"Tirer sur le messager" est une métaphore populaire pour souligner que ceux qui lancent des avertissements sont le plus souvent blâmés, comme s'ils étaient responsables de la raison de l'avertissement. Pendant ce temps et par conséquent, les avertissements ne sont pas non plus pris en considération.

Cette image souligne que la norme est à l'opposé des objectifs de l'alerte précoce et de la prospective stratégique. De plus, elle montre que nous, praticiens de l'alerte précoce et de la prospective stratégique, pouvons être blâmés. Nous pourrions l'être même si nous avons à cœur d'améliorer la situation et même si nous écouter permettait effectivement de se préparer et de réagir au mieux.

Face à une telle énigme, comment pouvons-nous améliorer les chances de voir les décideurs prêter attention à nos produits d'alerte précoce et de prévision stratégique. Accessoirement, comment pouvons-nous également nous protéger contre le risque de "se faire tirer dessus" ?

Nous avons vu précédemment que si nous suivions soigneusement les étapes nécessaires pour délivrer et communiquer nos alertes précoces et nos prévisions stratégiques, alors nous améliorions la probabilité de voir les décideurs prendre en compte nos alertes (Helene Lavoix, "Communication de la prospective stratégique et de l'alerte précoce“, The Red Team Analysis Society, 3 mars 2021).

Nous avons également souligné que ce processus apparemment simple était semé d'embûches. Parmi ces obstacles, nous trouvons les nombreux biais qui peuvent affecter la cognition des décideurs et qui ont potentiellement un impact sur toutes les étapes du processus de diffusion et de communication, voire même sur l'action finale de "livraison" de l'alerte et de la prospective stratégique.

Dans cet article, nous nous concentrons donc sur un biais identifié comme "ignorance motivée" ou "évitement actif de l'information" (Daniel Williams, "...").Motivated Ignorance, Rationality, and Democratic Politics“, Synthèse, 2020 ; Golman, R.et al. "Information Avoidance“, Journal of Economic Literature, 2017). Ce biais, ainsi que d'autres, pourraient contribuer à faire dérailler l'alerte précoce et la prospective stratégique ou plus largement l'anticipation. En effet, il pourrait même empêcher la livraison et la communication même des produits d'alerte et de prospective. Nous allons d'abord expliquer ce biais et la manière dont il pourrait fonctionner dans notre cas. Puis, en supposant qu'il soit à l'œuvre, nous proposerons des moyens pour l'atténuer pour améliorer la diffusion de nos alertes et de notre prospective.

Qu'est-ce que l'ignorance motivée ?

Quand savoir est ressenti comme trop coûteux

Selon Williams (Ibid), l'"ignorance motivée" signifie qu'un individu refuse délibérément de savoir parce que le coût de la connaissance est trop élevé. Ici, nous nous intéressons à l'acte même d'obtenir et d'accéder à l'information. Ainsi, les exemples d'"ignorance motivée" ou d'"évitement actif de l'information" peuvent être : ne pas ouvrir une lettre, ne pas passer un test, ne pas lire quelque chose, ne pas écouter certains types de nouvelles. Dans certains cas, il peut s'agir de "tirer sur le messager". Ce refus de savoir ou cette non-action intentionnelle peut être à la fois conscient et inconscient (Williams, ibid).

" L'évitement actif de l'information " (Golman et al., 2017, p. 97) doit remplir deux conditions :

"(1) l'individu sait que l'information est disponible, et

(2) l'individu a un accès libre à l'information ou éviterait l'information même si l'accès était libre."

L'objectif des individus pratiquant l'ignorance motivée est de s'assurer qu'ils n'auront pas à tirer certaines conclusions qu'ils perçoivent comme préjudiciables (Williams, Ibid).

Comment Tigrane en est venu à couper la tête du messager.

Dans le cas de l'alerte précoce et de la prospective stratégique, l'ignorance motivée signifierait que les décideurs s'assurent, consciemment ou non, de ne pas écouter ou de ne pas devoir écouter les personnes qui pourraient leur fournir des connaissances, des informations et des analyses qu'ils cherchent à ignorer.

Dans les cas les plus extrêmes, les décideurs pourraient décider de ne pas mettre en place de systèmes d'alerte précoce ou, plus largement, de processus d'anticipation. Si ces systèmes existent déjà, l'ignorance motivée pourrait conduire les décideurs à trouver divers moyens pour ne pas écouter ce qu'ils produisent. Les systèmes d'alerte précoce et les capacités d'anticipation stratégique pourraient même être détruits, soit directement, soit indirectement en faisant en sorte qu'ils ne puissent pas fonctionner correctement.

Plus largement, au niveau de la société, l'ignorance motivée pourrait signifier que ceux qui peuvent être perçus comme détenant des connaissances, une compréhension ou simplement des informations que l'on souhaite éviter seront exclus, quelle que soit la manière de réaliser cette exclusion. De même, les connaissances, la compréhension et les informations produites seront écartées par tous les moyens possibles.

Cela explique en grande partie la "malédiction de Cassandre", ainsi que des métaphores anciennes et populaires telles que "tirer sur le messager". Nous pouvons rappeler ici ce que le philosophe grec Plutarque nous dit dans sa Vie de Lucullus:

"[25] Depuis que le premier messager qui a annoncé à Tigranes l'arrivée de Lucullus a eu la tête coupée pour sa peine, personne d'autre n'a voulu lui dire quoi que ce soit, et il est resté assis dans l'ignorance alors que les feux de la guerre s'allumaient déjà autour de lui, n'écoutant que ceux qui le flattaient..."

Plutarque, "Vie de LucullusLes Vies des hommes illustres (Vies parallèles),publié dans le Vol. II de l'édition de la Loeb Classical Library, 1914, University 0f Chicago, p. 551.

L'histoire ne s'arrête pas là. Plutarque nous fait connaître le sort de Tigranes, et de ceux qui ont le malheur de servir de tels souverains, même ceux qui luttent contre l'ignorance motivée de leurs dirigeants avec la meilleure intention possible :

"Le premier de ses amis qui se risqua à lui dire la vérité fut Mithrobarzanes, et lui aussi ne reçut pas une très belle récompense pour son audace de parole. Il fut immédiatement envoyé contre Lucullus avec trois mille cavaliers et une grande force d'infanterie, avec l'ordre de ramener le général vivant, mais de piétiner ses hommes. ... Une bataille s'ensuivit, au cours de laquelle Mithrobarzanes tomba au combat, et le reste de ses forces prit la fuite et fut mis en pièces, toutes sauf quelques-unes.
Dès lors, Tigranes abandonna Tigranocerta, la grande ville qu'il avait construite, se retira dans le Taurus et commença à rassembler ses forces de tous les quartiers....".

Plutarque, "Vie de LucullusLes Vies des hommes illustres (Vies parallèles),publié dans le Vol. II de l'édition de la Loeb Classical Library, 1914, University 0f Chicago, p. 553.

Répétant plusieurs fois la même erreur, Tigrane est vaincu. Au contraire, Lucullus, aristocrate romain, général et consul, écoute les conseils de ceux qui comprennent la situation et l'alertent, puis en fait la synthèse. Lucullus ajoute ensuite à ces analyses son propre génie et est victorieux.

De notre point de vue, l'histoire de Plutarque souligne l'importance d'un avertissement précoce approprié et d'une prévoyance stratégique, par opposition à ce qui se passe si l'ignorance motivée entre en jeu.

En savoir assez peu pour permettre l'évitement et l'effet Dunning-Kruger

En outre, l'impact délétère de l'ignorance motivée peut s'aggraver et s'enraciner. L'ignorance motivée, en effet, finit par s'auto-favoriser. Voyons comment ce cercle vicieux peut se mettre en place.

Pour pouvoir pratiquer l'ignorance motivée, les individus doivent avoir une idée de ce qu'ils veulent ignorer. Ils doivent en savoir suffisamment pour connaître ce qu'ils veulent éviter. Ainsi, les individus qui pratiquent l'ignorance motivée ont une connaissance et une compréhension générales de la question qui les préoccupe. Pourtant, la plupart du temps, ces connaissances restent génériques et superficielles. S'ils avaient une connaissance spécifique et détaillée, ils ne pourraient pas prétendre être ignorants, ou s'ils le faisaient, nous serions alors dans le domaine du mensonge, ce qui est un phénomène différent.

Par conséquent, dans les cas d'ignorance motivée, un autre biais peut entrer en jeu, l'effet Dunning-Kruger. Selon ce biais, "les compétences qui engendrent la compétence dans un domaine particulier sont souvent les mêmes que celles qui sont nécessaires pour évaluer la compétence dans ce domaine" (Kruger et Dunning, "...").Unskilled and Unaware of It…”, 1999). En d'autres termes, moins on en sait sur quelque chose, plus on pense être bon dans ce domaine.

L'effet Dunning-Kruger pourrait donc agir comme un facteur renforçant l'ignorance motivée. En effet, en pratiquant l'ignorance motivée, les individus s'assureraient que leurs connaissances restent superficielles et ignoreraient ainsi les vérités qui dérangent tout en renforçant leur croyance en leur supériorité dans ce domaine. Comme une façon d'atténuer l'effet Dunning-Kruger est d'augmenter les connaissances des individus qui en sont victimes, l'ignorance motivée interdirait cette solution.

Sommes-nous donc confrontés à un destin inéluctable ? Ceux qui, comme le Tigranes de Plutarque, s'engagent sur la voie de l'ignorance motivée sont-ils condamnés à rester ignorants et à succomber finalement à leur ennemi ou à toute menace et surprise qu'ils ignorent fièrement ? En tant que praticiens de l'alerte précoce et de la prospective stratégique, sommes-nous condamnés à échouer et à être abattus si le destin ou le manque de chance nous donne comme décideurs des individus favorisant l'ignorance motivée, ou nous situe dans une époque et une civilisation où règne l'ignorance motivée ?

Explorons davantage l'ignorance motivée, en examinant les causes qui poussent les gens à adopter un tel comportement. Nous pourrions alors essayer de concevoir des stratégies pour agir sur les causes. Notez toutefois que, puisque nous sommes confrontés à l'ignorance active, nos moyens de réduire ce biais sont singulièrement faibles. Nous devons certainement veiller à ne pas provoquer l'ignorance motivée pour notre prochain avertissement ou notre prochain produit de prospective, tout en continuant à "parler vrai au pouvoir". Mais, plus difficile encore, si c'est notre activité même qui est activement évitée, nous devons la contourner. Ainsi, ce ne seront pas tant nos produits qui devront avoir des caractéristiques spécifiques, mais d'autres choses en dehors d'eux, ces autres choses restant à déterminer en fonction des cas spécifiques. Nous nous appuierons à nouveau sur les recherches de Williams (Ibid.).

Les raisons de l'ignorance motivée

Comme l'illustre le récit de Plutarque sur la victoire de Lucullus et le sort de Tigranes, l'ignorance motivée est un préjugé qui peut être extrêmement dangereux en termes de conséquences, tant au niveau individuel que collectif. Pour lutter contre ce préjugé, nous devons comprendre pourquoi les gens souhaitent ignorer quelque chose, même s'il semble, d'un point de vue extérieur, qu'il serait préférable de savoir et de comprendre.

Éviter les états émotionnels négatifs et stratégies de riposte

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Image en vedette : Photo par Harun Benli via Pexels, libre d'utilisation.

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Williams, Daniel,"To communicate scientific research, we need to confront motivated ignorance“, LSE Impact of Social Sciences blog,, 13 janvier 2021

Publié par Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène LavoixPh. D. Lond (relations internationales), est la présidente-directrice générale de The Red Team Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte pour les relations internationales et les questions de sécurité nationale et internationale. Elle s'intéresse actuellement à la guerre en Ukraine, à l'ordre international et à la montée de la Chine, au dépassement des frontières planétaires et aux relations internationales, à la méthodologie de la SF&W, à la radicalisation ainsi qu'aux nouvelles technologies et à la sécurité.

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