Qu'est-ce que la "concurrence des grandes puissances" à une époque de confinement mondial ?

Au moment où nous écrivons cet article, la moitié de l'espèce humaine est ou a été confinée dans des maisons ou des appartements, dans des villes et des bidonvilles. En Chine, par exemple, l'enfermement est une entreprise politique et sociale de grande envergure. Dans le monde entier, des centaines de millions de personnes vivent "à l'intérieur". Depuis son début, l'épidémie s'est propagée du marché humide de Wuhan à la Corée du Sud et à d'autres pays asiatiques, à l'Inde, à l'Europe, à l'Afrique, à l'Amérique latine, aux États-Unis et au Canada. En avril 2020, plus de 3 milliards de personnes sont confinées (Hélène Lavoix, "COVID 19 - Scénarios de base du pire cas, 13 mars 2020 et scénarios COVID 19 - Donner un sens au traitement antiviral”, L'analyse rouge (équipe)8 avril 2020).

La propagation rapide du virus déclenche des réponses contrastées de la part de l'État fédéral américain et des différents niveaux d'autorités politiques. En conséquence, l'économie américaine est sur une trajectoire de chute libre, tandis que la cohésion sociale est soumise à une énorme pression sanitaire et financière. En une semaine, 6,6 millions d'Américains ont déposé une demande de chômage (Catherine Thorbecke, "6,6 millions d'Américains de plus au chômage en pleine crise financière”, ABC News9 avril 2020).

Cette situation soulève une série de questions sur les conséquences géopolitiques et stratégiques de l'enfermement des Chinois et des réactions américaines à la COVID-19 pour les relations sino-américaines. En effet, leurs interactions sont extrêmement profondes, notamment en raison de l'interdépendance économique qui lie ces deux géants, sans les unir.

Chimère contre COVID-19

Cette relation est si dense que Niall Ferguson l'appelle "Chimère". Cette expression traduit le processus quasi intime d'hybridation entre ces deux mammouths des économies nationales (Niall Ferguson, Xiang Xu, "Rendre la Chimère à nouveau géniale”, Bibliothèque Wiley one line21 décembre 2018). Ce processus résulte à la fois de l'installation de milliers d'industries et d'entreprises américaines en Chine et de la relation commerciale gigantesque entre les deux pays.

Cette relation est également le moteur du fantastique déséquilibre commercial entre la Chine et les États-Unis. À ce titre, elle est au cœur de la guerre commerciale lancée par le président Donald Trump contre la Chine en 2018 (Jean-Michel Valantin, "Inondations dans le Midwest, guerre commerciale et pandémie de grippe porcine : la super tempête agricole et alimentaire est là“, The Red Team Analysis Society3 septembre 2019).

En d'autres termes, le présent et l'avenir de "Chimerica" sont fondamentalement liés aux conséquences du "confinement mondial" déclenché par la pandémie mondiale de COVID-19.

Dans cette nouvelle série, nous allons évaluer et anticiper la façon dont le COVID-19 redéfinit profondément l'interdépendance entre les États-Unis et la Chine. C'est-à-dire que nous allons évaluer les types de partenariats ou de conflits potentiels qu'elle pourrait déclencher.

Dans ce premier article, nous verrons comment le COVID-19 déclenche l'équivalent d'une guerre géo-économique sur Chimerica.

De l'enfermement de la Chine au confinement mondial

Début 2020, après quelques semaines de tragiques hésitations, les autorités politiques chinoises ont réagi très fortement face à l'épidémie de COVID-19. Elles ont bouclé des villes et des provinces entières, au premier rang desquelles les provinces de Wuhan et de Hubei.

Le pouvoir central chinois a annulé les festivités du Nouvel An, et prolongé les jours fériés officiels, avant d'enfermer des centaines de millions de Chinois. Cette décision visait à diminuer la densité démographique des lieux de travail dans les zones urbaines chinoises et surtout à arrêter la diffusion par le biais des déplacements massifs de personnes afin de briser la chaîne de contamination (Hélène Lavoix, "Pourquoi la COVID 19 n'est pas un événement Black Swan”, The Red Team Analysis Society6 mars 2020).

Par exemple, le 23 janvier 2020, les autorités nationales chinoises ont décidé d'imposer un verrouillage complet de la ville de Wuhan, qui compte 11 millions d'habitants. Cette mesure drastique visait à contenir la propagation de l'épidémie de COVID-19, probablement originaire du marché humide de la ville, dans tout le pays. Une conséquence immédiate du confinement urbain de la Chine a été une diminution massive de l'activité économique (Associated Press, "L'activité économique de la Chine en janvier-février est pire que prévu”, Nouvelles des États-Unis16 mars 2020).

Trois semaines plus tard, l'épidémie étant une question d'urgence nationale, des mesures de confinement partiel et total ont été vigoureusement appliquées dans de nombreuses provinces et villes. Cela signifie que 500 millions de citoyens chinois vivaient sous le coup de mesures d'enfermement. Cela représentait près de 7% de l'ensemble de l'humanité.

D'un point de vue strictement analytique, il s'agissait, jusqu'à présent, d'un exploit unique d'ingénierie sociale. Cependant, la propagation internationale du virus a commencé avant l'enfermement.

Vers un enfermement international

Pandémie

En conséquence, la pandémie a éclaté dans le monde globalisé, de la Chine au reste de l'Asie et de l'Eurasie. Le virus s'est répandu partout, de la Corée du Sud à l'Asie, en passant par l'Italie, la France, la Grande-Bretagne et l'Europe, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, l'Afrique, l'Amérique latine, les États-Unis et le Canada. Ainsi, en février et mars 2020, le COVID-19 est devenu la première pandémie humaine mondiale du 21st siècle.

La moitié de l'espèce humaine est confinée (Hélène Lavoix, "COVID 19 - Scénarios de référence du pire", ibid). Les conséquences géopolitiques de cette crise sanitaire d'abord intérieure se développent à une échelle gigantesque.

De la Chine à la Chimère

Cette situation sanitaire et économique désastreuse soulève la question de savoir ce que l'enfermement de la Chine et des États-Unis signifie pour la Chimère ?

De facto, la réalité économique chinoise est indissociable des relations entre les États-Unis et la Chine. En effet, si la production industrielle américaine ne représente "que" 16,6% de la production mondiale, alors que la production industrielle chinoise pèse 28%, elle est le résultat de l'installation de larges segments de la base industrielle américaine en Chine et en Asie depuis les années 1980 (Felix Richer, "La Chine est la puissance manufacturière du monde”, Statistiques18 février 2020).

La chimère résulte de l'exportation de produits chinois à très bas prix vers les consommateurs américains.

La Chimère et la croissance de la Chine

Chimère

De ce point de vue, la Chimère "est" littéralement les différentes dimensions du fantastique déséquilibre commercial entre les deux pays. Depuis 1986, ce déséquilibre est passé de zéro à plus de 336 milliards de dollars en 2017 et 378 milliards de dollars en 2018 (Bureau du représentant commercial des États-Unis, “La République populaire de Chine - Les faits commerciaux entre les États-Unis et la Chine“).

On constate que, depuis 2002, date à laquelle la Chine a rejoint l'Organisation mondiale du commerce, ce déséquilibre s'est accru et accéléré. Le PIB chinois suit la même dynamique. En effet, selon le FMI, en 2001, le PIB de la Chine correspondait à 13% du PIB américain. Il représentait 25% du PIB américain en 2007 et 60% en 2016. En 2016, le FMI prévoyait une croissance du PIB chinois en 2023 qui le rendrait équivalent à 88% du PIB américain.

En d'autres termes, la Chimère est au cœur de la croissance chinoise, ainsi qu'au cœur de l'économie américaine (Niall Ferguson, Xiang Xu, ibid).

Le COVID-19 ralentit l'économie chinoise...

Les mesures coercitives de bouclage urbain et de quarantaine forcée ont considérablement ralenti l'économie chinoise. Elles ont eu pour effet de réduire l'activité industrielle et commerciale dans tout le pays. En conséquence, les relations globales d'import-export de la Chine avec l'Asie et le reste du monde se sont également ralenties.

Ainsi, comme la Chine représente un énorme 28% de la production industrielle mondiale, son ralentissement a un impact sur la production industrielle mondiale. Le PMI manufacturier de Caixin/Markit China, ainsi que des études du FMI, révèlent qu'en janvier et février 2020, la production industrielle chinoise a subi une contraction historique. La production industrielle de la Chine était inférieure de 25% à celle de la même période en 2019. Dans le même temps, les ventes au détail ont également subi une chute massive de 35% (Huileng Tan, "L'activité des usines chinoises s'est effondrée en février, selon une enquête privée", dans "Une enquête privée montre que l'activité manufacturière de la Chine a légèrement augmenté en mars", CNBCmise à jour le 1er mars 2020).

Impact sur l'Amérique

De ce point de vue, l'enfermement de la Chine et ses conséquences industrielles et économiques se sont littéralement répercutés sur la production, le commerce, les finances et les artères logistiques entre la Chine et les États-Unis. De plus, l'enfermement d'une partie de l'Amérique affecte rapidement les habitudes de consommation de la population américaine (Lucia Mutikani, "Les prix à la consommation aux États-Unis affichent la plus forte baisse en cinq ans en raison des perturbations dues aux coronavirus"Reuters, 10 avril 2020).

L'enfermement comme guerre géo-économique

Le pétrole à titre indicatif

Cependant, la "Chimère" est également le moteur principal de l'économie mondiale. La crise virale renforce le ralentissement du commerce. Elle se traduit déjà par la chute des importations chinoises de pétrole et par la baisse des prix du pétrole, dans le contexte du différend entre la Russie, l'Arabie Saoudite et le Mexique sur la production initiale de pétrole (Gillian Rich, "Les prix du pétrole sont mitigés après la capitulation de l'OPEP+ au Mexique dans le cadre d'un accord massif", Investors Business Daily10 avril 2020). Au 12 avril 2020, les prix du pétrole sont à des niveaux historiquement bas, entre 22$ et 24$. Il faut rappeler qu'au plus fort de la crise de 2008, le prix du pétrole n'a chuté "qu'à" 40$.

Cependant, le pétrole est le moteur matériel et énergétique de l'économie et de la finance mondiales. Cette chute vertigineuse des prix du pétrole exprime une décélération globale des activités de production et de transport. Elle se traduit également par une perte massive de pétrodollars qui ne peuvent donc pas être injectés dans les transactions internationales.

La Chimère comme champ de bataille économique

Ainsi, les conséquences de la COVID-19 déclenchent l'équivalent d'une guerre géoéconomique sur l'économie hybride États-Unis-Chine. Cependant, depuis 2018, cette économie hybride US-Chine était déjà sous pression en raison de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine.

La combinaison de la pandémie et de la guerre commerciale fait de la Chimère un champ de bataille économique à l'envers. À mesure que le virus et les politiques de confinement se répandent sur la voie de la mondialisation, le monde entier réduit ses interactions avec la Chine.

La pandémie en tant que guerre géo-économique

En fait, on peut se demander si ces mesures de sécurité déclenchent une situation dont les conséquences sont similaires à celles d'un conflit géoéconomique mondial. Théorisée depuis 1990, une "guerre géoéconomique" est considérée comme un moyen d'infliger à un pays le même type de dommages que ceux qui pourraient être causés par des moyens militaires. Cette approche concerne aussi bien les infrastructures que les dimensions financières de la qualité de vie. L'idée est d'utiliser l'économie comme un système d'armes (Edward Luttwak, "De la géopolitique à la géoéconomie”, L'intérêt national, 1990 et Robert D. Blackwill et Jennifer M. Harris, La guerre par d'autres moyens, la géoéconomie et l'habileté politique, 2016)).

Ainsi, de manière très étrange et surprenante, la crise COVID 19 apparaît comme un nouveau type de force perturbatrice économique. Il se trouve que cette offensive indésirable frappe la Chine, et les États-Unis, donc la Chimère.

Cependant, ce champ de bataille se déploie sur de nombreux fronts. Tout d'abord, voyons ce qui se passe sur le front sauvage américain.

Image en vedette : Image par Gerd Altmann de Pixabay [Domaine public]

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité du Red Team Analysis Society. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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