Du 1er au 28 septembre 2019, 3000 hommes et femmes de l'US Navy et de l'US Marine Corps participent à l'"Exercice de capacités expéditionnaires dans l'Arctique". Le Commandement Indo-Pacifique américain dirige cet exercice. L'exercice se déroule dans les îles Aléoutiennes, en Alaska et en Californie du Sud ("La marine et le corps des Marines effectuent un exercice de capacités expéditionnaires dans l'Arctique en Alaska"., CPF Navy Mil3 septembre 2019"). Ces manœuvres navales font partie de la récente présence militaire américaine dans l'Arctique (Jean-Michel Valantin, "Vers une guerre entre les États-Unis et la Chine ? (1) - La nouvelle guerre froide et la ceinture et la route chinoises vont vers l'Arctique”, The Red Team Analysis Society20 mai 2019).

Chronologiquement, ce déploiement intervient après l'exercice naval russe de 30 navires de guerre en août 2019 (Thomas Nilsen, "L'exercice de la marine russe dans le nord de la Norvège s'est terminé sans fumée", L'Observateur indépendant de Barentsle 18 août 2019).

Les manœuvres américaines pourraient également être considérées comme une suite de l'exercice géant de l'OTAN dans l'Arctique, Trident Juncture. Cet exercice arctique a impliqué 50 000 soldats, 150 avions, 10 000 véhicules terrestres et 60 navires de guerre. Les exercices de débarquement, de déploiement et de combat se sont déroulés de la Norvège à l'Islande. Les manœuvres de l'OTAN ont été menées pour démontrer la capacité de réaction face à un adversaire hypothétique qui mettrait en danger un autre membre de l'OTAN dans la région arctique (Jean-Michel Valantin, "Militariser le réchauffement de l'Arctique - La course au(x) néo-mercantilisme(s)”, The Red Team Analysis Society12 novembre 2018) .

Cependant, il faut noter que, du 11 au 17 septembre 2018, l'armée russe a organisé ses propres manœuvres massives. Vostock 18 a mobilisé 300.000 soldats, plus de 36.000 véhicules terrestres, 80 navires de guerre et 1000 avions. Pour la première fois, les autorités politiques et militaires russes avaient invité l'Armée populaire de libération de la Chine à participer. La participation de la Chine confère à cet événement une importance géopolitique supplémentaire. Elle démontre la proximité politique et militaire de la Russie et de la Chine face à d'éventuelles menaces stratégiques (Lyle J. Goodstein, "Ce que signifie l'exercice Vostok-18 de la Russie avec la Chine“, L'intérêt national5 septembre 2018).

Ce la combinaison des tensions et des stratégies a des conséquences géopolitiques et économiques pour les acteurs politiques et les entreprises.

Le réchauffement de l'Arctique, un grand facteur d'attraction des tensions géopolitiques

Nous devons analyser de près la géographie de cet exercice de l'US Navy, car il révèle comment le réchauffement rapide de la région déclenche un nouvel état de fait stratégique et militaire entre les États-Unis, la Russie et la Chine. 

Le centre de cet état des lieux est l'utilisation et le statut de la route maritime russe du Nord. Cette route maritime relie le détroit de Béring à la Norvège et à la zone de l'Atlantique Nord. Depuis 2018, elle est devenue un puissant facteur d'attraction pour les tensions stratégiques mondiales croissantes entre les États-Unis et la Chine (Jean-Michel Valantin, "Militariser le réchauffement de l'Arctique - La course au(x) néo-mercantilisme(s)”, The Red Team Analysis Societyle 12 novembre 2018).

Ces tensions augmentent à cause de la guerre commerciale. Elles convergent dans les différentes zones où les intérêts américains et chinois se croisent. Ainsi, cette convergence accroît les risques d'un "conflit chaud" entre les États-Unis, la Chine et la Russie en tant que puissant partenaire de la Chine.

L'Arctique : la nouvelle grande frontière ?

Le choix des îles Aléoutiennes pour l'"exercice de capacités expéditionnaires dans l'Arctique" est particulièrement révélateur. Il se trouve que cet archipel crée un demi-cercle naturel du côté Pacifique du détroit de Béring. En d'autres termes, sécuriser cet archipel signifie sécuriser l'accès du Pacifique au détroit de Béring. Ainsi, il sécurise également l'entrée et la sortie de l'Asie vers la route maritime russe du Nord. Pouvoir intervenir dans cette zone est une capacité particulièrement importante pour l'armée américaine, car les armateurs chinois utilisent de plus en plus le NSR.

La ceinture polaire chinoise et la route

Depuis 2013, le nombre de convois de fret chinois qui utilisent la mer du Nord russe L'itinéraire augmente (Atle Staalesen, "Un pétrolier arctique chinois teste la glace de printemps le long d'une route russe isolée côte », L'Observateur indépendant de Barents, 07 mai 2019). Il se trouve que le réchauffement rapide de la région transforme cette passage dans un espace navigable (Atle Staalesen, "L'hiver le plus chaud jamais enregistré sur la route maritime du Nord”, L'Observateur indépendant de Barentsle 28 mars 2019).

Entre-temps, les autorités politiques, économiques et militaires russes ont lancé un vaste programme de développement des infrastructures, du transport maritime et de la défense pour cette zone de 4500 km de long (Jean-Michel Valantin, "Le réchauffement de l'Arctique russe : où convergent les intérêts stratégiques de la Russie et de l'Asie ?”, The Red Team Analysis Societyle 23 novembre 2016).

Cet intérêt dure et s'accroît encore. Par exemple, en avril 2019, le développement économique de l'Arctique russe a également été un sujet important lors du deuxième Forum de la ceinture et de la route de Pékin. Le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine y ont échangé sur les investissements chinois et asiatiques nécessaires pour la prochaine phase de développement de la route maritime du Nord (NSR) (Atle Staalesen, "M. Putin intensifie les discussions avec Pékin sur le transport maritime dans l'Arctique”, L'Observateur indépendant de Barentsle 30 avril 2019).

De plus, Vladimir Poutine a fait passer le projet à un niveau supérieur. Il a déclaré que la route maritime du Nord pourrait faire partie de l'initiative chinoise de ceinture maritime et de route. Cela impliquerait d'importants investissements chinois. Ceux-ci permettraient de développer davantage les capacités logistiques et, surtout, de transbordement le long de la côte sibérienne (Staalesen, ibid).

Echapper à la guerre commerciale ?

Ainsi, pour Pékin, le NSR et les débouchés du marché européen et atlantique deviennent de plus en plus importants. Il se trouve que l'utilisation croissante du NSR pourrait devenir un moyen d'atténuer la pression économique que la guerre commerciale impose à la croissance économique chinoise malgré la résistance de la Chine (Amy Gunia, "La croissance de la Chine est à son plus bas niveau depuis près de trois décennies”, Heure15 juillet 2019). C'est pourquoi il devient si important d'avoir des accès multiples au marché européen.

Symétriquement, si la puissance américaine ne peut contenir le développement de l'initiative de B&R terrestre, son influence croissante sur ce segment de la B&R maritime est d'autant plus importante.

L'Arctique américain : frontière ou front ?

Ainsi, les manœuvres de la marine américaine dans l'île des Aléoutiennes recoupent les stratégies russe et chinoise. De cette façon, l'armée américaine rappelle à toute la région du Pacifique que les États-Unis ont la capacité d'intervenir de ce côté de la route.

Les États-Unis mettent en œuvre une nouvelle stratégie continentale de contrôle

Il en va de même pour les côtés arctique et atlantique de la route maritime du Nord. Dans ce contexte, les manœuvres de la jonction Trident 2018 apparaissent comme une démonstration de force entre l'Islande et la Norvège, à la sortie ouest de la Route.

En d'autres termes, le renforcement de l'armée américaine dans l'Arctique est littéralement un mouvement de pincement géopolitique. En l'occurrence, elle révèle comment la marine américaine met en œuvre une stratégie continentale de contrôle du NSR. Et ainsi, elle transforme la Route en un soutien de l'influence militaire américaine sur ce nouveau passage, vital pour la promotion des intérêts chinois en Europe et dans l'Atlantique.

Une géopolitique ancienne pour une planète qui se réchauffe

En d'autres termes, l'armée américaine pourrait se déployer sur les deux points d'entrée du NSR. Cela dévoile une nouvelle ère pour une question qui dure depuis un siècle. Le père fondateur de la géopolitique américaine, Alfred Mahan, s'est penché sur cette question à la fin du XIXe siècle. Selon lui, il est possible de contrôler le centre (l'Eurasie) grâce à la puissance maritime, et, désormais, d'être une puissance mondiale. La façon dont la concurrence entre les États-Unis et la Chine sur le NSR s'articule avec la guerre commerciale apparaît comme la forme actuelle de la concurrence pour l'île mondiale, à l'heure du changement climatique. Et le renforcement de l'armée américaine est une forme d'escalade des capacités, tandis que la marine chinoise est de plus en plus active dans d'autres parties du Pacifique.

Il reste à voir si cette situation est l'équivalent d'un "plateau" ou si elle va devenir le point d'appui d'un nouveau cycle d'escalade qui pourrait conduire à la guerre. En tout état de cause, les conséquences géopolitiques et économiques de cette évolution s'accumulent et se combinent. Et elles doivent être évaluées et prises en compte par et pour les acteurs économiques, politiques et militaires.


Image en vedette : Adapté de Cryosphere Fuller Projection (2007) - Auteur, Hugo Ahlenius, PNUE/GRILLE-Arendal. Le graphique complet, y compris les sources, les références, etc. sont disponibles ici : http://maps.grida.no/go/graphic/cryosphere - Image donnée par l'auteur, aucune restriction d'utilisation.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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