Le 14 juillet 2019, de nouvelles statistiques chinoises ont révélé que la croissance en Chine était en baisse. Les médias ont fait sensation en rapportant cette nouvelle. Par exemple, Le New York Times intitulé "La croissance économique de la Chine atteint son niveau le plus bas depuis 27 ans, alors que la guerre commerciale bat son plein” (Keith Bradsher). En attendant, que se passe-t-il dans le domaine des nouvelles technologies ? D'autres indicateurs sont-ils disponibles ? En effet, la fameuse guerre commerciale est aussi et même avant tout une guerre technologique, avec des conséquences importantes en termes de géopolitique.

Un responsable américain a enfin souligné cette réalité, après le G20 de juin 2019, dans le cadre de l'ouverture d'un nouveau cycle de négociations commerciales entre les États-Unis et la Chine :

"L'enjeu ... est la domination des industries de haute technologie du futur, de l'intelligence artificielle à l'aérospatiale"

David Lawder, Chris Prentice,"Les États-Unis et la Chine vont relancer les discussions, mais l'accord a peu changé depuis son échec”, Reutersle 9 juillet 2019

La production de robots industriels est un indicateur - parmi d'autres - de la situation de la politique "Made in China 2025". Plus largement, elle nous renseigne sur la capacité de la Chine à devenir "le premier acteur sur la scène mondiale de l'IA d'ici 2030" (China State Council, Plan de développement de l'intelligence artificielle de nouvelle générationLe 20 juillet 2017 ; Nouvelles de l'USITOPaul Mozur, "Pékin veut que l'IA soit fabriquée en Chine d'ici 2030“, Le New York Times20 juillet 2017).

Nous avons suivi la production chinoise de robots industriels au cours des derniers mois. Dans le récent lot de données statistiques publié par le Bureau national des statistiques de Chine, nous avons pu trouver la production pour mai 2019.

En utilisant des séries commençant en janvier 2017, on peut voir des difficultés à partir de septembre 2018, comme indiqué précédemment (★ Intelligence artificielle, la longue marche vers les robots avancés et la géopolitiqueLes articles de Nota commençant par un ★ sont des articles de qualité. L'introduction reste néanmoins en accès libre). La production semble s'améliorer en 2019. Elle est meilleure qu'en 2017, mais reste légèrement inférieure à celle de 2018, comme le montre le graphique ci-dessous.

Toutefois, si l'on considère les taux de croissance, la situation semble bien pire. La Chine passe d'une augmentation phénoménale de la production de robots en 2017, à un fort ralentissement, à des taux négatifs.

Elle pourrait avoir, d'un point de vue chinois, des éléments de choc (voir Multiplication des crises : Surprises stratégiques ou chocs stratégiques ?).

Pourtant, et comme le montre notre premier graphique, ce que nous voyons en réalité est plus une légère baisse de la production et une stagnation qu'une récession catastrophique. La conclusion pourrait être que le leadership d'ici 2030 dans le domaine de l'IA, qui inclut la robotique (voir L'intelligence artificielle au service de la géopolitique - Présentation de l'IA), il faudrait très probablement les partager.

Néanmoins, les dommages perceptuels de l'accent actuel sur la croissance infinie sont probablement à l'œuvre. En outre, cela pourrait également contribuer à signaler la fin du statut de la Chine en tant que nation émergente. La Chine pourrait simplement entrer dans une période caractérisée par des conditions plus classiques.

Ce n'est certainement pas mauvais en soi. Cependant, cela peut également impliquer des difficultés et des ajustements en termes de perceptions, d'attentes et de politiques. Par conséquent, des impacts négatifs au niveau national pourraient également apparaître. Au pire, nous pourrions être confrontés au début d'une dangereuse spirale d'escalade. Dans ce cas, les attentes intérieures et étrangères non satisfaites s'alimenteraient mutuellement, ce qui aggraverait la situation économique. Cela favoriserait des réponses tendues, qui ne seraient pas stabilisantes.

La baisse de la croissance d'une part, la stagnation de la production de robots industriels d'autre part, ne sont que deux indications parmi d'autres. Pourtant, elles indiquent clairement que nous devons surveiller la situation en Chine tant sur le plan intérieur qu'en termes de relations internationales et de géopolitique.

Publié par Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène Lavoix, PhD Lond (relations internationales), est le président/CEO de la Red Team Analysis Society. Elle est spécialisée en prospective et alerte précoce stratégiques (S&W) pour les questions de sécurité nationale et internationale. Elle se concentre actuellement sur la montée en puissance de la Chine, la pandémie de COVID-19, la méthodologie du SF&W, la radicalisation, les environnements extrêmes ainsi que sur les problématiques des nouvelles technologies (IA, QIS, monde virtuel) du point de vue de la sécurité internationale.

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