如今,令人难以置信且不断增长的信息量给我们带来了需要克服的具体挑战。

同时,宣传的重新发现和社交网络上传播的谣言的力量,现在被称为 "假新闻",只会使我们更需要在现有的大量信息中找到方向。

如果作为学生、专业人士或公民,我们的目标是能够理解、预见、警告并最终充分应对不断积累的危险、威胁、风险或更广泛的变化和不确定性,这就更加重要。

我们的信息时代的特点是马丁-希尔伯特所说的"全球信息爆炸"("数字技术与社会变革 "加州大学课程,2015年),当我们不断面临 "信息过载"(其中包括许多人,Bertram Gross, 组织的管理, 1964; 阿尔文-托夫勒。 未来的冲击, 1970年;还有Stanley Milgram,"生活在城市的经验", 科学, 167, 1461-1468, 1970).

谷歌在2010年估计,当时已经出版了129,864,880本书(Leonid Taycher,"世界上的书籍,请站起来,算一算!你们所有的129,864,880人。"2010年8月5日)。 维基百科 据估计,全世界每年 "大约有2,200,000本 "图书被出版。同时,看着现场不断增长的互联网网站数量,几乎让人感到害怕。 1,080,3872016年9月15日,230多人。 2019年3月28日,1,675,967,895;即在两年多一点的时间里,增加了超过5.95亿的网站,或55%。 (互联网实时统计). 

这些都是一般的数字,但它们也代表了我们在从事某一特定主题工作时必须面对的情况,因为我们必须处理所有相关的知识和理解积累。 

对此,我们必须在大多数时候加上当前正在发生的事件和事实。例如,如果一个人想开始研究与利比亚有关的问题,在谷歌上简单搜索利比亚这个词,在2016年9月返回224,000,000个结果,在2019年3月返回299,000,000个结果。一个更大的主题,如能源,在2016年9月返回1,340,000,000的结果,在2019年3月返回2,900,000,000。

让我们再举一个已经过滤过的信息的例子,比如博士论文的书目。即使信息已经被整理出来,我们可以得到14页的学术书籍和文章清单(大约336篇)或更多,以及49页的档案资料参考。在这种情况下,档案参考资料可能相当于4到5个大的文件储存箱和12张数字化文本文件的CD-ROM(例子取自 我的博士).

预先分类信息的另一个例子是硕士或博士课程的一个主题的 "简单 "阅读清单。这样的阅读清单过去至少有十页(例如,普林斯顿大学,2007年国际关系,大约200本书和文章)。

在所有情况下,这都是一个很大的阅读量,最经常的是在一个总是太短的时间内。而我们在这里只关注书面媒体,现在还必须为其他媒体如视频、音频媒体和社交网络交流腾出时间。

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因此,我们如何能够面对这一挑战?

同时,我们如何才能确保我们不会成为 "假新闻 "的牺牲品?对于 "假新闻 "问题,我还想补充一点,我们如何才能避免在阅读低质量的作品时浪费时间?除了书面文本,其他媒体的使用使问题复杂化,也带来了技术挑战。它们不在本文的讨论范围之内。

在这两个问题的核心,我们有一个重大问题。我们怎样才能读懂 有效地有益 为我们的目的,以及更广泛地为分析和理解政治、地缘政治和国际关系问题*?

文章的其余部分将提供实用建议,以学会高效和有益的阅读,同时尽可能避免成为 "假新闻 "的牺牲品。

我们将首先强调,目的是理解,知识的积累只是实现这一目的的手段。其次,我们将关注对经典的学术和科学文本(包括文章、书籍、报告、专著等)进行有目的的阅读,并了解其结构为何以及如何既关键又有帮助,强调非常实用的阅读方法。然后我们将转向其他类型的书面文本,即报纸文章和原始材料(演讲、官方文件等),最后强调用一种艰难的方式来整理有用或没用的文件。

目的是高质量的理解,而不是知识数量的积累。

在我们的领域--以及许多相关的其他领域--首先要记住的绝对关键的想法是,最初,我们寻求实现的不是积累大量的知识,而是对一个主题、问题或议题有一个正确的理解,无论在你开始阅读任何东西之前,它的定义是多么松散。

当然,知识是根本,但它是达到目的的一种手段。因此,知识将成为构建你理解力的基石。

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牢记这一想法将帮助你克服--至少是部分地--对你不知道的东西的焦虑感。对你来说,重要的是知道足够的知识,以便对你正在研究的课题有一个很好的理解,以及在预期的情况下,允许你跳出框框思考。

我们不是为了囤积知识,也不是为了炫耀自己有多博学。我们阅读充其量是为了了解一些东西(希望同时也是为了享受它)。

即使你从事的是防止恐怖袭击的战术情报工作,例如,在某个阶段,你需要知道,最好是知道一切,以确保不错过正在准备的袭击,在达到这个步骤之前--这基本上属于监测和监视阶段(见Helene Lavoix,"地平线扫描和监测的预想。定义和实践", RTAS,2019年3月4日)--你首先需要对恐怖分子的战略、他们的信仰、他们的动机、以前的行动模式等形成了解。

我们在这里主要关注的正是这个与理解有关的最初基本阶段。

此外,即使在监测和监视阶段,你也需要将阅读重点放在这些与你的任务有关的有用信息上,即防止恐怖袭击。

因此,即使在这种情况下,对信息的高质量理解也比盲目的数量积累更重要。同时,阅读仍然很重要。

阅读经典的学术性书面文件

这可能会让你感到惊讶,但是,为了有用和有效地阅读,我们只是相对较少地阅读文件,无论是书籍、报告、文章、备忘录甚至是简短的简报,从A到Z。

大多数时候,阅读一份书面文件的所有字句的乐趣只保留给休闲和小说、诗歌等。在工作环境中,阅读每个字是不可能的--而且可能也没有什么用。这对花了几个月甚至几年时间研究和写作的作者来说可能不是很好,但这就是事实,考虑到知识积累的广度,也是唯一的出路。而且,不要担心,大多数作者也是这样做的;他们为了自己的目的而粗略地阅读文本。

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然而,有目的的阅读之所以可能,是因为我们可以依靠学术性书面工作的规范性典型结构,它反映了几千年的学术工作,为书面文件的质量提供了依据。正是这种经典结构,或者更确切地说,我们认为这种经典结构所隐含的、包含在其中的东西,使得加速阅读成为可能。我在这里所说的 "快速阅读 "是指,我们接受一本书或一篇文章的要点,或者我们专注于文本中包含的非常具体的要点,这些要点可能对我们试图理解的具体问题或议题特别感兴趣。

如果这个结构不被尊重,或者不包含我们假设的背后的东西,有目的的阅读和加速阅读将变得更加困难,或者更慢,甚至不可能。

因此,我们将以不同的方式阅读具有不同起源和结构的文本,我们将在下文中非常实际地看到这一点。

这种典型的古典学术结构是什么?

传统上,所有的学术和科学文献,无论是书籍还是文章,都应该或多或少地按照相同的大纲来构建(其中包括坎特伯雷大学,"学术论文:形式与功能"; 美国心理学会出版手册,第六版):

  • 摘要,即这篇文章或书是关于什么的,这通常是对导言和结论的一个非常简短的总结。
  • 导言,其本身由以下部分组成
    • 钩子,即使文件与读者相关,从而使其感兴趣的东西。
    • 对问题或议题的术语进行定义,这在文件的其余部分中得到解决。在科学书籍中,你会发现,这通常是关于研究问题的知识状况的文献综述,而且常常强调现有的辩论。它导致了。
    • 将要解决的具体问题或议题或研究问题(法语中称为"")。问题"),并说明其范围。如果是书籍,你也可以在这里找到方法和将要使用的材料类型(采访、档案、新闻文章、演讲等)。
    • 对文件大纲的介绍。
  • 根据纲要提出的文件正文。
  • 结论,从根本上回答导言。它通常包括
    • 对研究问题、议题或问题的提醒。
    • 文件正文中对调查结果的简要概述。
    • 关于进一步研究的开场白,从研究结果中得出的新想法,等等。
  • 书目,即文本中使用的所有文件的清单。

此外,所有文本都附有脚注,这些脚注不外乎是对科学家和作者之前所使用的各类证据和想法的参考(例如,根据以下标准进行标准化)。 APA风格).

了解以下几点至关重要 脚注或类似的参考资料是我们世界的一个重要组成部分.它们是整个版权制度的基础,例如,科学进步,以及事实和客观分析(有脚注或类似类型的参考资料)与传闻、宣传和意见(没有脚注或类似类型的参考资料)之间的区别。正是由于有了脚注和参考文献,你将获得打击假新闻的关键武器。

使用经典的文本结构,有目的的阅读

现在你知道了这个结构,你很可能已经设想到它如何有目的地帮助你加快阅读和理解。

按照接下来的步骤......毫无顾忌地进行。

  1. 阅读摘要。如果这很有趣,与你的目的相关,就继续,如果不是,就放弃,转到下一个文件。
  2. 阅读介绍。如果你发现它与你目前的目的不相关,就放弃吧。
  3. 阅读结论。
  4. 根据你自己的目的,阅读与之相关的章节、页面甚至是段落 但只有那些.这些可以--而且必须--详细阅读。在这里,做笔记可能是有用的--或有帮助的--记下阅读时产生的想法,如果这能加强你的理解。对于那些最难理解的文本来说,这一点更加真实,因为我们已经不习惯这种复杂的思维方式了。我在这里想的是,例如,一些过去的哲学家,他们的作品仍然很关键。
  5. 对于非常具体的研究--例如提及叙利亚、利比亚或其他地方的某个特定战斗团体,或某个派别,或某个事件等。- 如果有的话,请使用书中的索引。
  6. 由于电子格式,不要犹豫,使用搜索引擎。你有一个搜索功能,适用于PDF、文字处理文件,也适用于浏览器。输入你的关键词,文本中提到你的关键词的地方就会被强调出来。这样你就知道你需要阅读哪些段落。这有时可能会导致你多读一些,以便能够理解作者的意思--始终要注意不要误解所写的内容--但你将省去略读书籍或文章的时间,如果没有搜索功能,你就需要这么做。

就这样,你已经从这篇文章或书(或报告、专著等)中提取了你当前具体工作所需的所有知识。

别担心,你记住的东西其实比你想象的要多得多,而且,如果有一天,为了另一个目的,你再次需要这本书或文章,你的记忆会给你一个警告信息,建议你回到这本书。

这种莫名其妙的无意识记忆是迄今为止阅读优于将此功能委托给人工智能的原因之一。如果你不是阅读者,那么这种 "无意识的记忆 "就不能发挥作用。你可能认为你有时间,但从长远来看,你失去了时间,剥夺了你的基本信息。

最后,要灵活运用上面解释的原则。始终使用你的良好意识,保持务实,也要遵循你的直觉。有时,多读一点或更深入地阅读是至关重要的,因为正是在这个意想不到的领域,会找到解决一个个令人头疼的问题的办法。

正如前面所解释的,必须再次强调的是,正是因为我们确信,如果需要,我们可以去看书或文章的正文,那里解释了研究和论点,我们可以完全信任地跳过它们。我们知道,如果需要,我们可以去那里找到必要的细节,以及正确的证据。

当然,也正是因为我们相信科学和相关的理解架构,我们可以跳过研究和论证。事实上,我们假定研究和论证是正确的。因此,如果研究和科学推理与思维的标准降低了,那么我们就不能跳过论证,即使在形式上没有任何变化。

如果有一天,科学的思维和理解的架构被动摇了,那么混乱就会随之而来。因此,假新闻的传播将被看好,而阅读将立即被减缓,因为一切都必须被检查。

不幸的是,未经训练的个人的自我,认为他们最了解,并传播荒谬的东西,是开始破坏科学界以外的科学思维的一个完美方式。不幸的是,这种情况在当今越来越普遍。关于这个话题,应该写一整篇文章。

让我们,尽管有这些令人担忧的趋势,考虑我们仍然处于科学理解和结构站立的情况下。一旦你读完了上面解释的第一篇文章,你现在可以进入下一个文件。

在导言中最多只使用现有的文献回顾

导言中的现状或文献综述,如果做得好,是一个令人难以置信的工具,可以高效、有用、快速地阅读。因此,要这样使用它。

无论你正在研究的是什么主题、议题或问题,也无论你想了解的是什么,首先尝试找到一本处理同一问题的(好)书。然后,注意阅读文献综述。后者会给你提供所有涉及你的主题的作者、书籍和文章,而且必须阅读。更有趣的是,它将对这些其他文件的内容进行第一次总结,并解释它们的不足之处。这第一份摘要将使你能够决定你是否必须在你需要阅读的内容中增加这个或那个文本,以便理解。在最坏的情况下,你仍然能够在你的理解中纳入文献综述将强调的总结或具体要点。

作为一个技巧,找到适当的文献综述的最好文件是博士和经典的写好的科学/学术书籍。硕士论文也可能有很大的意义,因为其中许多论文实际上是一种文献综述。

使用书目和脚注

任何严肃的文章、帖子、书籍、报告、专著等都会使用脚注和/或书目,正如前面所强调的。在网络出版的情况下,你必须寻找适当的参考文献,大多数时候都有超链接。

这些将是你的金矿,因为它们将以类似于文献综述的方式,为你指出你必须阅读的下一部作品的方向。

报纸文章(事实和证据)

主要使用报纸上的文章作为事实和证据,确保它们有适当的来源。

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报纸上的文章也很有用,可以帮助你确定哪些主要材料,如官员或政府成员的讲话(见下文),你必须阅读。在后一种情况下,大多数时候,你不能只满足于记者选择报道的内容。事实上,大多数报纸都有特定的编辑路线,而且是党派性的。因此,你必须阅读原文,如果报纸上提到了新闻发布会,那么,如果可能的话,请找到这些会议的记录稿。

大多数时候,文章的标题足以让你知道你是否需要略过这篇新闻,详细阅读它,或只是转移到另一篇。

在某些情况下--不幸的是越来越少--当报纸文章包括深入的采访时,请阅读整篇文章。目前,许多报纸文章只转述了 观点--这与分析是不同的 - 而且,除了在对它们进行适当的背景和特征描述的情况下,意见对我们来说是不感兴趣的。当然,如果我们的目的是研究信仰和理解世界的方法,那么意见就变得非常重要,因为它们是我们的主要材料(在这种情况下,分析也可以以类似的方式处理)。然而,意见不是分析,必须作为意见来处理,而不是作为分析。

原始资料:演讲、报告、官方文件、访谈等。

从主要来源阅读材料

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美国国务院在网上提供的每日新闻简报的时间表截图。

当你处理原始材料时,即直接来自与你的主题相关的行为者的材料,例如,总统、发言人、武装部队成员、机构内的某一部门或服务部门、公司、团体和运动、人民(根据你的主题,以有代表性的方式)等。- 那么,在大多数情况下,你必须

  1. 粗略浏览一下,以确保它与你的重点相关:例如,如果你正在研究能源,那么美国或俄罗斯总统关于六岁以下儿童教育政策的声明,很可能是不相关的。不过,当你浏览文件时,要注意不要错过第二和第三层次的相关主题。
  2. 对于那些相关的材料--或者对于文件的相关部分--阅读其中的每一项工作,因为细微差别和具体用词很重要。

评估来源和信息的可靠性

一般来说,必须始终对原始信息的可靠性进行评估。最好的方法是使用情报部门创造的东西。对一个信息的评估是根据来源(首先是谁提供的信息)和信息本身(例如,美国陆军部,总部,"附录B,来源和信息可靠性矩阵"。  野战手册》第2-22.3号(34-52)。, 2006年-下载 附录-B).

如果我们以推特为例,它有时是我们对一些正在发生的事件的唯一信息来源--例如,利比亚的情况经常如此--那么你应该把那些只陈述事情的人和那些努力通过任何方式(包括照片和视频)提供证据来支持其声明的人进行对比。一旦你评估了一个人在twitter上是认真的,那么,即使他/她有时可能会发布没有证据的声明,你可以赋予信息更高的质量,因为你估计来源的可靠性。

然而,特别是随着人工智能手段的普及,仍然要格外小心。

知道如何评估信息的可靠性,对于打击假新闻绝对是至关重要的。当然,系统地练习对可靠性的评估更为重要。

如果这在最初可能显得很麻烦,你会习惯于这样做,从而从学习曲线中受益。

实际上,考虑到出版的整体标准降低,以及越来越多的混乱(请阅读Max Read的优秀文章,"互联网有多少是假的?事实证明,很多都是这样的." 智能化报》杂志,2018年12月26日),把你的评价应用于所有的信息,包括应用于应该是好的分析,而不仅仅是应用于原始资料,这是一个非常好的主意。这是非常不幸的,写起来很痛苦,但是......安全比遗憾好。

艰难地整理文件

科学和学术文本的经典结构及其意义,以及评估信息可靠性的重要性,使你能够在为了解一个问题而应该阅读的大量文件中进行分类。

它还允许你抛弃那些质量不理想的东西。

如果一个文本不包含参考文献,即在纸质文件中没有脚注,在作者不熟悉脚注系统的情况下最终没有适当的来源,和/或在世界网络上发表的文本中没有适当参考的超链接,那么它就成为一个意见和传闻的集合。在最坏的情况下,这些类型的文本是你会发现最粗糙的假新闻的地方之一。

这样的文本没有任何价值,你可以直接丢弃它,也就是不读它。

当然,这并不涉及推理和论证,因为它们完全属于作者,是有价值的。然而,在国家和国际安全问题上,整个文本都是只属于作者的推理和论证,这种情况非常罕见。在大多数情况下,需要参考和事实,因此必须适当引用,或者作者会提到其他人的推理和论证,同样也必须引用。

即使不幸的是,网络上不使用参考资料和来源的趋势越来越大--即使是来自知名智囊团,也不要浪费你的时间来阅读这些文章。因为我们不知道谁说了什么,也不知道作者从哪里找到这个或那个想法或事实,我们就是不能认为这些文字只是道听途说和意见(更不用说抄袭了)。没有什么是可以检查的,我们前面提到的假定的质量和可靠性是不存在的,因此,最好利用你的宝贵时间去读别的东西。

当只涉及事实时,同样地,如果一个文本没有使用来源,那么它意味着你无法检查想法或事实的来源。这意味着所提供的信息的可靠性可能是可疑的,而且在任何情况下,我们都不会知道。因此,再次强调,不要在这个文本上浪费时间,即使它来自一个著名的出版商(智囊团、风险管理公司、著名人士、高级官员等)。

因此,考虑此类文本的唯一方法是作为主要材料,但你必须对其适用上述关于信息质量的规则。


如果你运用所有这些方法来阅读,如果你使用你的良好意识和逻辑--包括有时违背这里解释的原则,因为总是有例外--那么你不仅会大大减少阅读量,而且还会改善你的阅读方式。同时,你将为打击假新闻和次优内容做出贡献。

此外,通过接受不可能阅读关于一个主题的每一个字,通过放弃任何全知的梦想,你不仅会降低你的焦虑,这将提高你所有的认知过程,而且还会发展一种 "自信的谦卑",这将是一个令人难以置信的资产,以减少偏见,从而提高你的分析质量(见 地缘政治风险和危机预测在线课程1,模块3).

你现在已经准备好高效地阅读任何文件。

进一步减少需要阅读的文件数量,我们在这里已经开始简单地看到,这也是绝对关键的,但属于分析方法论(例如见 地缘政治风险和危机预测在线课程1).由于你现在掌握了有用的阅读方法,你已经完全准备好进行下一步。


笔记

* 我们不会在这里讨论基于技术的支持(除了简单的搜索),这本身就是一个完整的话题,而且无论如何,大多数时候都需要一定量的阅读才能正确实施。此外,分析师希望、喜欢并需要保持对其主题的掌握,因此知道如何阅读仍然是一项关键技能。

**本文所传递的技能首先是由我的大学讲师传授给我的,然后是二十多年的研究以及分析实践的结果。


特色图片。PublicDomainPictures, Public Domain, Pixabay

由Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)发布

Helene Lavoix博士伦敦大学博士(国际关系) ,是Red Team Analysis Society的总裁/CEO。她专门研究国际关系、国家和国际安全问题的战略预见和早期预警。她目前的工作重点是乌克兰战争、国际秩序和中国的崛起、行星越轨行为和国际关系、战略预见和预警方法、激进化以及新技术和安全。

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