Le 24 septembre 2018, le secrétaire américain au commerce a imposé de nouveaux droits de douane sur 200 milliards de dollars de marchandises chinoises, intensifiant ainsi largement la "guerre commerciale" initiée par le président Donald Trump contre la Chine en avril 2018. Pékin a immédiatement riposté en imposant des droits de douane sur 60 milliards de dollars de marchandises américaines (Will Martin, "La Chine revient en force avec des droits de douane sur $60 milliards de marchandises américaines”, Initié aux affaires18 septembre 2018). Certains analystes et commentateurs craignent que les nouveaux tarifs ne se retournent contre eux et n'aient un impact sur les prix des biens de consommation sur le marché intérieur, et donc sur le consommateur américain (Scott Lincicone, "Voici les 202 entreprises lésées par les tarifs de Trump”, Reason.com14 septembre 2018).

Cependant, ces analyses ne tiennent pas compte de l'accent "invisible" mais croissant que le changement climatique exerce sur les conditions géoéconomiques actuelles et sur la manière dont ses impacts se combinent au niveau national et mondial avec la façon dont la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine se déroule et déclenche des conséquences imprévues.

En effet, ce point de vue économique oublie confortablement les conséquences du changement planétaire actuel qui (pas si) silencieusement et invisiblement frappe et martèle les acteurs industriels, agricoles, commerciaux, financiers et monétaires de l'économie américaine. Ce qu'il faut comprendre, c'est comment les tensions économiques classiques se combinent désormais de manière directe et indirecte avec la "longue urgence" induite par le changement climatique et la course à l'adaptation qu'il déclenche et entraîne (James Howard Kunstler, La longue urgence, survivre aux catastrophes convergentes du XXIe siècle, 2005). À cet égard, nous allons étudier comment la production américaine de soja de 2018 s'adapte à la combinaison de la longue sécheresse actuelle et de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, alors que le contexte géoéconomique et géophysique sont en interaction.

Comme nous le montrerons dans cet article à travers l'étude de cas de la production américaine de soja en 2018, ces tensions sur le marché commercial et leurs répercussions sur l'économie mondiale et américaine, les finances et la monnaie, ne sont qu'un une partie du risque et des incertitudes qui pèse sur l'économie américaine dans son ensemble. Il convient de noter que ces nouveaux tarifs ont été mis en place alors que la Caroline du Nord était aux prises avec un gigantesque système d'inondations qui a ravagé l'État, à la suite de l'ouragan Florence, et que la sécheresse qui frappe le Sud-Ouest et le Midwest ne semble pas près de prendre fin (Jean-Michel Valantin, "Feu et tempête - Le changement climatique, un risque "invisible" pour l'économie américaine - Etat des lieux“, The Red Team Analysis Society17 septembre 2018).

En d'autres termes, l'économie américaine est aujourd'hui confrontée à la façon dont elle gère ses relations avec son principal client chinois et détenteur de la dette nationale, tout en devant s'adapter à l'évolution rapide des conditions météorologiques nationales et internationales.

Il faut maintenant comprendre de quelle manière la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine et le changement climatique se renforcent mutuellement par l'affaiblissement et l'érosion de la base la plus vitale de l'économie américaine.

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine contre les intérêts agricoles des États-Unis ? 

La guerre commerciale lancée par le gouvernement américain contre les importations chinoises s'inscrit dans le contexte de l'évolution rapide des paramètres géophysiques et biologiques planétaires (Changement global - Programme international sur la géosphère et la biosphère). Le pouvoir exécutif américain a voulu et cette nouvelle politique commerciale, lancée en avril 2018, rétablir l'équilibre commercial entre les Etats-Unis et la Chine (Sujet "Guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine”, Le Morning Post de la Chine du Sud).

Il se trouve que certaines conséquences du changement climatique, comme la longue et durable sécheresse qui frappe la moitié des États-Unis, et la guerre commerciale, se combinent déjà.

Cela peut être observé à travers le cas de la production de soja. Le soja est devenu un composant essentiel de l'alimentation animale à haute teneur en protéines pour la volaille, les porcs et d'autres animaux d'élevage. Il est également utilisé pour produire de l'huile de cuisson et des biocarburants. Les États-Unis produisent un tiers de la production mondiale de soja ("Examen de l'offre et de la demande de l'USDA, soja”, Groupe CME12 septembre 2018). En 2017-2018, elle a produit plus de 119,5 millions de tonnes de soja. Cependant, elle est suivie de près par la production brésilienne, très compétitive, avec 119 millions de tonnes (CME, ibid).

En mars 2018, le gouvernement américain a imposé de nouveaux droits de douane sur 50 à 60 milliards de produits chinois. En avril, Pékin a riposté en augmentant les droits de douane sur 128 produits américains, d'une valeur équivalente, dont le porc et une augmentation de 25% sur le soja. La Chine est le principal importateur de soja américain, représentant 57% des exportations américaines de soja (CME, ibid).

Parallèlement, depuis juin 2018, les exportations brésiliennes de soja sont passées de 6,6 millions de tonnes en 2017 à 8,8 millions de tonnes en 2018, soit une augmentation de 33 33%. Cela pourrait mettre en évidence d'importants risques et incertitudes pour les producteurs de soja américains, ainsi que des opportunités. La capacité d'exportation de soja "libéré" aide d'autres pays, comme le Brésil, à importer du soja américain, tout en vendant leur propre récolte sur le marché chinois (Keegan Elmer, "Le Brésil, géant du soja, s'attaque aux récoltes américaines alors que la guerre commerciale avec la Chine fait chuter les prix, ”, South China Morning Post20 juillet 2018 et Brian Wittal, "Une seconde chance pour les bons prix des céréales ? L'évolution des marchés mondiaux peut nous donner une autre chance de bloquer les prix élevés, Grainews13 septembre 2018).

Dans le même temps, la production mondiale de soja de 2018 est mise sous pression par de graves sécheresses aux États-Unis, en Amérique du Sud, en Russie et en Europe (Lin Tan, "Appel de l'Amérique du Sud, La sécheresse frappe durement l'Argentine : maïs, soja”, L'agriculteur progressiste, 3/2/2018). Aux États-Unis, la sécheresse de 2018 est la dernière manifestation de la multiplication et de l'intensification des systèmes de sécheresse pluriannuels et continentaux qui touchent les États-Unis depuis la fin des années 1990. Par exemple, la longue sécheresse de l'été 2012 a touché plus de 80% de terres agricoles aux États-Unis. Si les conséquences de cette sécheresse ont été moins graves que prévu, elles se sont néanmoins fait sentir sur les prix des aliments pour le bétail au cours du dernier trimestre 2012, ainsi que par des hausses légères mais largement réparties des prix de différents types de produits agricoles (céréales, produits laitiers, volaille, fruits) sur les marchés américains et internationaux (USDA : Sécheresse 2012 aux États-Unis, Impacts sur l'agriculture et l'alimentation, 26 juillet 2013).

La production de soja apprend à s'adapter à la pression climatique croissante

Ces difficultés vont de pair avec de nouvelles difficultés structurelles dues à la longue sécheresse qui touche le Midwest, des Grandes Plaines à la Californie, et le retour des "dust bowls", résultant de l'aridité des sols créée par le manque d'eau de pluie et des conditions plus chaudes (Scientific American, Melissa Gaskill, Le changement climatique menace la durabilité à long terme des grandes plaines17 novembre 2012). Au cours des années 1930, à l'époque de la Grande Dépression, les bols de poussière ont perturbé l'ensemble du système agricole et le réseau des communautés rurales et agricoles (The Center for a New American Security, Katherine Kidder, GAO : le changement climatique fait courir un risque élevé à l'agriculture américaine3 mai 2013). Le retour d'une "bowlification de la poussière" oblige les agriculteurs à augmenter l'irrigation, et donc à intensifier la pression sur les aquifères déjà surexploités (Blain et Kytle, Le Dust Bowl est de retour, The New-York Times, 10 février 2014).

Le stress hydrique complexe apparaît également comme un problème perturbateur en raison de la convergence de différents types de concurrence pour cette ressource cruciale. Tout d'abord, nous pouvons avoir une rivalité entre les États, par exemple ceux qui partagent le fleuve Colorado (Fred Pearce, Quand les rivières s'assèchent, 2006). Mais la compétition pour l'eau en période de sécheresse se joue aussi entre villes et campagnes, entre industrie et cultures de terrain, sans oublier les usages individuels de l'eau (des usages sanitaires à l'arrosage des pelouses et des piscines domestiques), surtout dans le Sud-Ouest (Earth Future, l'association géophysique américaine, Modélisation des ressources en eau des États-Unis dans le cadre du changement climatique, 2013). En janvier 2014, la Californie n'avait que 12% de son manteau neigeux, alors que le Nord-Ouest du Pacifique n'en avait que 50% (NYT, Porter Fox, La fin de la neige ? 7 février 2014).

Si les sécheresses sont une caractéristique récurrente de l'histoire du climat américain, leur intensification et leur combinaison avec la perte de neige, la diminution du débit des cours d'eau, la perte d'humidité de la couche arable, la sécheresse de la végétation et le manque de précipitations dans le contexte de l'évolution des paramètres climatiques, sont en accord avec les effets du changement climatique.

On peut notamment considérer que ces phénomènes ont débuté dans les années 2000, et plus particulièrement depuis 2010, avec, entre autres, la sécheresse du sud-est des États-Unis et du Mexique de 2010 à 2013, la sécheresse américaine de 2012 à 2015, qui a prolongé la situation de 2010 à 2013 dans le nord des États-Unis, et la dramatique sécheresse californienne de 2011 à 2017 (Les sécheresses aux États-UnisWikipedia et Peter Folger, "La sécheresse aux États-Unis, les causes et la compréhension actuelle”, Congressional Research Service, 2017).

Ces sécheresses et les nombreuses vagues de chaleur, qui se produisent pendant ces longues périodes de sécheresse, mettent l'agriculture américaine sous pression. Les coûts supplémentaires qui en découlent augmentent pour les agriculteurs : l'eau doit être apportée au bétail et aux champs, tandis que la productivité de certains champs et types de cultures diminue, en raison de la dessiccation de l'humidité de la couche arable, de la migration des parasites et de la fatigue des plantes (Folger, ibid).

Dans le cas du soja, des variables très importantes sont en jeu d'une région à l'autre, en termes de capacité de rétention d'eau des sols, et en termes de capacités techniques et financières des agriculteurs à constituer des réserves d'eau, ainsi qu'en termes de catégories de semences qu'ils peuvent acheter. Ainsi, grâce à l'expérience accumulée ces dernières années face aux sécheresses, notamment après la dure sécheresse de 2012, les producteurs de soja sont, pour l'instant, en mesure de s'adapter à des conditions climatiques de plus en plus dangereuses et de produire une récolte record en 2018 (Steven WallanderElizabeth Marshallet Marcel Aillery, “Les agriculteurs emploient des stratégies pour réduire les risques de dommages dus à la sécheresse”, Département de l'agriculture des États-Unis5 juin 2017).

Cependant, cette production record cache d'importantes disparités régionales en termes d'adaptation et de réponse à la sécheresse. Par exemple, les récoltes dans le centre de l'Iowa ont été très bonnes, tandis que le sud-est de l'État, frappé par la sécheresse, a vu ses résultats diminuer en raison de la chaleur et du manque d'eau (Orrin Shawl, "Malgré la sécheresse dans le sud-est de l'Iowa, les récoltes dans le comté de Jasper sont "relativement" conformes au calendrier », Newton Daily Newsle 21 août 2018).

En attendant, le soja d'Argentine, troisième producteur de soja, est en état de crise, car une grande sécheresse frappe. La récolte 2018 devrait représenter 75% de la récolte 2017 (Tom PolansekMichael HirtzerMaximiliano RizziLa sécheresse en Argentine fait pousser des récoltes et provoque une hausse des prix des céréales, Reuters5 mars 2018). La sécheresse a obligé les transformateurs de cultures argentins à acheter les réserves américaines de soja, ce qui a provoqué une hausse des prix (CME, ibid). Ainsi, le nouvel espace de marché ouvert par la sécheresse argentine permet aux producteurs américains d'exporter leur production, et donc d'absorber le premier choc de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, grâce à des sécheresses record depuis plusieurs décennies, tandis que le Brésil augmente ses exportations en Chine (contributeur Stratfor, "Pourquoi la Chine a faim de soja brésilien”, Forbes10 avril 2018). Entre-temps, le Brésil a également acheté la production américaine de soja pour son marché intérieur, tout en exportant sur le marché chinois.

En d'autres termes, la combinaison de sa robustesse climatique, de la sécheresse argentine et des exportations brésiliennes vers la Chine sont les principaux moteurs de la résilience des prix de la production américaine de soja en 2018 dans un contexte de sécheresse nationale et internationale et de guerre commerciale internationale.

Le changement climatique et la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine : vers un nouveau paysage de variables climatiques et géoéconomiques ?

Comme nous l'avons vu, la multiplication des sécheresses est devenue un moteur d'adaptation pour les producteurs de soja et, à ce titre, elle devient un avantage concurrentiel, du moins tant que la succession des sécheresses et autres phénomènes météorologiques extrêmes ne dépasse pas les capacités d'adaptation et le potentiel de résilience des producteurs de soja. Les systèmes financiers qui soutiennent le système agricole américain rendent l'adaptation possible, donnant aux producteurs américains un avantage concurrentiel sur d'autres pays sensibles à la sécheresse en période de changement climatique, comme l'Argentine.

Cependant, cette course à l'adaptation des systèmes agricoles au changement climatique s'inscrit désormais dans le nouveau contexte géoéconomique qui émerge actuellement de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine. Si, dans les premiers mois de la guerre commerciale, la production américaine de soja démontre une réelle capacité d'adaptation et de résilience à cette hybridation des jeux de pouvoir géoéconomiques et à l'aggravation du changement climatique, la situation argentine montre que la résilience agricole a de sérieuses limites. En d'autres termes, il est nécessaire de comprendre l'évolution et les conséquences pour les acteurs économiques et politiques des jeux de pouvoir géo-économiques, comme la guerre commerciale actuelle entre les États-Unis et la Chine, dans le contexte de la crise planétaire actuelle et de ses différentes expressions, comme le changement climatique.

Ainsi, nous verrons avec le troisième article de cette série comment les acteurs économiques peuvent s'adapter au couplage des tensions géo-économiques et au chaos climatique en développement.

Jean-Michel Valantin, PhD.

Image en vedette : Le soja montre les effets de la sécheresse au Texas près de Navasota, TX, le 21 août 2013. Photo USDA par Bob Nichols. [Domaine public]

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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