres humains en actionneurs, consiste à faire entrer le plus possible du monde physique dans le monde numérique. C'est exactement ce que décrit l'exemple ci-dessus de voyage en avion.

On peut donc s'attendre à ce que, dans les années à venir, la numérisation du monde soit encore plus encouragée. En effet, nous avons vu précédemment l'intérêt que les différents acteurs ont à développer et à rendre opérationnels et rentables les systèmes d'IA, notamment en impliquant DL (voir la partie 3 de ★ Capteur et actionneur (4) : Intelligence artificielle, la longue marche vers la robotique avancée et la géopolitique). Ainsi, ces acteurs ont de fortes chances de transformer les êtres humains en actionneurs, tout en réduisant autant que possible le besoin d'actionneurs reliant le monde numérique au monde physique, dans une stratégie à deux volets.

La numérisation du monde devient une dématérialisation avec laquelle les êtres humains doivent trouver des moyens d'interagir.

Bienvenue à la matrice

Une évolution extrême consisterait à développer davantage ce que l'on appelle la réalité virtuelle, ce qui permettrait d'amener toujours plus d'êtres humains dans le monde des agents AI. Dans ce cas, les actionneurs seraient mis à l'envers. Il ne s'agirait plus de dispositifs servant de passerelle entre le monde numérique et le monde physique et permettant aux agents IA de produire des résultats dans le monde physique. Ils seraient des dispositifs faisant le pont entre le monde physique et le monde numérique, donc similaires à des capteurs, et amenant des êtres humains dans le monde des agents IA.

Bienvenue à la Matrice !

The device could be external, as for example with the famous headsets (e.g. “Les meilleurs casques de RV pour 2019“, PC Magazine) ou avec des lunettes Google (dernière génération for businesses, released on 20 May 2019). They could even be implanted within human beings. They could be a mix between both, as with AlterEgo, “a non-invasive, wearable, peripheral neural interface that allows humans to converse in natural language with machines, artificial intelligence assistants, services, and other people without any voice…The feedback to the user is given through audio, via bone conduction.”…The sensors “captures peripheral neural signals when internal speech articulators are volitionally and neurologically activated” (Site AlterEgo; see also Lauren Golembiewski, “Comment l'IA portable va amplifier l'intelligence humaine“, HBR30 avril 2019).

TED2019 | April 2019

La dématérialisation du monde jusqu'à la réalité virtuelle et l'inversion des actionneurs, ainsi qu'avant cette étape la transformation des êtres humains en actionneurs, ont des impacts cruciaux pour les forces armées, car la nature de leurs cibles possibles change. En conséquence, les fins, les moyens d'attaque et de défense doivent également changer en conséquence. Cependant, comme nous l'expliquons ci-dessous, nous ne devons pas non plus surestimer les changements. Compte tenu du temps nécessaire à la mise au point de nouveaux systèmes d'armes et d'armements, il est crucial d'anticiper ces évolutions.

L'impossible dématérialisation totale du monde et les vulnérabilités

Examinons maintenant ces séquences de façon schématique mais dans leur ensemble, comme un système, avec le schéma ci-dessous.

Intelligence artificielle, numérisation et dématérialisation du monde

Il n'existe pas de monde uniquement numérique

Parce que nous, en tant qu'êtres humains, vivons dans le monde réel et sommes des êtres physiques, alors, à un moment ou à un autre, même ce qui semblait initialement ne se dérouler que dans le monde numérique devra être traduit dans le monde physique. Quelle que soit l'ampleur de la dématérialisation, il faudra des ponts avec le monde physique.

Quelle que soit l'ampleur de la dématérialisation, il faudra des ponts avec le monde physique.

Ainsi, en fait, la bonne façon d'aborder la question d'un point de vue systémique n'est pas d'envisager deux types de séquences, numériques-numériques d'une part, et numériques-physiques d'autre part, les deux étant séparés.

Ce que nous avons est toujours une séquence unique qui, en termes de mondes ou d'environnements, est physique-numérique-numérique-physique. Si la partie numérique est égale à zéro, alors nous retrouvons les interactions physiques classiques. Mais nous ne pouvons en aucun cas supprimer les deux extrémités physiques, même si nous pensions être simplement dans une séquence numérique-numérique.

Même dans le cas extrême d'une réalité virtuelle généralisée, les êtres humains auraient toujours besoin de voir leurs besoins fondamentaux satisfaits, comme la nourriture et la boisson, comme le montrent les films La matrice. Leur processus émotionnel et cognitif devrait être maintenu en bonne santé comme dans Total des rappels. En attendant, le système numérique devrait fonctionner.

L'énergie, la composante physique cachée de la numérisation

En effet, aussi cachée soit-elle, la dématérialisation de la société s'accompagne toujours d'un pont ou d'un lien fondamental avec le monde physique ou matériel. Ce lien est l'utilisation de la ressource fondamentale la plus élémentaire du monde physique, l'énergie, comme l'a si bien souligné Thomas Homer Dixon (Le revers de la médaille, la catastrophe, la créativité et le renouvellement de la civilisation, 2006).

In this framework, Janine Morley, Kelly Widdicks, and Mike Hazas examine “the phenomenal growth in Internet traffic, as a trend with important implications for energy demand” (“Digitalisation, energy and data demand: The impact of Internet traffic on overall and peak electricity consumption”, Recherche sur l'énergie et les sciences sociales, Volume 38, April 2018, Pages 128-137, https://doi.org/10.1016/j.erss.2018.01.018). Calling for an agenda to better understand and then mitigate “the most problematic projections of Internet energy use”, they also highlight la forte consommation d'énergie de l'Internet et donc la numérisation impliquentmême si divers scénarios restent possibles compte tenu de l'incertitude. Par exemple :

“Most estimates of ICT-related energy consumption also predict steady growth. For instance, Van Heddeghem et al. estimate that the electricity consumed by digital devices and infrastructures is growing faster (at 7% per year) than global electricity demand itself (at 3% per year), with the rate of growth of networks highest of all (at 10.4%). Andrae and Edler, also anticipating a compound rate of growth of 7% per year, calculate that the production and operation of ICT will rise to 21% of global electricity consumption by 2030: this is an absolute rise to 8000 TWh, from a base of around 2000 TWh in 2010. In a worst case scenario, this could reach as high as 50% of global electricity use by 2030, but only 8% in the best case.” 

W. Van Heddeghem, S. Lambert, B. Lannoo, et al. "Trends in worldwide ICT electricity consumption from 2007 to 2012", Comput. Commun., 50 (2014), pp. 64-76A et Andrae, T. Edler, "On global electricity usage of communication technology : trends to 2030", Challenges, 6 (2015), p. 117, cité par Morley, Widdicks, et Hazas.

Si des efforts en matière d'efficacité énergétique existent, ils n'ont pas permis, jusqu'à présent, de compenser la croissance de la consommation d'énergie (Ibid.).

Les entreprises informatiques, les catastrophes liées au changement climatique et la responsabilité

Il va sans dire que l'impact en termes de changement climatique et les multiples effets négatifs qui en découlent sont tout aussi importants.

Could Microsoft’s move show not only full awareness of their heavy energy footprint but also of their participation in global climate-change related disasters?

As a further signal of this heavy energy footprint, with adverse climate-change-related impacts, “Microsoft has joined a conservative-led group that demands fossil fuel companies be granted legal immunity from attempts to claw back damages from the climate change they helped cause”… It thus “become[s] the first technology company to join the CLC [Climate Leadership Council], which includes oil giants BP, ExxonMobil, Shell, Total and ConocoPhillips among its founding members.” (Oliver Milman, “Microsoft se joint à un groupe qui cherche à mettre fin à des procès historiques sur le changement climatique“, The Guardian, 1 May 2019). Besides emphasising how much we have to take “corporate communication” with a pinch of salt, could Microsoft’s move show not only full awareness of their heavy energy footprint but also of their participation in global climate-change related disasters?

Users’ countries pay the bill, systemic threats and a strategic twist

Users’ countries and systemic threats

En outre, Morley, Widdicks et Hazas, mettent en évidence un point crucial :

“If accurate [the studies], this suggests that the bulk of energy consumption in Internet infrastructures takes place in the country of use.”

As a result, in the same dynamic, first the population (be it citizens or businesses) of countries using AI-systems are turned into actuators. Second, they see their world dematerialised and have to find ways to cope with it. Third, when they can, they also have to invest in expensive equipments if they want to avoid being completely “robotised”. Fourth, they also have to pay for upfront and hidden energy cost and their aftermath, through their energy bill and through their taxes.

Il est évident que les conséquences pour un État et sa population sont très différentes selon qu'un pays est un producteur de dématérialisation et d'IA ou un consommateur de celle-ci. La position en termes de leadership et de course à l'IA et à l'informatique, donc en termes d'influence et de part de marché, est également importante. Ceux qui sont en tête de la course et les plus influents développent un pouvoir sur les autres qui est immense et multidimensionnel.

Pour les autres pays, seules des autorités politiques fortes, conscientes des défis à relever, peuvent espérer s'attaquer à cette menace systémique qui pèse sur toute une population.

Par conséquent, compte tenu de la lourde suprématie américaine en la matière et des énormes efforts déployés par la Chine pour devenir le leader dans ce domaine, la confrontation des deux pays devient encore plus logique, pour ne pas dire inévitable. En attendant, les autres pays, s'ils le peuvent, feraient mieux de se réveiller au plus vite, avec toute une série de réponses, s'ils ne veulent pas payer un prix extrêmement lourd.

Un tournant stratégique

Dans une tournure stratégique intéressante, la dépendance énergétique d'une part, la dépendance humaine d'autre part, pour l'ensemble du système, pourraient bien être les clés que pourraient jouer les pays moins influents.

In other words, as a first type of responses, concerned political authorities could seek to educate a population not to fall prey to the worse cognitive impacts of “being turned into actuators”.

Deuxièmement, les acteurs pourraient développer une série d'actions, d'outils et d'armes visant à menacer l'utilisation de l'énergie par les fournisseurs du monde dématérialisé et les agents de l'IA. Ils pourraient alors utiliser l'existence même de ces dispositifs comme une assurance préventive pour s'assurer que les fournisseurs de dématérialisation et d'IA ne vont pas à l'encontre de leur population, ou se comportent d'une manière qui aurait des conséquences néfastes pour la population et le pays. En cas de nécessité, comme une guerre déclarée, des actions contre l'énergie, le pont entre le monde numérique et le monde physique, pourraient faire s'écrouler tout l'édifice numérique de l'ennemi.

Finally, from a defensive and security perspective both human beings and the “energy bridge” must be secured in priority. This means also acting to make sure that climate change and its impacts, as well as energy depletion, do not finally destroy those that contributed to the spread of these existential threats for the Earth living species.


Featured image: Samsung’s Virtual Reality MWC 2016 Press Conference, by Maurizio Pesce from Milan, Italia [CC BY 2.0] via Wikimedia Commons.

Publié par Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène LavoixPh. D. Lond (relations internationales), est la présidente-directrice générale de The Red Team Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte pour les relations internationales et les questions de sécurité nationale et internationale. Elle s'intéresse actuellement à la guerre en Ukraine, à l'ordre international et à la montée de la Chine, au dépassement des frontières planétaires et aux relations internationales, à la méthodologie de la SF&W, à la radicalisation ainsi qu'aux nouvelles technologies et à la sécurité.

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