La marine américaine est soumise à une pression plus forte et croissante en raison du changement climatique et océanique. Cette situation est soulignée dans L'impact de l'élévation du niveau de la mer et du changement climatique sur les installations du ministère de la défense sur les atolls de l'océan Pacifique (Curt D. Storlazzi, Stephen B. Gingerich et al., février 2018, version intégrale rapport pdf), financé entre autres par le programme stratégique de recherche et de développement environnemental du ministère de la défense (SERDP). Cette recherche montre que de nombreux atolls et îles du Pacifique sont touchés par des inondations répétées et des infiltrations d'eau de lattes, et pourraient être immergés au cours des prochaines décennies en raison de la montée des eaux. La marine américaine pourrait donc être directement touchée car certaines de ces îles servent de bases entre l'Amérique et la région Asie-Pacifique. En d'autres termes, la montée des océans due au changement climatique met en péril le point d'appui dont la marine américaine a besoin pour se projeter dans la région Asie-Pacifique (Charles Edel, "Petits points, grandes zones stratégiques : Intérêts des États-Unis dans le Pacifique Sud”, Une défense vraiment claire3 avril 2018).

Parallèlement, le changement climatique affecte également la marine américaine sur le continent américain, en raison de la montée toujours plus rapide de l'océan, qui interagit avec le littoral où sont installées les bases de la marine américaine (Jim Morrison, "Les points chauds des inondations : Pourquoi les mers se soulèvent plus vite sur la côte est"., Yale Environment e360le 24 avril 2018). Outre la montée des océans, le changement climatique signifie également une multiplication présente et future File:151123-N-OI810-749 (23058573399) et le renforcement des événements météorologiques extrêmes. Ces événements ont un potentiel perturbateur sur les voies maritimes empruntées par les six flottes américaines (Bob Berwyn, "Saison des ouragans 2018 : Les experts mettent en garde contre les super-tempêtes et demandent une nouvelle catégorie 6”, Inside Climate News2 juin 2012). En d'autres termes, il faut se demander si le changement climatique et les nouvelles conditions géophysiques qui se dessinent actuellement ne mettent pas en péril les infrastructures et les missions mêmes de la marine américaine, imposant ainsi une contrainte parfaitement inattendue mais croissante à sa portée mondiale.

Dans une première partie, nous verrons comment le changement climatique "assiège" littéralement la marine américaine. Dans une deuxième partie, nous verrons comment ce défi planétaire impose une "friction" toujours plus grande sur les infrastructures et les missions de la marine américaine. Ensuite, nous nous interrogerons sur les conséquences stratégiques des interactions entre le changement climatique et océanique et l'US Navy. Pourrait-on voir dans ces dynamiques le signal d'un assaut planétaire contre la puissance maritime américaine dans les années à venir ?

L'US Navy et l'hyper-siège climat-océan

La montée des océans a commencé à assiéger la marine américaine. Le rythme de la montée des eaux s'accélère rapidement, surtout sur la côte est des États-Unis : par exemple, en Floride, depuis 2006, le rythme de la montée est passé de 3 à 9 millimètres par an (Erika Bolstad, "Les terrains élevés deviennent des biens chauds à mesure que le niveau de la mer s'élève”, Scientifique américain1er mai 2017). Cette accélération s'accompagne d'une multiplication des inondations à marée haute (Jim Morrison, "Les points chauds des inondations : Pourquoi les mers se soulèvent plus vite sur la côte est”, Yale Environment e360le 24 avril 2018). Par exemple, la station de Norfolk, siège de la flotte atlantique, et une partie du gigantesque complexe routier de Hampton, qui abrite la flotte de porte-avions nucléaires, est aujourd'hui inondée dix fois par an (Laura Parker, "Qui lutte encore contre le changement climatique ? L'armée américaine”, National Geographic7 février 2017).

Cette situation exerce déjà une pression croissante sur l'état de préparation militaire de la station et de toutes celles qui sont installées autour de la baie de Chesapeake, en raison de la cascade de perturbations et de coûts déclenchés par les inondations, y compris le nettoyage et les réparations. Selon une estimation de l'Union of Concerned Scientist, le niveau de la mer dans cette zone a déjà augmenté de 35,5 cm (14,5 pouces) depuis 1914. Compte tenu de cette tendance, la région sera inondée plus de 280 fois par an en 2100 (L'armée américaine sur les lignes de front des mers montantes, 2016, La montée des eaux va inonder de plus en plus nos bases militaires côtières, Union of Concerned Scientists, 2016). Il semble extrêmement douteux que la gare de Norfolk et le complexe de Hamptons Road puissent rester fonctionnels dans leur forme actuelle, tout en étant assaillis par des centaines d'inondations chaque année.

Comme l'a montré le ministère de la défense de 2018 ".Rapport de l'enquête d'évaluation initiale de la vulnérabilité des infrastructures du ministère de la défense (SLVAS) sur les risques liés au climat", la montée des océans due au changement climatique qui assiège la station de Norfolk est partagée, avec des degrés d'intensité variables, par les autres bases navales américaines des côtes Est et Ouest (y compris Hawaï), alors que de nombreuses bases américaines situées à l'étranger subiront le plus souvent le même sort. En d'autres termes, la marine américaine, en tant que mammouth et organisation mondiale, est assiégée par le changement climatique et océanique.

Zone de responsabilité de la marine américaine - Forces navales américaines Europe-Afrique / 6e flotte américaine - carte [Public Domain]

En effet, l'échelle très globale du déploiement de la marine américaine renforce la situation de siège climat-océan. La marine américaine est composée de 6 flottes opérationnelles, chacune d'entre elles étant assignée à une zone de responsabilité (AOR) couvrant une partie de l'Atlantique, de l'Océan Indien ou du Pacifique et donc, dans l'ensemble, capable d'atteindre tous les littoraux de la Terre (US Navy). Cette capacité étendue de projection de forces confère de facto une portée mondiale à la puissance maritime américaine. Toutefois, ces flottes sont dépendantes des multiples ports de mouillage, bases et autres installations sur le continent américain, ainsi que dans d'autres pays tels que, entre autres, le Japon, l'Italie, l'Espagne, la Grèce, le Bahreïn, le Koweït, le Qatar, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Djibouti, le Salvador, l'Égypte, Cuba, Hong Kong, la Corée du Sud, Singapour et les Philippines (Bases de la marine américaine, Wikipedia et Carte de commandement des installations de la marine).

Cliquez pour accéder à la carte interactive du site du Commandant du Commandement des Installations de la Marine (CNIC)

Le littoral de ces pays est également touché par la montée des océans et par la multiplication des phénomènes météorologiques extrêmes liés au changement climatique, comme le montre tragiquement, par exemple, la série croissante d'ouragans géants qui frappent les Philippines (Andrea Thompson, "La chute des typhons est devenue plus intense”, Climat Central5 septembre 2016). Au Japon, la base navale de Yokosuka à Tokyo est sévèrement attaquée par les ondes de tempête et les tempêtes toujours plus puissantes qui accompagnent le réchauffement et la montée des océans (Forrest L. Reinhardt et Michael W. Toffel, "Gérer le changement climatique : Leçons de la marine américaine”, Harvard Business review, numéro de juillet-août 2017). En Alaska, le dégel du permafrost nécessite le déplacement et la reconstruction des bases existantes (Reinhardt et Toffel ibid). De même, le port d'attache de la flotte du Pacifique à Hawaï doit faire face à un nombre croissant de coulées de boue et de crues soudaines (Reinhardt et Toffel, ibid).

On peut en dire autant des bases situées dans le Pacifique comme Guam et les îles Marshall, qui subissent une pression croissante de la montée des océans, au point que certains des atolls qui les composent pourraient être immergés d'ici 12 ans (Curt D. Storlazzi, et al., Ibid.). En attendant, le risque de multiplication des inondations sur ces îles, déjà battues par l'océan, est élevé et croissant. En conséquence, l'eau salée de la mer s'infiltre dans les sources d'eau des atolls. Cette situation pourrait bientôt déclencher une crise de l'eau potable pour les îles et les bases navales (John Conger, "Étudier : Les atolls abritant des sites militaires critiques pourraient être inhabitables dans 12 ans”, Le Centre pour le climat et la sécuritéle 27 avril 2018). Comme le montrent ces exemples, le changement planétaire en cours impose une pression globale sur le réseau des bases de la marine. En d'autres termes, le point d'appui mondial de la puissance maritime américaine rencontre ce que nous appelons ici "la friction planétaire".

"Friction planétaire" et puissance maritime américaine

Au-delà de l'impact immédiatement catastrophique des événements climatiques extrêmes et de leur bilan humain, social et économique, ces événements et la montée des océans sont les signes d'une nouvelle réalité planétaire et géopolitique (Jean-Michel Valantin, "Le retournement climatique et la sécurité nationale des États-Unis"., The Red Team Analysis Societyle 31 mars 2014). En effet, la montée de l'océan est due à la convergence du réchauffement et de la dilatation des eaux de surface, et du réchauffement et de la fonte toujours plus importants des calottes glaciaires terrestres du Groenland, de l'Antarctique et des chaînes de montagnes continentales.

Cette convergence du réchauffement de l'océan et de la fonte des calottes glaciaires entraîne un processus global d'accélération et d'intensification de la montée des océans à l'échelle planétaire, tandis que l'interface atmosphère-océan qui se réchauffe devient le système d'émergence d'un nombre croissant de phénomènes météorologiques extrêmes (Chris Mooney, "Le Groenland et l'Antarctique ne font pas que soulever les mers - ils modifient la rotation de la Terre”, Le Washington Post8 avril 2016). En d'autres termes, le réchauffement et la montée des océans seront de plus en plus importants et puissants. Selon les études les plus prudentes, l'océan augmentera de près d'un mètre entre aujourd'hui et 2100 (Rapport du GIEC, 2018). Cependant, de nombreuses études soulignent le risque d'une augmentation beaucoup plus importante : entre 2 et 5 mètres (Robert de Conto et Robert Pollard, "Contribution de l'Antarctique à l'élévation passée et future du niveau de la mer", Nature, 31 mars 2016, Eric Holtaus, "L'avertissement climatique de James Hansen Bombshell fait désormais partie du canon scientifique”, Slate.com(22 mars 2016) et Chris Mooney, "One of the most Worrysome Prediction About Climate Change Maybe Coming True", The Washington Post, 23 avril 2018). Ce serait un événement qui changerait la civilisation.

Le problème stratégique massif lié à cette nouvelle époque est que le présent et le futur de la planète sont désormais dominés par une dynamique complexe de changement global, également qualifiée de signaux de la nouvelle et actuelle époque géologique appelée "Anthropocène", c'est-à-dire l'époque géologique définie par les conséquences du développement humain, qui crée son propre signal stratigraphique (Jean-Michel Valantin, "Les règles de la crise planétairePartie. 1 et Partie. 2”, The Red Team Analysis Society25 janvier 2016 et 15 février 2016). A cet égard, la crise planétaire est devenue un important générateur de frictions, c'est-à-dire, selon Clausewitz, un système de pression et de contrainte. Cette "friction planétaire" s'exerce sur la puissance maritime américaine, c'est-à-dire sur la façon dont les États-Unis étendent leur puissance militaire sur la mer, et par la mer, vers d'autres nations, car la puissance maritime américaine est la forme navale de la volonté (géopolitique) américaine (David Gompert, La puissance maritime américaine et les intérêts américains dans le Pacifique occidental, 2013).

En tant que telle, la puissance maritime américaine est une composante majeure et essentielle de la puissance mondiale des États-Unis. La marine américaine est essentielle pour projeter des forces et pour exercer, potentiellement ou effectivement, une coercition à l'échelle mondiale, sur la mer, ainsi que de la mer vers le littoral et l'arrière-pays, par l'utilisation d'avions, de drones, de missiles et de cybercapacités. Son réseau mondial de bases assure une capacité de ravitaillement en carburant à l'échelle mondiale. Composée de plates-formes complexes et technologiquement mises à jour, la marine américaine est également un élément essentiel de l'énergie terrestre, aérienne, spatiale, nucléaire et cybernétique des États-Unis, notamment grâce aux réseaux complexes d'interactions avec les constellations de satellites, et à ses 11 groupes de porte-avions nucléaires (par exemple, le Chief of Naval Operations, La future marineen mai 2017 ; Technologie pour la marine et le corps des Marines des États-Unis, 2000-2035 Devenir une force du 21e siècle : Volume 6 : Plates-formes (1997), Chapitre : 2 Technologie des plates-formes de surface). La marine américaine est également un acteur majeur pour le transport de troupes.

Prises ensemble, ces différentes capacités sont des composantes essentielles de la puissance militaire américaine mondiale, qui apparaît ainsi comme profondément dépendante de sa dimension maritime. Cependant, de nos jours, elle a commencé à faire face à la résistance croissante de la "force vivante et réactive" (Clausewitz, Sur la guerre(1832), dans notre cas le réchauffement de l'océan. Comme Edward Luttwak (La stratégie, la logique de la guerre et de la paix2002), à la suite de Carl von Clausewitz (Sur la guerre(1832), souligne à propos des frictions, qu'il y a stratégie lorsque la volonté est appliquée contre un objet qui résiste et réagit, par exemple pendant une guerre, ou, dans notre cas, lorsque le changement de l'océan impose une résistance et une contrainte à la volonté politique intégrée dans les infrastructures et les flottes navales et qui en dépend.

Un signal des choses à venir : des frictions à l'ère de la crise planétaire ?

En conséquence, les différentes opérations de la marine américaine rencontrent un niveau croissant de friction, et donc de perturbation potentielle. Par exemple, la marine américaine et l'armée de l'air américaine collaborent afin de gérer la station de l'armée de l'air de l'île Kwajalein, qui fait partie des îles Marshall. La mission de cette base est de surveiller la "clôture spatiale", c'est-à-dire la large ceinture de débris planétaires autour de la Terre, afin d'optimiser la trajectoire des missions spatiales civiles et militaires américaines. La multiplication des inondations et des infiltrations d'eau salée, ainsi que la submersion prochaine de l'île exercent une "friction" complexe sur la base, et donc sur la mission spatiale, qui ne sera plus viable lorsque l'île sera immergée (Conger, ibid). Cet exemple montre comment les interactions entre la marine américaine et l'océan, c'est-à-dire le milieu qui définit et détermine l'existence même de la marine, deviennent des facteurs de friction croissants et immenses avec des effets en cascade : dans ce cas, la pression exercée par la montée de l'océan sur la puissance maritime est transférée à une infrastructure de puissance spatiale (Timothy Mc Geehan, "Un plan de guerre orange pour le changement climatique”, Proceedings Magazine, Institut naval américainoctobre 2017).

Cela signifie que le milieu environnemental même de la puissance maritime américaine est en train de devenir un système planétaire de contraintes sur cette même puissance, alors que les contraintes ne feront que se renforcer. Cela signifie que, d'une manière très inattendue, étrange et inquiétante, l'époque de l'Anthropocène apparaît ainsi comme un nouveau type de force stratégiquement perturbatrice qui, dans le cas de la marine américaine, s'exerce sur les capacités mêmes sur lesquelles la puissance militaire américaine est construite.

Connaissant l'importance de la puissance maritime américaine pour les capacités mondiales de projection de forces américaines, cela soulève la question de l'avenir de la puissance maritime américaine dans une période d'aggravation rapide de la crise planétaire. En conséquence, la marine américaine navigue désormais sur un océan d'incertitude stratégique, tout comme d'autres puissances maritimes historiques et nouvelles, telles que la Russie et la Chine.

À propos de l'auteurJean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Géopolitique de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale.

Image en vedette : Les installations du ministère de la défense sont visibles sur cette photo satellite de l'île du Roi-Namur. Crédit : DigitalGlobe. Public Domain, de l'USGS "Le site de suivi des missiles du Pacifique pourrait être inutilisable dans 20 ans en raison du changement climatique“.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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1 commentaire

  1. Théorie du changement climatique
    Le recul des glaciers est à l'origine de la dose mondiale de "changement climatique".
    Ce que fait la fonte des glaciers est de "stabiliser l'équilibre entre le dioxyde de carbone dans "l'atmosphère terrestre et la température des terres et des mers de la Terre (les océans absorbent le dioxyde de carbone) puis une fois "stabilisé (le dioxyde de carbone de l'absorption des océans)nous aurons une "nouvelle" norme climatique.

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