Kurdes syriens

(Mis à jour le 10 février 2014 - cliquez ici ici pour accéder directement à la mise à jour) The Kurds in Syria have their own agenda, which will determine their actions. As the other Kurdish communities in the region, their priority is to create a semi-autonomous Kurdistan where they live, notably in the NorthEast of Syria. Kurdish enclaves in Syria can also be found around Jarabulus – North – and Afrin – Northwest, North of Aleppo (Tejel, 2009: xiii). As analyzed by Spyer, their recent history tells the Kurds in Syria that mastering their own destiny is the only way to live decently and according to their own way of life, thus benefiting for once from the bounty de leur terre, en termes d'huile et de cultures (Spyer, 9 mars 2013). The Syrian Kurds’ objective was again reasserted by Sipan Hamo, commander-in-chief of the People’s Protection Committees or People’s Defense Units (YPG – the armed wing of the Kurdish Democratic Union Party (PYD), the main Kurdish political force in Syria, see below), in a statement on 4 April 2013: “We will not bargain with any side at the expense of the Kurdish people.” (van Wilgenburg, 5 avril 2013AlMonitor).

The Syrian Kurds have already achieved an important part of their goal as they are largely the de facto main authority in regions of Kurdish settlement, notably in many cities along the northern border (see Wikipedia carte below updated 27 April 2013 – yellow dots for Kurd-controlled cities – note that the map shows the latest offensive of the pro-Assad groups notably in the South).

Carte mise à jour le 12 juillet 2013

Carte Wikipedia 12 juillet 2013 à l'échelle

Au début de la guerre civile syrienne, les Kurdes ont adopté une position neutre et, à partir de la mi-juillet 2012, les forces d'Assad ont commencé à se retirer des territoires kurdes, abandonnant de nombreuses villes au PYD : "Au total, à la fin du mois, le régime Assad s'était retiré de quatorze villes kurdes, dont les principales villes d'al-Ma'abde, Ayn al-Arab, Ras al-Ayn, Dirbasiyeh, ainsi que les districts de Cheikh Maqsoud et d'Ashrafiyeh de la ville d'Alep". Tanir, van Wilgenburg & Hossino, 2012: 11). Hasakah and Qamishly, however, as  documented by Spyer in the case of Qamishly, remain largely under control of the Assad regime (Spyer, 9 mars 2013). Spyer souligne que nous sommes en présence de la stratégie habituelle du régime Assad, en vigueur dans tout le pays : "Les forces d'Assad ont concédé de petites villes et des zones rurales, tout en poussant des forces dans les villes, comme Qamishli, et en les tenant."

The aim of the Kurds in Syria is now to make sure they will finalize and consolidate their authority and not lose what they have accomplished because of internecine struggles either within Syria or linked to regional Kurdish issues (see mapping of the actors below – updated 4 Nov 2013 – click for a larger image), or through the incursions of other Syrian forces opposing their authorities, their values and thus not guaranteeing their right to a decent life.

The PYD is the main Kurdish political force in Syria and is linked to the Turkish Kurdistan Workers’ Party (PKK) through the Kurdistan Communities Union (KCK) (Tanir et al.: 9). Besides smaller independent Kurdish groups in Syria, its main opponent is an alliance of four political parties in Syria, funded by the Kurdistan Democratic Party (KDP), the latter being led by Massoud Barzani, who is also the President of the Kurdistan Regional Government of Iraq (KRG) (van Wilgenburg, 4 avril 2013, AlMonitor). The PYD is, however, much stronger than its opponents, thanks notably to its armed wing, the YPG. Coercive forces are a crucial component of any political authority, whose strength and power depend upon the legitimate monopoly of violence and the ability to extract resources to accomplish its missions (see for further detailed explanations regarding political rule les chroniques de l'exagération).

Download the detailed large image (members only)  Kurds in Syria - Mapping Feb 2014
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The KPD trying to unite parties opposed to the PYD formed in October 2011 the Kurdish National Council KNC, a political alliance of 15 groups including Kurdish political parties, youth groups, and independent figures, allegedly with the benediction of Turkey (Tanir et al.: 8-9, 19). It was however unable to assert an armed force on the ground, the KPD peshmergas and the Kurdish Syrian refugees they trained remaining in Iraq (Ibid).

The fear to see Kurdish infighting derail their overarching aim, led to the Erbil Agreement signed on 11 July 2012 between the PYD, the People’s Council of West-Kurdistan (PCWK) (a previous PYD-sponsored failed attempt at uniting Kurdish Syrian groups) and the KNC, with the strong support of Barzani (Tanir et al.: 8-10, 19). Through this accord, the PYD and the KNC created the Supreme Kurdish Council (SKC), where they accept “to jointly govern the Kurdish areas of Syria” (Tanir et al.: 8-10, 19). If each party has five seats within the SKC, the PYD remains the leader through, again, its armed wing, and through alliances with left-leaning members of the KNC (van Wilgenburg, 4 avril 2013). Yet, some tensions linger and minor clashes between Kurds sometimes erupt, as in March 2013 (van Wilgenburg, 4 avril 2013).

The constitution of a de facto Kurd authority on the ground under SKC leadership with its YPG force was most probably operative in the decision by the Turkish Erdogan government to start peace talks in October 2012 with the PKK and their leader Occalan.   A PKK friendly zone at Turkey’s backdoor would have indeed been potentially threatening, while escalating fighting would have been incompatible with the new regional role that Turkey seeks to achieve. The Turkish-Kurdish peace talks, if fraught with specific Turkish domestic difficulties, are progressing favourably to date (Tulin Daloglu, 3 avril 2013AlMonitor).

Entre-temps, ce changement de configuration a favorisé, sur le champ de bataille syrien, la coopération tactique entre les groupes appartenant au réseau des FSA et les Kurdes, tandis que des affrontements au-delà de la région d'Alep ont commencé à avoir lieu entre les groupes pro-Assad et les Kurdes (Natali, 31 janvier 2013van Wilgenburg, 5 avril 2013AlMonitor ; Hudson, 18 avril 2013reuters). La lutte des Kurdes contre les groupes djihadistes mondiaux en Syrie tels que Jabhat al-Nusra ou les groupes soutenant la création d'un État islamiste en Syrie (prochain article) se poursuit, car les objectifs de ces groupes sont incompatibles avec un Kurdistan syrien (Natali, 31 janvier 2013Spyer, 9 mars 2013). Compte tenu de la nécessité pour la FSA de montrer un visage modéré, uni et efficace pour accroître le soutien étranger (voir poste précédent)Nous avons là un autre facteur de coopération de fait entre les forces kurdes et les groupes liés au FSA dans les conditions stratégiques actuelles.

La perception iranienne et les actions qui en découlent concernant les pourparlers de paix en cours en Turquie est un élément qu'il ne faut pas oublier : L'Iran est un acteur à part entière puisqu'il soutient le régime d'Assad, que les Kurdes sont installés sur une partie de son territoire et qu'il est un acteur majeur dans la région. Si, comme le suggère Sinkaya (20 mars 2013, AlMonitor), Iran fears that PKK armed forces, freed from actions in Turkey, contribute to renew the Kurdish struggle on their own territory, then Iran’s interest would be to see those forces joining with Syrian Kurds to save the Syrian Kurdistan, assuming the YPG accept them. This might imply that Iran would support further offensive by the Assad regime in zones under SKC control. Integrating peacefully and fully future ex-PKK forces within Turkey would be a way to assuage Iran’s fear and to avoid further escalation for this specific issue.

If the strategic environment is changing and is accordingly included into the actors’ decisions, it does not mean that alliances are becoming fixed. The tactical and local situations are also crucial, while the overall conditions remain fluid. As Tejel emphasises regarding the Syrian battlefield, “We cannot state that they are ‘enemies’ or ‘allies.’ It depends on the context, the moment, and local relations. In other words, if cooperation between YPG with the FSA is now a reality, it does not necessarily mean that we are witnessing a complete rupture…. Maybe or maybe not” (van Wilgenburg, 5 avril 2013).

Update 26 May 2013 – The SLF would have declared war on The Kurds: “a statement signed by no less than twenty-one armed groups declared ”Les unités de défense kurdes, YPG, sont des traîtres parce qu'elles sont contre notre Jihad."L'objectif, selon la déclaration, est un "en attendant l'achèvement du processus de nettoyage complet", libération de "PKK et Shabiha". La déclaration a été publiée par la "Front de libération islamique syrien" - Rapport sur la Syrie, 27 mai 2013 - "Insurgents Declare War on Syrian Kurds

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Featured image: PYD supporters at a funeral for a local of a village outside of Afrin, Syria, who had died fighting alongside the PKK in Turkey. 20 August 2012. By Voice of America News: Scott Bobb reporting from Afrin, Syria. [Public domain], via Wikimedia Commons

* Corrige une erreur de localisation du PDK, qui est basé en Irak - Grâce à Wladimir Van Wilgenburg de l'avoir remarqué et de m'avoir averti.

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Bibliographie détaillée et liste des sources primaires ici.

Publié par Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène LavoixPh. D. Lond (relations internationales), est la présidente-directrice générale de The Red Team Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte pour les relations internationales et les questions de sécurité nationale et internationale. Elle s'intéresse actuellement à la guerre en Ukraine, à l'ordre international et à la montée de la Chine, au dépassement des frontières planétaires et aux relations internationales, à la méthodologie de la SF&W, à la radicalisation ainsi qu'aux nouvelles technologies et à la sécurité.

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