Alors que le changement climatique s'intensifie, un enjeu majeur est de comprendre comment la géophysique en évolution rapide et la guerre sont imbriquées. Depuis 2013, au Red Team Analysis Society, nous étudions la manière dont le changement climatique, l'armée et la géopolitique interagissent (Sécurité face au changement climatique, The Red Team Analysis Society).

Depuis lors, les choses ont radicalement changé. La relation complexe entre le changement climatique évolue désormais de plus en plus rapidement. Pour comprendre cette relation, nous devons d'abord comprendre ce que sont ou seront les "guerres climatiques".

“Climate wars” are wars

It’s politics, stupid!

All around the globe, there is a growing involvement of the military in response to multiplying extreme weather events. This may appear as an obvious link between climate and war. However, we must keep in mind that, as Clausewitz defines it “War is a mere continuation of policy by other means” (Carl von Clausewitz, Sur la guerre, chap. I, 24, 1832)

En d'autres termes, les autorités politiques décident de faire la guerre, ou pas. La politique est le facteur décisif.

Zone de danger

De plus, l'état du climat peut avoir des conséquences sur les conditions de vie des groupes humains et imposer un stress important. Par exemple, le changement climatique met en danger l'agriculture et le cycle de l'eau des petites, grandes et très grandes populations et sociétés (Jean-Michel Valantin, "Inondations dans le Midwest, guerre commerciale et pandémie de grippe porcine : la super tempête agricole et alimentaire est là.”, The Red Team Analysis Society3 juin 2019).

Ce genre de situation peut déclencher une compétition pour les ressources de base, comme la nourriture et l'eau (Richard S. Cottrell, "Chocs de la production alimentaire à travers la terre et la mer".Durabilité de la nature, 28 janvier 2019).

Il se trouve qu'au niveau mondial, plusieurs années de mauvaises récoltes céréalières ont eu lieu entre 2006 et 2011. Ces mauvaises récoltes sont le résultat d'une série d'événements climatiques extrêmes dans les régions les plus importantes pour la culture des céréales.

En 2006, le sud de la Chine, où l'on cultive le riz, a connu une vague de chaleur. En 2008, 2009 et 2010, nous avons eu des inondations géantes dans le Midwest américain, des vagues de chaleur au Canada, en Australie, en Ukraine et en Russie. Ensuite, les rendements agricoles relativement faibles ont déclenché la spéculation (Werrell et Femia, Le printemps arabe et le changement climatique, 2013).

The consecutive price inflation badly hurt Arab societies from Morocco to Syria (Ibid.). Indeed, bread is the basic staple for 70% of the population in these countries (Ibid.). Thus, tensions were triggered in already overstressed countries. As a result, the first demonstrations to contest Ben Ali in Tunisia were demonstrations denunciating the unbearable price of bread (Ibid.).

Ces manifestations pour le pain ont été les événements déclencheurs des réactions sociales, politiques et géopolitiques massives appelées "Printemps arabe". Ce processus massif enchevêtre les bouleversements politiques, les guerres civiles et internationales et s'est prolongé avec la guerre de Syrie (Werrell et Femia, ibid).

Polarisation

De l'Himalaya avec (pas tellement) d'amour

Nous devons garder à l'esprit qu'il existe plusieurs familles de guerre, et différents niveaux d'intensité et d'échelle. Il ne faut pas confondre un état de tension avec un état de guerre. Cependant, ce dernier peut émerger du premier.  

Par exemple, le 1er juin 2020, des patrouilles indiennes et chinoises se sont affrontées lors d'une escarmouche dans la région du Ladakh. Vingt soldats indiens sont morts et 43 Chinois ont été blessés (Aijaz Hussain, "Inde : 20 soldats tués dans un affrontement avec la Chine dans l'Himalaya”, Actualités APLe 16 juin 2020). Depuis cet incident d'une rare violence, les tensions militaires et politiques se sont exacerbées entre les deux géants asiatiques.

Cet incident semble avoir été déclenché par les tensions croissantes entre la construction de routes, de barrages et de fortifications par la Chine et l'Inde le long de la frontière. Depuis 2020, la Chine et l'Inde ne cessent de construire des infrastructures militaires tout en amassant des milliers de soldats. Et ainsi, aggraver le risque d'escalade militaire et politique (Baani Grewal et Nathan Ruser, " Une plongée en 3D dans le conflit frontalier entre l'Inde et la Chine", ASPI- Le stratège, 21 octobre 2021) .

Il faut noter que six mois après cette escarmouche militaire, Pékin a annoncé que PowerChina allait construire un barrage sur la rivière Yarlung Tsangpo au Tibet. Ceci est susceptible de changer le contexte politique de ces tensions en un conflit international explicite sur l'eau. En effet, lorsqu'il quitte le Tibet, ce fleuve traverse l'Inde. Là, il devient le Brahmapoutre en Inde et le Jamuna au Bangladesh (Jagannath P. Panda, "Pékin renforce sa position d'"hégémon de l'Himalaya" grâce à l'hydroélectricité”, La Fondation JamesTown, 7 juin 2021).

Des barrages pour le climat, des barrages pour la géopolitique

Pour la Chine, d'une part, ce nouveau barrage est nécessaire pour obtenir suffisamment d'eau pour le projet hydraulique Sud-Nord. Mao a pensé à ce projet pour la première fois en 1950. Le nouveau barrage a finalement été annoncé en 2014. Il vise à transférer l'eau de la région riche en eau du sud afin de soutenir le développement du nord.

On the other hand, the 60 gigawatts dam will support the Chinese climate change mitigation policy. Its renewable electricity production will support the development of the Chinese energy mix by diminishing the national coal consumption (Shan Jie and Li Xiaoyi, “La Chine va construire un projet hydroélectrique historique sur le fleuve Yarlung Tsangpo au Tibet”, Global Times, 2020/11/29).

Cependant, ces nouvelles politiques de l'eau et ces tensions militaires s'inscrivent dans des paysages géopolitiques et stratégiques déjà surchargés. Il se trouve que la Chine et le Pakistan, l'archi-adversaire de l'Inde, ont signé un protocole d'accord pour la construction de deux barrages géants sur l'Indus, dont l'un dans la région de Gilgit-Batilstan, dans l'Himalaya, revendiquée à la fois par l'Inde et le Pakistan et proche de la Chine (Drazen Jorgic, "Le Pakistan envisage le démarrage en 2018 d'un méga barrage financé par la Chine, contré par l'Inde”, Reuters, 13 juin 2017).

Ces barrages produiront respectivement 4200 MW et 2700 MW d'électricité, et leur construction coûtera 27 milliards de dollars. Ils font partie des accords chinois " One Belt One road - New silk road " signés entre la Chine et le Pakistan en 2015 (Valantin, "La Chine et la nouvelle route de la soie : la stratégie pakistanaise”, L'analyse de la Red Team, 18 mai 2015). Les autorités politiques indiennes s'inquiètent des conséquences de ces barrages sur l'écoulement des eaux du Cachemire, qui constitue une source d'eau majeure pour le pays, ainsi que pour le Pakistan.

These strategic tensions take place in a rapidly changing ecological and climate environment. This “dam race” happens when the melting of the mountain glaciers accelerate because of climate change.

Le changement climatique : il change tout

Il se trouve que le changement climatique est un facteur majeur de tensions géopolitiques et stratégiques, car les sources des grands fleuves asiatiques, nécessaires à la vie de milliards de personnes, sont situées dans ces mêmes glaciers.

Et le développement de ces pays nécessite d'utiliser de plus en plus d'eau (Robert Scribbler, "La méga inondation glaciaire : le réchauffement climatique pose un risque croissant d'inondation par débordement glaciaire de l'Himalaya au Groenland et à l'ouest de l'Antarctique”, Robertscribbler : gribouiller pour la justice environnementale, sociale et économiquele 19 août 2013).

Who’s Water?

Aujourd'hui, la Chine et l'Inde dominent ensemble l'Asie du Sud et l'Asie de l'Est, tout en étant des puissances économiques et politiques régionales et internationales. En outre, leur population globale s'élève à près de 3 milliards de personnes - soit près de 40% de tous les êtres humains.

Par conséquent, les tensions créées par leur concurrence pour l'eau dans un monde qui se réchauffe constituent un nouveau type de crise géopolitique. Cela signifie que le changement climatique exerce une pression de plus en plus forte sur les acteurs politiques et militaires, qui sont déjà en désaccord les uns avec les autres, tout en soumettant les systèmes de coopération dans le domaine de l'eau à un stress croissant.

Depuis 2020, ces tensions militaires s'intensifient et les deux puissances accélèrent la militarisation de l'Himalaya (Shweta Sharma, "L'Inde et la Chine renforcent leur puissance de feu à la frontière avec des obusiers et des lance-roquettes.”, L'Indépendant, 21 octobre 2021).

Le lien entre géophysique et géopolitique

Le changement climatique devient ainsi un amplificateur des crises géopolitiques actuelles et futures. En effet, il accélère d'abord la fonte des glaciers. Ensuite, pour la Chine, ces barrages sont aussi un moyen d'atténuer le changement climatique, tout en disposant de suffisamment d'eau pour son développement. Or, cette approche est un important facteur de concurrence pour l'Inde, qui refuse de dépendre de l'hydroélectricité chinoise.

Le changement climatique entraîne donc l'émergence d'un nouveau type de crise géopolitique d'une ampleur incroyable. Le nœud de cette crise d'un nouveau genre est la relation complexe entre la sécurisation de l'accès à l'eau pour les pays géants tout en subissant les effets du changement climatique. Dans le même temps, ils tentent d'atténuer le changement climatique, tout en s'y adaptant.

En d'autres termes, la nature même des tensions militaires croissantes entre la Chine et l'Inde est la transposition de leur profondeur historique dans le contexte de la crise géophysique actuelle. L'eau étant la vie, en particulier pour les nations fortes de 1,5 milliard d'habitants, le changement climatique les "turboïse" et les transforme en quelque chose qui peut se transformer en conflits existentiels.

La guerre pour les besoins de base ?

Le printemps arabe de 2011 et les tensions militaires entre la Chine et l'Inde de 2020-2021 révèlent comment le changement climatique exerce une pression majeure sur l'accès à la nourriture et à l'eau de pays entiers, y compris les deux pays les plus peuplés de la planète.

Cela nous indique que les guerres climatiques, sous couvert de guerres civiles ou internationales, sont des guerres pour les besoins fondamentaux. En tant que tel, s'il n'y a pas d'effort massif pour atténuer le changement climatique, la menace sur les besoins fondamentaux peut très bien conduire à une montée en puissance militaire et stratégique aux extrêmes.


Image en vedette : Image par Gerd AltmannPixabay, Domaine public. 


Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité du Red Team Analysis Society. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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