(Conception artistique : Jean-Dominique Lavoix-Carli

(Traduction de l'article en français en cours - regardez la vidéo, en français, en attendant...) Les États Unis considèrent-ils toujours la France comme leur allié?

Nous devons nous poser cette question à cause du contrat de vente des sous-marins signé entre la la france et l’Australie, et cassé en sept 2021, au profit des États Unis. Si un pays vous prend 35 bn d’euros, possiblement réévalués à 55 bn, alors est-il toujours votre allié? Cela ressemble en fait plutôt à un comportement hostile de la part des Américains.

Donc savoir si les EU et la France sont toujours des alliés est un puzzle. Et c’est un puzzle qu’il est important de resoudre . En effet, ce genre d’attitude américaine pourrait éventuellement survenir de nouveau dans d’autres circonstances, avec d’autres pays. Nous devons donc impérativement comprendre.

Cette comprehension, l’explication du puzzle, se trouvent dans l’intérêt national américain, ce que nous allons voir avec cet article et la vidéo correspondante. L'article détaille également toutes les sources et footages utilisés pour la vidéo.

La vidéo est en français. Pour les non-francophones, si vous avez besoin de sous-titres et que ceux proposés par Google sont insuffisants, faites-le nous savoir.

Introduction

Avec cet article, nous abordons un thème crucial, celui de l’intérêt national des Etats Unis.

Toute analyse de relations internationales ou de géopolitique doit être faite en tenant compte de ce que les acteurs impliqués définissent et perçoivent comme leur intérêt national.

Appréhender fidèlement ces intérêts nationaux est clef si l’on veut comprendre ce qui se passe dans le monde. En effet, l’intérêt national de chaque pays agit comme un cadre qui informe et contraint les perceptions et actions desdits pays.

Il nous faut vraiment comprendre ces intérêts nationaux de l’intérieur, tels que les acteurs eux-même les perçoivent et non pas projeter nos propres perceptions.

Cela est encore plus important en ce qui concerne les Etats-Unis, Compte tenu de la puissance américaine au sein du système international. Toutes leurs actions vont avoir des répercussions majeurs sur l’ensemble du système.

Trois documents récents

Pour identifier cet intérêt national américain, nous allons, bien évidemment, utiliser la connaissance accumulée à ce sujet sur les Etats-Unis, à laquelle nous allons ajouter 3 documents récents.

Donc, tout d’abord, à son arrivée au pouvoir le Président Biden a publié en mars 2021 une Orientation stratégique provisoire en matière de sécurité nationale (INSSG). Ce sera notre première source.

Nous utiliserons ensuite, le résumé non classifié de la Stratégie de défense nationale 2022 (Fiche d'information NDS 22 – published on 28 March 2022 in classified form).

Finalement, nous regarderons également la Stratégie de défense nationale 2018 . En effet, malgré l’interim national security guidance, la vision et la compréhension du monde et de l’intérêt national des Etats Unis n’ont pas fondamentalement changé avec l’élection du président Biden.

L’intérêt national américain

Un concept simple

L’intérêt national américain est simple.

Fondamentalement, il a pour objet de protéger la sécurité du peuple américain (INSSG). Il est ensuite décomposé, comme l'explique la fiche d'information de la NDS 22, en trois intérêts nationaux vitaux pour les États-Unis :

“The protection of the American people,

The expansion of America’s prosperity,

The realisation and defence of our democratic values.”

Fiche d'information sur la NDS 22

Une mission sacrée

Il est essentiel de comprendre que la défense et l'expansion des intérêts américains est un devoir sacré pour les États-Unis.

On ne soulignera jamais assez cette idée de devoir et de mission sacrés dans le cas des Etats-Unis. En effet, les États-Unis se considèrent comme la force du bien (pour plus de détails, voir Robert W. McElroy, Moralité et politique étrangère américaine : Le rôle de l'éthique dans les affaires internationales, Princeton University Press, 1992; Helene Lavoix, “Quel déclin américain ? Le point de vue du Conseil national du renseignement américain“, 25 September 2017; “Sources du déclin... et du pouvoir des États-Unis - Le point de vue du Conseil national du renseignement américain“, 9 October 2017; “Le paradoxe du déclin américain ... et les tensions avec la Corée du Nord“, 6 November 2017, The Red Team Analysis Society).

Rester au pouvoir, dominer le monde est donc pour les États-Unis et leurs autorités politiques une mission sacrée, un impératif, car sans leur leadership vertueux, il n'y aurait que chaos et règne du mal.

Thus, the United States think of themselves as the repository of a power that they must imperatively retain. Indeed, as stated in Biden’s INSSG, thanks to this might “across all forms and dimensions of [our] power”,

“The United States’ enduring advantages enable us to shape the future of international politics to advance our interests and values, and create a freer, safer, and more prosperous world.”

2021 INSSG (p. 8)

Les principales composantes de l'intérêt national américain

L'intérêt national américain est composé de trois éléments principaux.

Défense et pouvoir à l'intérieur

Premièrement, les États-Unis chercheront à promouvoir la défense et la force intérieures. Cela inclut leur peuple, leur économie, leur défense nationale et leur démocratie (INSSG, p.9).

It is thus quite identical to the previous principle of “America First”.

Cette composante de l'intérêt national est logique en termes de gouvernance, puisque les autorités politiques ont pour mission d'assurer d'abord la sécurité de leurs citoyens, les autres ne venant qu'ensuite (Barrington Moore, Injustice: Social bases of Obedience and Revolt(Londres : Macmillan, 1978 ; Max Weber,  Le savant et le politique, (Paris : 10/18, 1963) originally «Wissenschaft als Beruf » & « Politik als Beruf » 1919; Hélène Lavoix, Qu'est-ce que le risque politique?, vidéo).

Ordre international et alliances

Ensuite, les États-Unis se concentrent sur l'ordre international ainsi que sur leurs alliances (INSSG, pp.10-15).

Protéger l'ordre américain

Les États-Unis cherchent à protéger et à revigorer les alliances, les institutions, les accords et les normes qui sous-tendent l'ordre international qu'ils ont largement contribué à établir après la Seconde Guerre mondiale (INSSG, notamment pp.9-11).

Actually, some of these institutions, namely the International Monetary Fund and the World Bank, are seen as fundamentally part of the American order, notably as they are part of what is called the Washington Consensus (an agreement between these two institutions and the U.S. Department of the Treasury on policy recommendations notably for developing countries based on neoliberalism, for an overview, Stephen R. Hurt, “Consensus de Washington“, Encyclopedia Britannica, 27 mai 2020).

Les États-Unis ont d'autant plus besoin de protéger cet ordre qu'il est remis en cause, de leur point de vue, notamment par la Chine, mais aussi par la Russie (2018 NDS, INSSG).

De plus, puisque les États-Unis sont la force du bien, le système qu'ils dirigent, de facto, ne peut qu'apporter le bien. Et ce système étant synonyme de bien, le protéger est d'autant plus un devoir. Nous sommes ici dans une boucle de rétroaction auto-renforcée.

Plus simplement, les États-Unis veulent rester la seule superpuissance à gérer l'ordre international qu'ils ont mis en place à la fin de la Seconde Guerre mondiale, et ils veulent également le revigorer et le moderniser... mais pas le changer. Leur ordre doit demeurer.

Le vrai sens des alliances

Du côté des alliés, on peut être perplexe et voir une incohérence entre les objectifs et les déclarations américaines d'une part, les actions d'autre part. Nous utiliserons le cas du contrat des sous-marins entre la France et l'Australie pour mieux comprendre ce qui se passe. Ce raisonnement pourrait d'ailleurs être appliqué à d'autres situations et événements impliquant des alliés américains.

Le cas du contrat franco-australien sur les sous-marins

When France had signed a contract with Australia in 2016 to deliver submarines, and as the contract had already started, nonetheless the United States did not hesitate to literally steal it from France (“Implementing Australia’s nuclear submarine program“, Institut australien de politique stratégique, 14 décembre 2021).

Various arguments have been advanced to justify such action. Nonetheless, whatever the rhetoric, a contract is a contract and to promote its breach is wrong. This is even worse if it is done behind the back of one of the parties, as stressed by France (e.g. : “La France retire ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour protester contre l'accord sur les sous-marins.“, The Hill, 17 September 2021; “L'ambassadeur français accuse l'Australie de tromperie au sujet de l'accord sur les sous-marins, Reuters“, 3 November 2021). Yet France is meant to be an ally of the United States.

This equated to a loss for France estimated at 35 billion euros (56-57 billion AUSD), the gain being estimated at more than 44 billion euros for the U.S., with a new cost of more than 70 billion AUSD for Australia (“Implementing Australia’s nuclear submarine program“, Ibid. – Note that a token 555 million euros – i.e. at best 1,5% of the contract – has been agreed in June 2022 between the French company Naval Group and the Australian government as compensation and to move forward “L'Australie annonce un accord de compensation avec la France pour le contrat de sous-marin abandonné“, France 24, 11 June 2022).

Le coup est d'autant plus rude pour la France que la situation économique mondiale est difficile en raison de la pandémie de COVID-19. En outre, pour la France, cela signifiait également une perte d'influence mondiale et, plus particulièrement, un impact stratégique négatif dans la zone indo-pacifique.

Ce dernier point est confirmé par la création du pacte de sécurité stratégique AUKUS, comprenant l'Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis, mais pas la France (par exemple, Maison Blanche, Joint Leaders Statement on AUKUS, Maison Blanche, 15 septembre 2021).

However, as we can see from the maps below, France is the leading maritime power in the Indian Ocean and the second largest in the Pacific, just behind the United States (see for more details, Helene Lavoix, “Quand les mers et les cartes influencent la géostratégie et le futur“, The Red Team Analysis Society, 15 septembre 2021).

Le territoire des ZEE des États-Unis (à gauche) et le territoire des ZEE et de la SCE de France 2014 (à droite)
À gauche : la zone économique exclusive (ZEE) de la NOAA des États-Unis et des îles affiliées (bleu foncé). Droite : Carte SHOM 2014 - utilisée sur le site "Tableau des superficies"Page web, Limites Maritimes 

Pourtant, en ce qui concerne les États souverains, dans le monde entier, en termes de territoire maritime, la France n'est qu'en deuxième position derrière les États-Unis et juste derrière eux. La plus grande entité politique en termes de territoire, tant maritime que terrestre, est l'Union européenne.

Territoire mondial par acteur international (en millions de km2) - classé par ZEE et ECS et classé par territoire total - Sources : principalement Bouron, "Mesurer les Zones Économiques Exclusives", Ibid ; USGS et NOAA ; Portail national des limites maritimes; Wikipedia.  

Se pourrait-il que la taille même de la zone maritime française, avec ses implications en termes de puissance maritime potentielle, ait contribué aux actions des États-Unis dans l'Indo-Pacifique concernant la France ? Mais alors, cela signifie-t-il que la France n'est pas vraiment un allié des États-Unis ?

It is all the stranger to have to ponder such a question that a recent survey among Americans singled out France as the country that was perceived as closest to the U.S. in terms of shared interests and values (Craig Kafura, “Les Américains sur leurs alliés, partenaires et rivaux“, Le Conseil de Chicago sur les affaires mondiales, 13 octobre 2021). Ainsi, la France serait, en quelque sorte, l'allié idéal des Américains.

Image par Le Conseil de Chicago sur les affaires mondiales13 octobre 2021

Afin de donner un sens à cette incohérence concernant la façon dont les États-Unis traitent leurs alliés, nous devons poursuivre notre analyse de l'intérêt national américain.

Alliés en effet ... mais soumis

Creusons un peu plus ce que signifie être un allié pour les Etats-Unis. Nous trouverons ici la première partie de l'explication de l'attitude américaine envers la France. Le raisonnement que nous utilisons peut bien sûr être appliqué à toute autre situation impliquant des alliés des États-Unis.

As highlighted in the INSSG, the United States will “promote a distribution of international power” that is favorable to themselves and will “deter and prevent adversaries” (or others) “from directly threatening the United States and our allies, inhibiting access to the global commons, or dominating key regions” (INSSG, p. 9).

They can do so only because the are leading the world, while this global leadership is necessary to have such ambitious and global action. In the same token, these points show that the allies are indeed a lower tier that must conform to the vision and will of the American leader if not ruler. True enough the INSSG specifies here it only aims at “adversaries,” but, as we shall see below, any state is actually potentially concerned (see p.19).

Nous trouvons ici un début d'explication de l'attitude américaine envers la France.

Si la France avait été capable de tenir son contrat et de faire progresser sa stratégie dans l'Indo-Pacifique, elle aurait eu le potentiel de devenir une véritable puissance concurrente des États-Unis dans la région du Pacifique. Elle aurait également pu commencer à dominer réellement l'océan Indien.

Les deux sont inacceptables pour les États-Unis. Les alliés, pour les États-Unis, et comme le montrent leurs documents vus à la lumière de leurs actions, ne peuvent, en fait, qu'être inférieurs, mais jamais égaux. Ils ne peuvent et ne doivent jamais accroître leur puissance à moins que les États-Unis ne leur permettent de le faire.

Let us not forget that the U.S. think in terms of deterrence. Indeed, they highlight in the NDS the highly interesting concept of “integrated deterrence” (2022 NDS Factsheet). Henceforth, they anticipate and strike and threaten to strike harder, to avoid the possibility of a still non-realised “aggression”, and will do that across the various domains of power, in an integrated way. “

Les ennemis

Abordons maintenant la dernière composante de l'intérêt national américain. C'est ici que nous trouverons également la deuxième partie de l'explication de l'attitude des Etats-Unis envers la France.

Il est très important de comprendre que pour les États-Unis, les ennemis sont de deux types étroitement liés.

L'émergence d'un ordre ennemi

First, at the systemic and normative level, of ideas and thought, the enemy is the emergence of a new international order carried and shaped by China and Russia, characterised as revisionist powers. This emerging order is conceived as “consistent with the authoritarian model” of the “revisionist powers” (2018 NDS, p.4).

Les ennemis

Ensuite, au deuxième niveau, on trouve, de manière beaucoup plus classique, des États qui sont désignés comme ennemis, ces États étant d'ailleurs ceux qui veulent faire tomber l'ordre international et systémique ennemi.

Ces ennemis sont tout d'abord la Chine, mais aussi la Russie, ainsi que d'autres puissances régionales comme l'Iran et la Corée du Nord.

Pour citer la fiche d'information de la NDS 2022, la défense américaine a pour priorités :

“Deterring aggression, while being prepared to prevail in conflict when necessary, prioritizing the PRC challenge in the Indo-Pacific, then the Russia challenge in Europe”

Fiche d'information sur les SND 2022

This shows that the American hierarchy of threats singles out first the People’s Republic of China in the Indo-Pacific region, then Russia in Europe.

Par conséquent, nous pouvons évaluer la qualité fondamentale de l'Indo-Pacifique en tant que région pour les États-Unis en termes d'intérêt national.

Or, c'est précisément dans cette région que la France faisait un effort stratégique et commercial.

Bien sûr, étant donné le danger que représente la Chine, la mission sacrée des États-Unis et la nécessaire soumission des alliés, il était évident que les États-Unis agiraient pour arrêter la France.

The United States cannot accept that any power may gain a foothold – or improve it in the case of France – or worse have strategic ambitions in a region so vital to its national interest.

Conclusion

Tous ces éléments constituent les points majeurs de l'intérêt national américain. Ils vont nourrir la compréhension américaine du monde, ses analyses, ses décisions, ses stratégies et ses actions, comme nous l'avons vu avec l'exemple de la France, alliée des Etats-Unis.

Dans l'orientation provisoire de la stratégie de sécurité nationale, une phrase a été mise en évidence qui résume et souligne ce qu'est l'intérêt national des États-Unis :

This agenda will strengthen our enduring advantages, and allow us to prevail in strategic competition with China or any other nation.”

INSSG 21, p. 19

Those last three words – any other nation – are extremely important.

Ils soulignent que la domination mondiale est effectivement au cœur de l'intérêt national des États-Unis. Cette domination mondiale, les États-Unis feront tout pour la maintenir et la renforcer, et ils le feront de manière très active.

Les États-Unis vont-ils réussir ? Comment les autres États réagiront-ils ? Quelle instabilité cela va-t-il créer dans notre monde ? Ce sont des questions clés qui informent la réalité contemporaine.

Images pour la vidéo

Par ordre d'utilisation

Jean Dominique Lavoix CarliImage en vedette pour la vidéo et l'article ;

Cellule : A-10 Thunderbolt II, ÉTATS-UNIS, 03.20.2020, Video by Matthew Hilborn, Defense.gov 

Archival material Public Domain or fair use from “Les investitures sont de puissants symboles de la démocratie américaine“, VOA, 20 January 2021.

Inauguration du président Biden, diverses vidéos, domaine public, Wikimedia Commons et DVIDS B-Roll.

Profil des sous-marins de la classe Attack, Wikipedia

La Royal Australian Navy dirige un exercice d'armement de la marine américaine, PERTH, AUSTRALIE OCCIDENTALE, AUSTRALIE, 03.16.2022, Video by Quartier-maître de 2e classe William Stephens, USS Frank Cable (AS 40).

Exercise Rim of the Pacific 2022 TrailerOTTAWA, ON, CANADA, 04.26.2022, Vidéo courtoisie de la Marine royale canadienne, Commandant de la 3e flotte des États-Unis

The School of Advanced Nuclear Deterrence Studies, MAXWELL AIR FORCE BASE, AL, ÉTATS-UNIS, 04.10.2019, Video by Michael Hasenauer et Tech. Sergent Robert Webb, Affaires publiques de l'Université de l'Air

L'USS Fort Worth (LCS 3) mène des opérations de routine dans la mer de Chine méridionale, près des îles Spratly., MER DE CHINE DU SUD, 05.12.2015, Video by Quartier-maître de 2e classe Conor Minto

Joyeux 73e anniversaire à la marine de l'APL! Par : Global Times | Publié : Avr 23, 2022 08:29 PM

Ministry of Defence of the Russian Federation – CC 0.4. – 247e Régiment d'assaut aérien de la Garde captured the airfield of the mock enemy and the bridgehead for the landing of the main forces of the formation at the exercise in the Crimea – Date 19 March 2021

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Ministry of Defence of the Russian Federation – CC 0.4 – L'exercice naval conjoint russo-chinois Sea 2021 débute en mer du Japon

Les marines américains dans l'Indo-PacifiqueCAMP H.M. SMITH, HI, ÉTATS-UNIS, 04.08.2022, Vidéo du Staff Sgt. Brett Norman, U.S. Marine Corps Forces, Pacific.

Salle de l'Assemblée générale des Nations unies à New York par Patrick Gruban, recadré et sous-échantillonné par Pine, CC BY-SA 2.0 , via Wikimedia Commons.

Publié par Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène LavoixPh. D. Lond (relations internationales), est la présidente-directrice générale de The Red Team Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte pour les relations internationales et les questions de sécurité nationale et internationale. Elle s'intéresse actuellement à la guerre en Ukraine, à l'ordre international et à la montée de la Chine, au dépassement des frontières planétaires et aux relations internationales, à la méthodologie de la SF&W, à la radicalisation ainsi qu'aux nouvelles technologies et à la sécurité.

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