如今,令人难以置信且不断增长的信息量给我们带来了需要克服的具体挑战。

同时,宣传的重新发现和社交网络上传播的谣言的力量,现在被贴上了 "假新闻 "的标签,只会让我们更需要在大量的信息中找到方向。

如果作为学生、专业人士或公民,我们的目标是能够理解、预见、警告并最终充分应对不断积累的危险、威胁、风险或更广泛的变化和不确定性,这就更加重要。

我们的信息时代的特点是马丁-希尔伯特所说的"全球信息爆炸"("数字技术与社会变革 "加州大学课程,2015年),当我们不断面临 "信息过载"(其中包括许多人,Bertram Gross, 组织的管理, 1964; 阿尔文-托夫勒。 未来的冲击, 1970年;还有Stanley Milgram,"生活在城市的经验“, 科学, 167, 1461-1468, 1970).

谷歌在2010年估计,当时已经出版了129,864,880本书(Leonid Taycher,"世界上的书籍,请站起来,算一算!你们所有的129,864,880人。"2010年8月5日)。 维基百科 据估计,全世界每年 "大约有2,200,000本 "图书被出版。同时,看着现场不断增长的互联网网站数量,几乎让人感到害怕。 1,080,3872016年9月15日,230多人。 2019年3月28日,1,675,967,895;即在两年多一点的时间里,增加了超过5.95亿的网站,或55%。 (互联网实时统计). 

这些都是一般的数字,但它们也代表了我们在从事某一特定主题工作时必须面对的情况,因为我们必须处理所有相关的知识和理解积累。 

对此,我们必须在大多数时候加上当前正在发生的事件和事实。例如,如果一个人想开始研究与利比亚有关的问题,在谷歌上简单搜索利比亚这个词,在2016年9月返回224,000,000条结果,在2019年3月返回299,000,000条。一个更大的主题,如能源,在2016年9月返回1,340,000,000的结果,在2019年3月返回2,900,000,000。

让我们再举一个已经过滤过的信息的例子,比如博士论文的书目。即使信息已经被整理出来,我们可以得到14页的学术书籍和文章清单(大约336篇)或更多,以及49页的档案资料参考。在这种情况下,档案参考资料可能相当于4到5个大的文件储存箱和12张数字化文本文件的CD-ROM(例子取自 我的博士).

预先分类信息的另一个例子是硕士或博士课程的一个主题的 "简单 "阅读清单。这样的阅读清单过去至少有十页(例如,普林斯顿大学,2007年国际关系,大约200本书和文章)。

在所有情况下,这都是一个很大的阅读量,最经常的是在一个总是太短的时间内。而我们在这里只关注书面媒体,现在还必须为其他媒体如视频、音频媒体和社交网络交流腾出时间。

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因此,我们如何能够面对这一挑战?

同时,我们如何才能确保我们不会成为 "假新闻 "的牺牲品?对于 "假新闻 "问题,我还想补充一点,我们如何才能避免在阅读低质量的作品时浪费时间?除了书面文本,其他媒体的使用使问题复杂化,也带来了技术挑战。它们不在本文的讨论范围之内。

在这两个问题的核心,我们有一个重大问题。我们怎样才能读懂 有效地有益 为我们的目的,以及更广泛地为分析和理解政治、地缘政治和国际关系问题*?

文章的其余部分将提供实用建议,以学会高效和有益的阅读,同时尽可能避免成为 "假新闻 "的牺牲品。

我们将首先强调,目的是理解,知识的积累只是实现这一目的的手段。其次,我们将关注对经典的学术和科学文本(包括文章、书籍、报告、专著等)进行有目的的阅读,并了解其结构为何以及如何既关键又有帮助,强调非常实用的阅读方法。然后我们将转向其他类型的书面文本,即报纸文章和原始材料(演讲、官方文件等),最后强调用一种艰难的方式来整理有用或没用的文件。

目的是高质量的理解,而不是知识数量的积累。

在我们的领域--以及许多相关的其他领域--首先要记住的绝对关键的想法是,最初,我们寻求实现的不是积累大量的知识,而是对一个主题、问题或议题有一个正确的理解,不管在你开始阅读任何东西之前,它的定义是多么松散。

当然,知识是根本,但它是达到目的的一种手段。因此,知识将成为构建你理解力的基石。

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牢记这个想法将帮助你克服--至少是部分地--对你不知道的东西的焦虑感。对你来说,重要的是知道足够的知识,以便对你正在研究的课题有一个很好的理解,以及在预期的情况下,允许你跳出框框思考。

我们不是为了囤积知识,也不是为了炫耀自己有多博学。我们阅读充其量是为了了解一些东西(希望同时也是为了享受它)。

即使你从事的是防止恐怖袭击的战术情报工作,例如,在某个阶段,你需要知道,最好是知道一切,以确保不错过正在准备的袭击,在达到这个步骤之前--这基本上属于监测和监视阶段(见Helene Lavoix,"地平线扫描和监测的预想。定义和实践“, RTAS,2019年3月4日)--你首先需要对恐怖分子的战略、他们的信仰、他们的动机、以前的行动模式等形成了解。

我们在这里主要关注的正是这个与理解有关的最初基本阶段。

此外,即使在监测和监视阶段,你也需要将阅读重点放在这些与你的任务有关的有用信息上,即防止恐怖袭击。

因此,即使在这种情况下,对信息的高质量理解也比盲目的数量积累更重要。同时,阅读仍然很重要。

阅读经典的学术性书面文件

这可能会让你感到惊讶,但是,为了有用和有效地阅读,我们只是相对较少地阅读文件,无论是书籍、报告、文章、备忘录甚至是简短的简报,从A到Z。

大多数时候,阅读一份书面文件的所有字句的乐趣只保留给休闲和小说、诗歌等。在工作环境中,阅读每一个字是不可能的--而且有可能也不是很有用。这对花了几个月甚至几年时间研究和写作的作者来说可能不是很好,但这就是事实,考虑到知识积累的广度,也是唯一的出路。而且,不要担心,大多数作者也是这样做的;他们为了自己的目的而粗略地浏览文本。

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然而,有目的的阅读之所以可能,是因为我们可以依靠学术性书面工作的规范性典型结构,它反映了几千年的学术工作,为书面文件的质量提供了依据。正是这种经典结构,或者更确切地说,我们认为这种经典结构所隐含的、包含在其中的东西,使得加速阅读成为可能。我在这里所说的 "快速阅读 "是指,我们接受一本书或一篇文章的要点,或者我们专注于文本中包含的非常具体的要点,这些要点可能对我们试图理解的具体问题或议题特别感兴趣。

如果这个结构不被尊重,或者不包含我们假设的背后的东西,有目的的阅读和加速阅读将变得更加困难,或者更慢,甚至不可能。

因此,我们将以不同的方式阅读具有不同起源和结构的文本,我们将在下文中非常实际地看到这一点。

这种典型的古典学术结构是什么?

传统上,所有的学术和科学文献,无论是书籍还是文章,都应该或多或少地按照相同的大纲来构建(其中包括坎特伯雷大学,"学术论文:形式与功能“; 美国心理学会出版手册,第六版):

  • 摘要,即这篇文章或书是关于什么的,这通常是对导言和结论的一个非常简短的总结。
  • 导言,其本身由以下部分组成
    • 钩子,即使文件与读者相关,从而使其感兴趣的东西。
    • 对问题或议题的术语进行定义,这在文件的其余部分中得到解决。在科学书籍中,你会发现,这通常是关于研究问题的知识状况的文献综述,而且常常强调现有的辩论。它导致了。
    • 将要解决的具体问题或议题或研究问题(法语中称为"")。问题"),并说明其范围。如果是书籍,你也可以在这里找到方法和将要使用的材料类型(采访、档案、新闻文章、演讲等)。
    • 对文件大纲的介绍。
  • 根据大纲提出的文件正文。
  • 结论,从根本上回答导言。它通常包括
    • 对研究问题、议题或问题的提醒。
    • 文件正文中对调查结果的简要概述。
    • 关于进一步研究的开场白,从研究结果中得出的新想法,等等。
  • 书目,即文本中使用的所有文件的清单。

此外,所有文本都附有脚注,这些脚注不外乎是对科学家和作者之前所使用的各类证据和想法的参考(例如,根据以下标准进行标准化)。 APA风格).

了解以下几点至关重要 脚注或类似的参考资料是我们世界的一个重要组成部分.它们是整个版权制度的基础,例如,科学进步,以及事实和客观分析(有脚注或类似类型的参考资料)与传闻、宣传和意见(没有脚注或类似类型的参考资料)之间的区别。正是由于有了脚注和参考文献,你将获得打击假新闻的关键武器。

使用经典的文本结构,有目的的阅读

现在你知道了这个结构,你很可能已经设想到它如何有目的地帮助你加快阅读和理解。

按照接下来的步骤......毫无顾忌地进行。

  1. 阅读摘要。如果这很有趣,与你的目的相关,就继续,如果不是,就放弃,转到下一个文件。
  2. 阅读介绍。如果你发现它与你目前的目的不相关,就放弃吧。
  3. 阅读结论。
  4. 根据你自己的目的,阅读与之相关的章节、页面甚至是段落 但只有那些.这些可以--而且必须--详细阅读。在这里,做笔记可能是有用的--或有帮助的--记下阅读时产生的想法,如果这能加强你的理解。对于那些最难理解的文本来说,这一点更加真实,因为我们不再习惯于这种复杂的思考。我在这里想的是,例如,一些过去的哲学家,他们的作品仍然很关键。
  5. 对于非常具体的研究--例如提及叙利亚、利比亚或其他地方的某个特定战斗团体,或某个派别,或某个事件等。- 如果有的话,请使用书中的索引。
  6. 由于电子格式,不要犹豫,使用搜索引擎。你有一个搜索功能,适用于PDF、文字处理文件,也适用于浏览器。输入你的关键词,文本中提到你的关键词的地方就会被强调出来。这样你就知道你需要阅读哪些段落。这有时可能会导致你多读一些,以便能够理解作者的意思--始终要注意不要误解所写的内容--但你将省去略读书籍或文章的时间,如果没有搜索功能,你就需要这么做。

就这样,你已经从这篇文章或书(或报告、专著等)中提取了你当前具体工作所需的所有知识。

别担心,你记住的东西其实比你想象的要多得多,而且,如果有一天,为了另一个目的,你再次需要这本书或文章,你的记忆会给你一个警告信息,建议你回到这本书。

这种莫名其妙的无意识记忆是迄今为止阅读优于将此功能委托给人工智能的原因之一。如果你不是阅读者,那么这种 "无意识的记忆 "就不能发挥作用。你可能认为你有时间,但从长远来看,你失去了时间,剥夺了你的基本信息。

最后,要灵活运用上面解释的原则。始终使用你的良好意识,保持务实,也要遵循你的直觉。有时,多读一点或更深入地阅读是至关重要的,因为正是在这个意想不到的领域,会找到解决一个个令人头疼的问题的办法。

正如前面所解释的,必须再次强调的是,正是因为我们确信,如果需要,我们可以去看书或文章的正文,那里解释了研究和论点,我们可以完全信任地跳过它们。我们知道,如果需要,我们可以去那里找到必要的细节,以及正确的证据。

当然,也正是因为我们相信科学和相关的理解架构,我们可以跳过研究和论证。事实上,我们假定研究和论证是正确的。因此,如果研究和科学推理与思维的标准降低了,那么我们就不能跳过论证,即使在形式上没有任何变化。

如果有一天,科学的思维和理解的架构被动摇了,那么混乱就会随之而来。因此,假新闻的传播将被看好,而阅读将立即被减缓,因为一切都必须被检查。

不幸的是,未经训练的个人的自我,认为他们最了解,并传播荒谬的东西,是开始破坏科学界以外的科学思维的一个完美方式。不幸的是,这种情况在当今越来越普遍。关于这个话题,应该写一整篇文章。

让我们,尽管有这些令人担忧的趋势,考虑我们仍然处于科学理解和结构站立的情况下。一旦你读完了上面解释的第一篇文章,你现在可以进入下一个文件。

在导言中最多只使用现有的文献回顾

导言中的现状或文献综述,如果做得好,是一个令人难以置信的工具,可以高效、有用、快速地阅读。因此,要这样使用它。

无论你正在工作的主题、议题或问题是什么,也无论你想了解的是什么,首先尝试找到一本处理相同问题的(好)书。然后,注意阅读文献综述。后者会给你提供所有涉及你的主题的作者、书籍和文章,而且必须阅读。更有趣的是,它将对这些其他文件的内容进行第一次总结,并解释它们的不足之处。这第一份摘要将使你能够决定是否必须在你需要阅读的内容中增加这个或那个文本,以便理解。在最坏的情况下,你仍然能够在你的理解中纳入文献综述将强调的总结或具体要点。

作为一个技巧,找到适当的文献综述的最好文件是博士和经典的写好的科学/学术书籍。硕士论文也可能有很大的意义,因为其中许多论文实际上是一种文献综述。

使用书目和脚注

任何严肃的文章、帖子、书籍、报告、专著等都会使用脚注和/或书目,正如前面所强调的。在网络出版的情况下,你必须寻找适当的参考文献,大多数时候都有超链接。

Those will be gold mines for you as they will, in a way similar to the literature review, point you in the direction of the next works you must read.

Newspaper articles (facts and evidence)

Mainly use newspaper articles for facts and evidence, making sure they are properly sourced.

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Newspaper articles are also useful to help you identifying which primary material, such as a speech by an official or member of government (see below), you MUST read. In this latter case, you cannot be satisfied, most of the time, only by what the journalist chose to report. Indeed, most newspapers have a specific editorial line and are partisan. Hence, you must read the original text and if the newspaper refers to a news conference, then, if possible, find transcripts of these.

Most of the time, the title of the article is enough to let you know if you need to skim through the news article, read it in detail, or just move to another one.

In some instances – unfortunately increasingly rarer – when a newspaper article includes in-depth interview(s), then read the whole article. Currently many newspaper articles relay only opinions – which is different from analyses – and, save in cases when they are contextualised and characterised properly, opinions are of no interest to us. Of course, if our purpose is to work with beliefs and ways to understand the world, then opinions become very important, because they are our primary material (analyses also may in that case be handled in a similar way). Nonetheless, opinions are not analyses and must be handled as opinions, not as analyses.

Primary sources: speeches, reports, official documents, interviews, etc.

Reading material from primary sources

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Screenshot of the timetable for available Daily Press Briefings of the U.S. Department of State on the web.

When you deal with primary material – material which originates directly from an actor that is relevant to your topic, e.g. a President, a spokesman, a member of the armed forces, a ministry or service within an agency, a company, groups and movements, people (in a representative way according to your topic) etc. – then, most of the time, you must

  1. Skim through it, to make sure it is relevant to your focus: for example, if you are working on energy, then a statement by the President of the U.S. or of Russia on, say, education policies for children below six years old, is most probably irrelevant. When you skim through documents though, be careful not to miss second and third order related topics.
  2. For those materials that are relevant – or for the part of the document that is relevant – read each and every single work of it, as nuances and specific words used matter.

Evaluating the reliability of the source and of the information

In general, primary information must always be evaluated for its reliability. The best way is to use what was created by the intelligence services. An information is evaluated according to the source (who gave the information in the first place) and to the piece of information itself (e.g. Department of the U.S., Army, Headquarters, “Appendix B, Source and Information Reliability Matrix”,  Field Manual No. 2-22.3 (34-52), 2006 – download Appendix-B).

If we take the example of tweets, for example, which are sometimes our only source of information on some unfolding events – this was, for instance, very often the case for Libya – then you should contrast people who only state things, from those who make the effort to give evidence that will back their statements by any means, including photos, and videos. Once you have evaluated that a person on twitter is serious, then, even though s/he may sometimes post statements without evidences, you can attribute a higher quality to the information because of the reliability of the source you estimated.

However, especially with the spread of artificial intelligence means, remain extra careful.

Knowing how to evaluate the reliability of information is absolutely crucial to fight against fake news. Practicing systematically the evaluation of the reliability is, of course, even more important.

If this may appear as cumbersome initially, you will get used to do it and thus benefit from the learning curve.

Actually considering the lowering overall standard of publication, and the rising confusion (read among others the excellent article Max Read, “互联网有多少是假的?事实证明,很多都是这样的.” 智能化报》杂志, 26 Dec 2018), it is a very good idea to apply your evaluation to all information, including to what should be good analysis, not only to primary sources anymore. This is very unfortunate and painful to write, but … better be safe than sorry.

Sorting through documents the hard way

The classical structure of a scientific and academic text and its significance, as well as the importance to evaluate the reliability of information, allows you to sort through the mass of documents you should read to understand an issue.

It also allows you to discard those that are of sub-optimal quality.

If a text does not contain references, i.e. no footnotes in the case of a paper document, eventually no proper sources in case the author is not acquainted with the footnote system, and/or no properly referenced hyperlinks in the case of a text published on the world-wide-web, then it becomes a collection of opinions, and hearsay. At worst, these types of texts are one of the places where you will find the crudest fake news.

Such a text has no value and you can just discard it, i.e. not read it.

Of course, this does not concern reasoning and demonstrations, which belong fully to the author and which are of value. However, it is very rare in matters of national and international security that a whole text will be about reasoning and demonstrations, which belong only to the author. Most of the time, references and facts are needed, which must thus be properly referenced, or the author will refer to others’ reasoning and demonstrations, which similarly must be referenced.

Even if it is unfortunately a growing trend on the web not to use references and sourcing – even from well-known think tanks, do not lose your time reading these articles. Because we do not know who said what, and where the author found this or that idea or fact, we just cannot consider the text as more than mere hearsay and opinion (to say nothing of plagiarism). Nothing can be checked, the assumed quality and reliability we mentioned earlier are not there, thus it is better using your precious time to read something else.

When only facts are concerned, similarly, if a text does not use sources, then it means that you cannot check the origin of the idea or fact. This means that the reliability of the information delivered is possibly dubious, and in any case that we shall never know. Thus again, do not lose your time with this text, even though it comes from a prestigious publisher (think tank, risk management company, famous person, high level official, etc.).

The only way to consider such texts would then be as primary material, but you must then apply to it the rules explained above about the quality of information.


If you apply all these ways to read, and if you use your good sense and your logic – including sometimes to go against the principles explained here, as there are always exceptions – then you will not only have greatly reduced the amount to read, but also improved the way you read. Meanwhile you will have contributed to fight against fake news and sub-optimal content.

Furthermore, by accepting it is impossible to read every word ever written on a topic, by abandoning any dream of omniscience, you will not only lower your anxiety, which will enhance all your cognitive processes, but also develop a kind of “confident humility”, which then will be an incredible asset in mitigating biases and thus in improving the quality of your analyses (see Geopolitical Risk and Crisis Anticipation online course 1, module 3).

You are now ready to read efficiently and usefully any document.

Reducing further the number of documents to read, which we have started to see here briefly, is also absolutely crucial, but belongs to analytical methodology (e.g. see Geopolitical Risk and Crisis Anticipation online course 1). As you now master useful reading, you are fully ready for this next step.


笔记

* We shall not address here technologically-based supports (besides simple searches), which are in themselves an entire topic and most of the time, anyway, demand some amount of reading to be properly implemented. Furthermore analysts want, like and need to keep a mastery of their subject matter, thus knowing how to read remains a crucial skill.

**The skills transmitted in this article were first taught to me by my lecturers at university and then resulted from more than twenty years of practice in research as well as analysis.


Featured image: PublicDomainPictures, Public Domain, Pixabay

由Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)发布

Helene Lavoix博士伦敦大学博士(国际关系) ,是Red Team Analysis Society的总裁/CEO。她专门研究国际关系、国家和国际安全问题的战略预见和早期预警。她目前的工作重点是乌克兰战争、国际秩序和中国的崛起、行星越轨行为和国际关系、战略预见和预警方法、激进化以及新技术和安全。

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