Entre le 14 et le 20 mars 2019, un "cyclone bombe" historiquement puissant, combiné à la fonte des neiges, a dévasté le Colorado et le centre des États-Unis, en particulier la "ceinture de fermes" du Midwest, dans l'Iowa et le Nebraska, le Dakota du Sud et le Kansas. En conséquence, il a déclenché d'immenses inondations, qui ont détruit plus d'un million d'acres (405 000 hectares). Ces inondations ont des conséquences directes immédiates, car elles noient les terres arables, détruisent les stocks de cultures, les routes, les maisons, les autoroutes, les chemins de fer, les ponts, les granges, les voitures, les camions, etc. (Humeyra Pamuk, P.J Huffstutter, Tom Polansek, "Les agriculteurs américains face à la dévastation suite aux inondations du Midwest”, Reuters20 mars 2019).

La guerre commerciale comme vulnérabilité agricole

La situation, aussi dramatique soit-elle, est encore plus grave pour les producteurs de soja. En raison de la guerre commerciale que Washington a lancée contre la Chine, Pékin a augmenté les droits de douane de ses villes sur le soja américain ("Sujet"Guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine”, Le Morning Post de la Chine du Sud). En conséquence, les producteurs de soja américains avaient stocké leurs stocks de soja invendus dans des granges et des maisons, sous le goudron, en attendant une petite hausse des prix avant de les vendre. Malheureusement, les inondations transforment ces stocks en marchandises invendables.

Dans le même temps, les inondations ont tué plus d'un million de personnes des veaux au Nebraska, entre autres animaux d'élevage, mettant ainsi en péril l'exploitation et la viande l'économie.

Ce qui est encore plus inquiétant, c'est que le service météorologique prévoit que d'autres événements de ce type se produiront au printemps (Phil McCausland, " Les inondations du Midwest inondent les fermes et les villes rurales, menaçant les moyens de subsistance et l'avenir“, Nouvelles de la NBCle 22 mars 2019).

Le soja "Longue Urgence

Il faut comprendre que le risque d'amplifier les événements météorologiques ne concerne pas "simplement" la ceinture agricole américaine. En fait, comme le statut des États-Unis en tant que superpuissance agricole est potentiellement affecté, ce "risque météorologique" est en fait un "risque lié à la mondialisation", et peut inclure de multiples conséquences de propagation avec une déstabilisation géopolitique, économique et financière mondiale. Il se trouve qu'en période de guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, associée à un renforcement du changement climatique, les tensions économiques classiques se combinent désormais de manière directe et indirecte.

Cette combinaison déclenche l'état de "longue urgence" induit par le changement climatique et la course à l'adaptation qu'il entraîne (James Howard Kunstler, La longue urgence, survivre aux catastrophes convergentes du XXIe siècle, 2005). Ainsi, ces inondations soulèvent la question du statut actuel et futur de l'agriculture du Midwest dans un monde qui se réchauffe et se globalise. En d'autres termes, les inondations géantes du Midwest sont une catastrophe humaine et agricole et un risque géopolitique massif.

Une catastrophe à plusieurs niveaux

Changement climatique et vulnérabilité de l'agriculture

Au-delà de l'échelle gigantesque de cette inondation historique, il faut rappeler que cet événement dramatique est une nouvelle manifestation de la multiplication des stress induits par le climat qui affectent la ceinture agricole depuis le début du XXIe siècle.

Ces obstacles vont de pair avec de nouvelles difficultés structurelles dues à la longue sécheresse qui touche le Midwest, des Grandes Plaines à la Californie, et le retour des "dust bowls", résultant de l'aridité des sols créée par le manque d'eau de pluie et des conditions plus chaudes (Scientific American, Melissa Gaskill, Le changement climatique menace la durabilité à long terme des grandes plaines17 novembre 2012).

Pendant les années 1930, l'époque de la Grande Dépression, les bols de poussière ont perturbé l'ensemble et le réseau des communautés rurales et agricoles (Le Centre pour une nouvelle sécurité américaine, Katherine Kidder, GAO : le changement climatique fait courir un risque élevé à l'agriculture américaine3 mai 2013). Le retour d'une "bowlification de la poussièreLes " forces les agriculteurs à accroître l'irrigation, et donc à intensifier la pression sur les les aquifères surexploités (Blain et Kytle, Le Dust Bowl est de retour, The New-York Times, 10 Février 2014).

Complexe Le stress hydrique apparaît également comme un problème perturbateur en raison de la convergence de différents types de concurrence sur cette ressource cruciale. Par exemple, nous peuvent avoir des rivalités entre les États, par exemple ceux qui partagent le fleuve Colorado (Fred Pearce, Quand les rivières s'assèchent, 2006).

La production de soja et les limites de l'adaptation

Dans le cas de la production de soja du Midwest, des variables très importantes sont en jeu, variant d'une région à l'autre. Ces variables sont la capacité de rétention d'eau des sols, les capacités techniques et financières des agriculteurs à constituer des réserves d'eau, et les catégories de semences qu'ils peuvent acheter. Ainsi, grâce à l'expérience accumulée ces dernières années face aux sécheresses, notamment après la dure sécheresse de 2012, les producteurs de soja sont, pour l'instant, capables de s'adapter à des conditions climatiques de plus en plus dangereuses (Steven WallanderElizabeth Marshallet Marcel Aillery, “Les agriculteurs emploient des stratégies pour réduire les risques de dommages dus à la sécheresse”, Département de l'agriculture des États-Unis5 juin 2017).

Cependant, les inondations de mars 2019 semblent avoir largement dépassé l'absorption des chocs et la résilience de la région.

Si Les sécheresses et les inondations sont une caractéristique récurrente de l'histoire du climat américain, leur intensification et combinaison avec la perte de neige accumulée, diminution du débit des cours d'eau les flux, la perte d'humidité de la couche arable, la sécheresse de la végétation et le manque de précipitations dans le contexte de l'évolution des paramètres climatiques, est en accord avec les effets le changement climatique.

Pourquoi les inondations aux États-Unis sont-elles un problème géopolitique ?

Midwest : le long déclin ?

Le Midwest est l'une des plus importantes régions agricoles du monde. Elle produit notamment du maïs et du soja. La production américaine de soja représente 40% des exportations mondiales. Toutefois, sa part mondiale était de 60% en 2000. Il a ensuite perdu d'énormes pans du marché mondial au profit du Brésil, qui a étendu ses surfaces cultivées pendant la même période (David Oppedhal, "Les liens du Midwest avec l'économie mondiale”, La Réserve fédérale de Chicago, Lettre de la Fed de Chicago n°393(2018) Ces cultures américaines sont principalement utilisées pour la production d'éthanol et l'alimentation animale, en particulier le porc et le poulet.

La guerre du soja ...

Les dommages causés par les inondations de mars 2019 sont si importants en raison de la perte des stocks. Ceux-ci se sont accumulés depuis 2018, lorsque les effets de la guerre commerciale lancée contre la Chine ont conduit Pékin à renforcer ses propres barrières tarifaires contre le soja américain, tout en les abaissant au profit de la production brésilienne (Jean-Michel Valantin, "L'économie américaine, entre le marteau climatique et l'enclume de la guerre commerciale - Le cas de la culture du soja aux États-Unis”, The Red Team Analysis Society8 octobre 2018).

En d'autres termes, les inondations ont détruit la partie non vendue des récoltes de 2018, tout en mettant en danger les récoltes de 2019. Elles ont également détruit le capital financier potentiel que les stocks auraient pu représenter pour les agriculteurs. Et ainsi, les inondations ont neutralisé le potentiel fiscal que la vente des stocks de 2018 aurait représenté pour le secteur public et donc pour l'entretien des infrastructures (Irwin Redlener, "Le coût mortel des infrastructures défaillantes lors des inondations historiques du Midwest”, La Colline5 avril 2019).

... et la mondialisation des aliments transformés

Au-delà de cette première couche de destruction, cette perte de production diminue la capacité de l'agriculture américaine à atteindre les marchés mondiaux, et réduit donc le rôle des États-Unis dans la production d'aliments manufacturés. Il se trouve que la transformation des aliments est un marché géant, car c'est le modèle d'alimentation qui se développe dans les villes, sachant que leur taille et leur nombre augmentent également (Karen Perry Stillerman, "Le système alimentaire du Midwest est défaillant. Voici pourquoi”, Union of Concerned Scientists17 juillet 2019). Cette montée en puissance du marché des aliments transformés pour les villes est due à l'exode rural rapide et massif en Asie, et notamment en Chine. Il déclenche une croissance rapide et immense des populations urbaines et de leurs besoins. Par exemple, les Chinois doivent absorber une population rurale forte de 250 millions de personnes entre 2015 et 2025 (Chris Weller, "Voici le plan génial de la Chine pour déplacer 250 millions de personnes des fermes vers les villes”, Initié aux affaires5 août 2015).

Perdre l'Asie ?

Ainsi, les inondations du Midwest entravent le rôle du Midwest américain dans la dimension alimentaire de la transformation sociale massive de l'Asie. La même dynamique renforce également la position du Brésil sur le même marché, car le marché chinois absorbe une plus grande part de la production brésilienne (Valantin, ibid). Cette situation ne peut que conforter le projet du président Bolsonaro de continuer à détruire une part plus importante de la forêt amazonienne, afin de la convertir en terres agricoles.

Le chemin de la marginalisation ?

Le système de transport comme goulot d'étranglement

Cette combinaison de pertes agricoles, commerciales et financières aggrave la situation des infrastructures de transport du Midwest. Le transport fluvial, ferroviaire et routier de vrac lourd est en très mauvais état, en raison de 30 années de gestion et d'investissements insuffisants. Les inondations aggravent l'état des infrastructures vitales qui relient les agriculteurs du Midwest aux marchés mondiaux (David Hoppelman, ibid).

Ainsi, les inondations isolent littéralement le Midwest, mettant dans un état de potentielle "démobilisation forcée", ou, pour le moins, en voie de devenir une périphérie agricole mondiale.

Perdre la mondialisation ?

En raison de l'intensification du changement climatique, ce risque s'accroît. Il se trouve que la NOAA et le service météorologique américain prévoient une multiplication de ce type d'événements au cours du printemps 2019 (Brian Donegan, "La NOAA prévoit des inondations plus importantes et plus historiques ce printemps dans le centre des États-Unis”, La chaîne météoMach 21, 2019). Dans le même temps, la vulnérabilité climatique du Midwest s'aggrave, en raison de la multiplication des inondations, des sécheresses, des tempêtes, des "cyclones-bombes" et des incendies (Agence américaine de protection de l'environnement, “Impacts climatiques sur l'agriculture et l'approvisionnement alimentaire"6 octobre 2016).

En d'autres termes, en raison des inondations géantes de mars 2019, le rôle même de l'agriculture américaine dans le tissu même de la mondialisation et de l'économie américaine est en danger. La ruine de milliers d'agriculteurs due à la perte de centaines de millions de dollars de récoltes non assurées pourrait très bien aggraver ce processus. Et cela pourrait très bien être un signe avant-coureur des choses à venir, si la région ne trouve pas les moyens de s'adapter.

Image en vedette : Les zones entourant la base aérienne d'Offutt sont touchées par les inondations du 17 mars 2019. Une augmentation du niveau des rivières et des voies d'eau environnantes, causée par des chutes de neige record au cours de l'hiver, ainsi qu'une forte baisse de la pression atmosphérique ont provoqué des inondations généralisées dans tout l'État du Nebraska. (Photo U.S. Air Force par le sergent Rachelle Blake) - [Domaine public]

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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1 commentaire

  1. Fort intéressant ! Et bravo pour l'initiative de traduction française !

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