(Conception artistique : Jean-Dominique Lavoix-Carli)

La flotte de pêche chinoise est une organisation gigantesque. Elle est composée d'un nombre effarant de navires, "quelque part" entre 2 600 et 17 000 navires de pêche lointaine (M. Guttierez, A. Daniels, G. Jobbins, G. Guttierez Almazor, C. Montengro, La flotte maritime lointaine de la Chine, échelle, impact et gouvernance, ODI, 2020).

Ces myriades de navires opèrent dans les eaux asiatiques, africaines et sud-américaines. Ces multiples opérations déclenchent un nombre croissant d'incidents violents en mer. Ils se produisent lors de rencontres agressives avec d'autres flottes ou avec les gardes-côtes qui tentent de protéger leurs pêcheries nationales (Ian Urbina, "Comment l'expansion de la flotte de pêche chinoise appauvrit les océans du monde entier”, Yale 360le 17 août 2020).

De nombreux analystes et commentateurs se concentrent sur la double dimension, c'est-à-dire civile et militaire, de la flotte de pêche chinoise. Ils observent comment les opérations de pêche sont également mêlées à la "milice de pêche". Cette dernière est l'un des bras de la marine chinoise (D. Grossman et L. Ma, "Une brève histoire de la milice de pêche chinoise et ce qu'elle peut nous apprendre”, Rand Corporation, 6 avril 2020).

Elle transforme la flotte de pêche chinoise, par sa taille et son interconnexion avec l'armée, en un formidable outil d'influence maritime et géopolitique. En l'occurrence, les opérations de pêche chinoises imposent souvent lourdement leur présence dans les zones économiques exclusives. Ces actions maritimes ont pour effet de "marquer" des étendues marines comme étant sous l'influence de la Chine. C'est particulièrement vrai dans la mer de Chine méridionale (Grossman et Ma, ibid).

La taille gigantesque de cette flotte de pêche éclipse celle des flottes américaine, européenne et japonaise (S. Yozell, A Shaver, Faire la lumière : le besoin de transparence dans la pêche en eaux lointaines, The Stimson Centre, 2019). De factoLa flotte chinoise a un caractère unique en raison de sa taille. En comparaison, la flotte de pêche américaine ne compte que 300 navires de pêche lointaine. D'un point de vue géopolitique, cela signifie que la flotte de pêche lointaine chinoise opère à l'échelle mondiale.

Cela soulève une question majeure : à une époque d'épuisement et d'acidification des océans, quelle est la signification stratégique d'une telle capacité de projection de la force de pêche nationale (Ugo Bardi, La mer vide : l'avenir de l'économie bleue, 2021) ? En d'autres termes, la flotte de pêche chinoise est-elle "simplement" un outil d'influence et de développement économique, ou est-elle un signal des "guerres de la faim" à venir ?

Projeter la puissance du besoin

L'ampleur de la flotte chinoise de pêche lointaine est totalement disproportionnée par rapport aux autres flottes de pêche. En 1983, la Chine ne comptait que 13 navires de pêche lointaine. En 2016, la flotte chinoise représente près de 40% du total des activités des 10 premières flottes de pêche lointaine. Elle capture 15,2 millions de tonnes de poissons par an (Gutierrez et al., ibid).

Cela équivaut à peu près à 20% des captures mondiales, alors que la Chine consomme 38% de la production mondiale de poisson (ce qui inclut les produits de l'aquaculture ainsi que les achats étrangers). Cette flotte comprend également des types de navires très différents, des palangriers aux chalutiers, en passant par les jiggers à calmar, et bien d'autres encore (Yozell et Shaver, ibid).

L'Empereur Pêcheur

Top 10 des flottes de pêche en eaux lointaines Proportion de l'effort de pêche
Chine37,99 %
Taïwan21,49 %
Japon10,06 %
Corée du Sud9,96 %
Espagne9,77 %
USA3,33 %
Vanuatu2,59 %
France1,90 %
Russie1,50 %
Autres1,42 %
Source : Flotte de pêche en eaux lointaines de Stimson - (sur la base des données AIS de Global Fisheries Watch, 2016-2017).

Les fruits de mer jouent un rôle fondamental dans la sécurité alimentaire chinoise, compte tenu de la tradition culinaire et de l'économie du pays. Dans les années 1980, les citoyens chinois ont commencé à devenir plus riches. Ils peuvent donc se permettre une plus grande diversité culinaire. L'une des conséquences est que les Chinois consomment plus de 35 kg de poisson par an. Par comparaison, la consommation mondiale moyenne est de 18 kg ("La consommation de poisson et de produits à base de poisson dans la région Asie-Pacifique sur la base d'enquêtes auprès des ménages”, FAO, décembre 2015).

La mer de Chine méridionale joue un rôle majeur en ce qui concerne la sécurité alimentaire de la Chine. Une part importante de la production halieutique chinoise est capturée dans la mer de Chine méridionale. Ses ressources naturelles comprennent également ses pêcheries, avec des conséquences en termes de sécurité alimentaire.

La mer de Chine méridionale est l'un des systèmes écologiques maritimes les plus riches de la planète. On y trouve plus de 3 365 espèces de poissons différentes, des zones de récifs très importantes, ainsi que des palourdes géantes (Rachaele Bale, "L'une des plus grandes pêcheries du monde est sur le point de s'effondrer”, National Geographicle 29 août 2016).

La militarisation de la pêche

Ces ressources biologiques attirent les flottes de pêche de plus de sept nations, dont le Vietnam et les Philippines. À cet égard, la Chine développe notamment un système d'opérabilité conjointe entre sa flotte de garde-côtes et sa flotte de pêche forte de 50 000 hommes, qui mêle des navires de toutes tailles, de tous types et de toutes portées. En revanche, la flotte de haute mer est composée de bateaux capables de naviguer sur des distances internationales.

Cette armada mixte est surnommée la "milice de la pêche" (Megha Rajagopalan, "...").La Chine forme une "milice de pêche" pour naviguer dans les eaux contestées“, Reuters, 30 avril 2016). Il est assez difficile de connaître son nombre exact car de nombreux capitaines éteignent leurs transpondeurs, transformant leurs navires en "navires furtifs" (Christopher Pala, "La flotte de monstres de la Chine”, Politique étrangère, 30 novembre 2020 et Ian Urbina, "Le secret mortel de l'Armada invisible de la Chine”, Nouvelles de la NBC, 22 juillet 2020).

L'épuisement des stocks de poissons près des côtes chinoises pousse la flotte de pêche à s'éloigner de plus en plus dans la mer de Chine méridionale. Cela déclenche souvent des incidents entre les navires de différents pays, en raison des pratiques agressives des navires chinois (Brad Lendon, "Selon les experts, Pékin possède une marine dont il n'admet même pas l'existence. Et elle envahit certaines parties de la mer de Chine méridionale.", CNN, 13 avril 2021).

Parallèlement, le gouvernement chinois soutient fortement la modernisation de la flotte. Cela se fait par le biais de subventions importantes et du remplacement des vieux navires par des nouveaux, avec une coque en acier. Entre-temps, les propriétaires peuvent équiper leurs navires de systèmes Baidu, le système de positionnement global chinois, qui les met en contact direct avec la flotte des garde-côtes (John Ruwitch, "Satellites et fruits de mer : La Chine maintient sa flotte de pêche connectée dans les eaux contestées”, Reuters27 juillet 2014). Les pêcheurs reçoivent également une formation de base de la marine militaire, notamment sur les manœuvres (Ibid).

La puissance maritime sur l'océan de l'Anthropocène

D'où l'ampleur de ce léviathan de flotte, largement supérieur à tout autre concurrent. Cette échelle révèle sa fonction singulière. En l'occurrence, c'est un de facto L'extension de l'énorme besoin qui anime le développement économique et matériel de l'"Empire du Milieu" fort de 1,4 milliard d'habitants. Dans les années 1980, une classe moyenne chinoise émergente de 300 millions de personnes a commencé à découvrir le consumérisme, tandis que des centaines de millions de Chinois échappaient aux griffes de la pauvreté et de la faim.

Le besoin comme pouvoir

En d'autres termes, la flotte de pêche chinoise est un instrument de puissance maritime. Elle projette le gigantesque "pouvoir des besoins" chinois dans tout l'océan. La "puissance du besoin" chinois est le besoin immense et permanent de différents types de ressources et de produits. Ceux-ci sont nécessaires pour répondre aux besoins fondamentaux et en développement d'un pays géant qui traverse un triple cycle de croissance économique, de consommation et d'urbanisation très rapide (Loretta Napoleoni, Maonomics, 2011).

Cette projection déclenche de nombreuses frictions et incidents lorsque les navires chinois commencent à opérer dans les zones économiques exclusives nationales. Ces dernières années, ces incidents ont eu lieu non seulement dans les eaux philippines, nord-coréennes et vietnamiennes, mais aussi dans les eaux camerounaises, péruviennes et boliviennes (Grossman et Ma, ibid). Au Cameroun et en Bolivie, les garde-côtes ont arrêté les équipages entiers de navires chinois pour pêche illégale.

Au Mozambique, au Sénégal, au Nigeria, au Ghana, les navires chinois pratiquent dangereusement la surpêche et épuisent la mer ("La flotte de pêche chinoise pille les eaux africaines”, Portail de l'agriculture, 4 janvier 2019). Ce faisant, ils privent les communautés côtières de leurs sources de nourriture et de revenus (Jean-Michel Valantin, "La piraterie somalienne : un modèle pour la vie de demain dans l'Anthropocène ?”, The Red Team Analysis Society28 octobre 2013).

La flotte de pêche chinoise, une puissance mondiale

La carte de ces tensions et incidents révèle que la flotte de pêche lointaine chinoise est un acteur qui projette le pouvoir chinois d'extraction des produits de la mer au niveau mondial. Cependant, il existe un profond paradoxe à l'œuvre dans cette projection singulière de la puissance chinoise. En effet, elle vise à répondre à la croissance exponentielle de la demande chinoise en produits de la mer. Entre 1990 et 2010, la consommation chinoise de produits de la mer a augmenté à un rythme annuel de 6%. Par conséquent, la Chine est responsable de 34% à 38% de la consommation mondiale de poisson. Ce taux pourrait augmenter de 30% d'ici 2030 (Gutierez et al., ibid).

Cependant, ce fantastique effort de pêche se déroule sur un océan qui se réchauffe, se pollue et s'acidifie. En effet, l'augmentation rapide des niveaux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, dont le CO2, à l'origine du changement climatique, acidifie également l'eau de mer. ("Indicateurs de changement climatique : Acidité des océans", Agence américaine de protection de l'environnement, 2021).

Zones mortes

Ce processus se combine avec les impacts chimiques et biologiques de la pollution terrestre industrielle et agricole. Cette combinaison met en danger les pêcheries qui sont des composantes essentielles des ressources alimentaires de façades maritimes entières. Ces changements ont des conséquences géopolitiques directes. En effet, ils ont un impact sur les équilibres géophysiques les plus fondamentaux dont dépendent les sociétés humaines et les relations internationales. (Lincoln Paine, La mer et la civilisation, une histoire maritime du monde, 2013)

Un exemple, parmi de multiples autres, est l'océan Indien (Jean-Michel Valantin, "Le réchauffement de l'océan comme menace planétaire”, The Red Team Analysis Society, 2 juillet 2018). Là, une crise mammouth pourrait bien se dérouler actuellement dans le pourtour de l'océan Indien occidental. Une étude montre qu'une perte alarmante de plus de 30% du phytoplancton dans l'océan Indien occidental a eu lieu au cours des 16 dernières années. (Koll Roxy et al., "Une réduction de la productivité primaire marine due au réchauffement rapide de l'océan Indien tropical”, Publications de l'AGU19 janvier 2016).

Cette perte est très certainement due au réchauffement accéléré des eaux de surface, où vit le phytoplancton. Ce réchauffement bloque le mélange des eaux de surface avec les eaux de subsurface plus profondes et plus froides, d'où proviennent les nutriments du plancton - nitrates, phosphates et silicates - qui restent bloqués (K. S. Rajgopal, "Le phytoplancton de l'océan Indien occidental touché par le réchauffement”, L'hindouisme29 décembre 2015).

L'océan et l'ombre du futur

Le problème est que le plancton est la base de toute la chaîne alimentaire océanique (Callum Roberts, L'océan de la vie, le destin de l'homme et de la mer, 2012). Par exemple, en 2012, des recherches ont dévoilé un déclin massif des bancs de poissons près des côtes kenyanes et somaliennes. Ces déclins n'étaient pas uniquement le résultat de la surpêche. Ils étaient aussi les conséquences de la combinaison de la surpêche avec la perte de plancton. (David Michel et Russel Sticklor, "Beaucoup de poissons dans la mer ? La sécurité alimentaire dans l'Océan Indien”, Le diplomate24 août 2012).

Il est très probable que cette tendance se poursuive dans un avenir prévisible. La cause de cette tendance est le réchauffement de l'océan dû au changement climatique (P. Beaumont et G. Readfearn, "Le chauffage global surcharge le système climatique de l'océan Indien”, The Guardian, 19 novembre 2019). Ainsi, cette évolution va modifier l'ensemble de l'océan Indien. Il y a un risque croissant que cet océan biologiquement riche se transforme en un " désert écologique " (Amantha Perera, "Le réchauffement de l'océan Indien pourrait être un "désert écologique", mettent en garde les scientifiques”, Reuters19 janvier 2016).

Si nous transposons ailleurs ce qui se passe dans l'océan Indien et y appliquons les opérations de la flotte chinoise, nous constatons que la flotte de pêche géante chinoise surexploite les ressources d'un océan en mutation et qui s'épuise rapidement. Ce faisant, la flotte chinoise entre également en concurrence avec d'autres pays pour l'accès aux ressources alimentaires.

Cela change la perspective de la flotte de pêche chinoise comme moyen d'influence en termes de jeux de pouvoir classiques pour la position dominante.

Vers des guerres de la faim sur un océan vide ?

La dimension stratégique singulière de cette flotte se révèle à travers l'état de tension qui se dégage de la compétition actuelle entre la flotte chinoise et la quasi-totalité des autres flottes de pêche, ainsi que de ses nombreuses infractions aux zones exclusives économiques. L'objectif final des confrontations systématiques créées par cette flotte géante est l'accès aux produits de la mer sur un océan qui se vide.

De la pêche à la sécurité alimentaire

Ces produits de la mer sont d'abord destinés aux consommateurs chinois. Ensuite, ils sont destinés à être vendus sur le marché international par des entreprises chinoises. Ainsi, ils génèrent des revenus pour le développement de la Chine. En d'autres termes, il y a une demande chinoise et mondiale croissante pour une ressource qui se réduit rapidement (Charles Clover, La fin de la ligne, comment la surpêche change le monde et ce que nous mangeons2006 et Ian Urbina, The Outlaw Sea, Crime and Survival in the Last Untamed Frontier (La mer hors-la-loi, crime et survie dans la dernière frontière sauvage), 2019) .

Ainsi, la flotte chinoise est à la fois un instrument de développement économique et de sécurité alimentaire. Son objectif est d'assurer un approvisionnement constant et croissant de la Chine continentale en produits de la mer, c'est-à-dire en protéines, malgré la concurrence et l'état de l'océan.

Cet objectif stratégique explique pourquoi la flotte de pêche chinoise est une force civilo-militaire. En d'autres termes, la flotte chinoise est une force de sécurité alimentaire qui prépare éventuellement la Chine à des guerres maritimes de ressources alimentaires, c'est-à-dire des "guerres de la faim", à l'échelle mondiale.

Un terrain élevé sur un océan qui se vide

Elle le fait en se prépositionnant sur les eaux restantes, biologiquement riches. Dans la même dynamique, les entreprises alimentaires chinoises développent de multiples infrastructures qui sécurisent l'accès chinois à ces ressources. Ainsi, elles protègent pour elles-mêmes l'ensemble du processus de pêche et de transformation, malgré la présence d'autres acteurs.

Par exemple, les navires de pêche lointaine chinois opèrent dans le Golfe de Guinée. Ils sont attirés par son abondance biologique, alors que les capacités des garde-côtes nationaux des différents États côtiers du Ghana, du Togo, du Bénin, du Nigeria, du Cameroun et du Gabon sont très faibles. Dans le même temps, des entreprises chinoises construisent actuellement le port de pêche et la zone de transformation d'Andoni (Mark Godfrey, "La surpêche chinoise menace le développement du secteur de la pêche en Afrique occidentale”, SeaFoodSource, 26 juin 2020).

Cela permettra aux navires chinois de vendre directement leurs captures à la zone industrielle chinoise locale. Là, elles seront traitées et envoyées en Chine ou vers d'autres destinations. Pendant ce temps, les investissements chinois et la construction d'infrastructures en Afrique sont si nombreux qu'ils font de la Chine un important courtier en puissance dans ces pays (Farming Portal, ibid).

Préparer la guerre de la faim ?

Ainsi, dans le cas de l'installation d'Andoni, nous voyons l'émergence d'une "zone de sécurité d'accès aux fruits de mer" chinoise qui surpasse efficacement ses concurrents locaux grâce à la convergence de la milice de pêche chinoise, des opérations côtières et de l'influence.

À travers cet exemple, nous pouvons observer comment le système chinois de prépositionnement de la pêche et de la transformation peut devenir d'importance stratégique. Ce processus peut maintenir l'extraction des produits de la mer par les acteurs chinois alors que l'épuisement des océans s'accélère au cours des prochaines années. Ce processus est à l'origine de la violence croissante des acteurs non chinois envers les acteurs chinois pour l'accès aux produits de la mer. Cependant, les acteurs chinois sont prêts à défendre leur part principale, notamment grâce à leur prépositionnement civil-militaire mondial.

Par exemple, entre 2015 et 2020, plus de 500 navires nord-coréens ont été retrouvés à la dérive et sans vie dans la mer du Japon par les garde-côtes japonais. Les équipages nord-coréens n'étaient que des cadavres squelettiques, morts de faim. Il se trouve que ces navires ont été repoussés de leurs eaux de pêche par des vagues successives de navires chinois de pêche au calmar.

Ces opérations chinoises ont littéralement vidé les eaux nord-coréennes, autrefois abondantes en calmars. Cela a contraint les équipages nord-coréens à aller de plus en plus loin en mer, où ils sont morts. En d'autres termes, si les "guerres de la faim" sont encore dans le futur, il semble que les "batailles de la faim en mer" soient déjà en cours. ( Ian Urbina, "Le secret mortel de l'armada invisible de la Chine", NBC News, 22 juillet 2020).

En d'autres termes, la façon dont la Chine utilise sa gigantesque "flotte de pêche et sa milice" peut très bien être un moyen d'atteindre, le plus tôt possible, la position dominante pour les prochaines guerres de la faim sur un océan qui se vide rapidement.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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