La guerre en Ukraine est en train de se transformer d'une guerre entre la Russie et l'Ukraine en une guerre qui implique les membres de l'OTAN soutenant l'effort de guerre en Ukraine (Darlene Superville et Zeke Miller, "Les États-Unis renforcent leur présence militaire en Europe face à la menace russe”, APNews, 29 juin 2022).

Cette situation génère des tensions stratégiques entre l'OTAN et la Russie qui se répercutent dans l'Arctique. L'un des principaux effets stratégiques de la guerre en Ukraine est la décision de la Suède et de la Finlande d'adhérer à l'OTAN. Il se trouve que la décision suédoise et finlandaise d'adhérer à l'OTAN déclenche une réaction turque fortement négative (Abdullah Bozkurt, "Le plan "diviser pour mieux régner" de la Turquie à l'égard de la Suède et de la Finlande dans le cadre de leur candidature à l'OTAN a échoué.”, Moniteur nordique, 8 juin 2020) .

Ces tensions s'inscrivent dans le cadre du réchauffement rapide de la région, une variable puissante qui déstabilise les équilibres géopolitiques régionaux et internationaux de l'Arctique (Jean-Michel Valantin, "L'Ouest est-il en train de perdre le réchauffement de l'Arctique ?”, The Red Team Analysis Society, 7 décembre 2020).

Par ailleurs, l'Arctique est déjà traversé par des tensions proliférantes entre la Russie et l'OTAN depuis 2018. Elles se produisent à travers la multiplication, par les membres russes comme par ceux de l'OTAN, des exercices militaires maritimes et aériens, des tests de systèmes d'armes et des manœuvres (Thomas Nilsen, "Trois nations, une mission - La nouvelle OTAN dans le Nord”, L'Observateur indépendant de Barentsle 3 juin 2022 et "La marine russe a lancé un missile hypersonique depuis la mer de Barents”, L'Observateur indépendant de Barents28 mai 2022). Pendant ce temps, les manœuvres de l'OTAN dans l'Arctique interagissent avec la militarisation russe de la région.

Cependant, l'extension des tensions dans l'Arctique générées par la guerre en Ukraine a des ramifications bien plus profondes et plus importantes. Au cours des dix dernières années environ, la Russie a développé la "route maritime du Nord". Ce nouveau corridor maritime relie le détroit de Béring à la Norvège et à l'Atlantique Nord.

Le développement de cette nouvelle route résulte du réchauffement rapide de la région arctique. C'est donc l'une des façons dont la Russie s'adapte stratégiquement au changement climatique (Jean-Michel Valantin, "Vers une guerre entre les États-Unis et la Chine ? (1) et (2) : Tensions militaires dans l'Arctique”, The Red Team Analysis Society16 septembre 2019).

Il se trouve que la route de la mer du Nord attire un nombre croissant de convois chinois. En utilisant cette route, les navires et pétroliers chinois atteignent l'Atlantique Nord, faisant de la Chine une puissance économique de l'Atlantique Nord. Parallèlement, le développement énergétique de l'Arctique russe sert de modèle à de nombreuses coentreprises sino-russes dans le domaine du pétrole et du gaz offshore (Jean-Michel Valantin, "La Chine arctique : Vers de nouvelles guerres du pétrole dans un Arctique en réchauffement ?”, The Red Team Analysis Society14 septembre 2020). Dans le même temps, la Russie exporte des volumes croissants de pétrole et de gaz arctiques vers la Chine et l'Inde.

Ces multiples dynamiques croisées signifient que les tensions que la guerre en Ukraine génère dans l'Arctique ont lieu dans un environnement déjà turbulent sur le plan géopolitique et géophysique. Cependant, ce qui se passe dans l'Arctique ne reste pas dans l'Arctique. Ainsi, nous allons étudier les différentes dimensions de ces nouvelles tensions et la manière dont elles interagissent avec les changements de l'Arctique en cours de réchauffement.

De l'Ukraine au réchauffement de l'Arctique

Les conséquences politiques de la guerre en Ukraine se propagent du champ de bataille à l'équilibre régional arctique. En effet, le 18 mai 2022, la Suède et la Finlande, pays neutres, ont réagi à l'offensive russe en Ukraine en demandant officiellement à adhérer à l'OTAN (Steven Lamy, "L'adhésion de la Finlande et de la Suède à l'OTAN est l'exact opposé de ce que Poutine voulait pour les voisins de la Russie.”, The Conversation, 21 juin 2022).

Ce mouvement bouleverse radicalement les équilibres stratégiques régionaux de l'Arctique. En effet, depuis la fin de la guerre froide, la fédération russe s'oppose à l'expansion de l'OTAN en Europe de l'Est et du Nord. De plus, la Suède et la Norvège sont des pays neutres. Ils évitent ainsi le statut de " marteau et enclume ", c'est-à-dire d'être pris entre les intérêts de l'OTAN et les intérêts sécuritaires de la Russie.

Finland’s “national insecurity” and Sweden’s fear

La décision finlandaise s'appuie sur une procédure parlementaire régulière. Elle fait également suite à un changement massif de l'opinion publique. En effet, en janvier 2022, seuls 24% des citoyens finlandais étaient en faveur d'une adhésion à l'OTAN. Le 28 février, 4 jours après le début de l'offensive russe en Ukraine, 68% des Finlandais étaient en sa faveur. Ce changement peut s'expliquer par le contexte historique de la Finlande (Steven Lamy, ibid).

Il faut se rappeler que, pour la Finlande, l'expérience collective du vingtième siècle est définie par ses deux guerres sanglantes avec la Russie. La première a eu lieu en 1918. À cette époque, la révolution russe et l'avènement du régime bolchevique ont déclenché la guerre civile finlandaise. Cette guerre civile oppose la "Finlande blanche" à la "République socialiste des travailleurs finlandais". Cette dernière était soutenue par l'URSS naissante et le pouvoir bolchévique (Stephen Kotkin, Staline, les paradoxes du pouvoir, 2014).

Then, in August 1939, the signature of the Molotov-Ribbentrop non-aggression pact between Nazi Germany and the USSR installed Finland, as well as the Baltic states,  in the Soviet sphere of influence. In 1939-1940, the ferocious Finland-USSR war ended with Finland losing 10% of its territory (Stephen Kotkin, Staline vol II - En attendant Hitler, 2017).

La Finlande s'est donc alliée à l'Allemagne nazie en 1941. Elle participe à l'assaut contre l'Union soviétique, afin de reprendre les parties perdues de son territoire. Après la victoire des Alliés en 1945, l'URSS impose à la Finlande le statut de pays neutre.

Ce contexte historique façonne certainement la perception collective finlandaise de la Russie (Hélène LavoixNationalism' and 'Genocide' : the construction of nation-ness, authority, and opposition - the case of Cambodia (1861-1979) - PhD Thesis - School of Oriental and African Studies (University of London), 2005).

La volonté de rejoindre l'alliance de l'OTAN intervient au moment où la Russie utilise sa puissance militaire à ses frontières occidentales pour la troisième fois depuis l'invasion de la Tchécoslovaquie en 1968. Cette situation déclenche un fort sentiment collectif d'"insécurité nationale" envers la Russie (Lamy, ibid).

Du point de vue suédois, le soutien militaire à l'Ukraine a commencé au tout début de la guerre : La Suède a expédié plus de 5 000 armes antichars, 5 000 boucliers corporels, 5 000 casques et 135 000 rations de campagne (Lamy, ibid).

Il n'y a pas eu de guerre entre la Suède et la Russie depuis 1814. Cependant, il faut se rappeler que la Suède fait face à l'enclave russe et hautement militarisée de Kaliningrad. Depuis Kaliningrad, la marine russe rayonne sur l'ensemble de la mer Baltique (Guy Faulconbridge, "La Russie met en garde contre un déploiement nucléaire et hypersonique si la Suède et la Finlande rejoignent l'OTAN”, Reuters, 14 avril 2022).

Turquie arctique

Cependant, la Turquie, membre historique de l'OTAN, a contesté ces candidatures suédo-finlandaises à l'OTAN. Entre mai et le 29 juin 2022, le gouvernement du président Erdogan s'est opposé à l'adhésion des deux pays scandinaves. Il l'a fait en raison de leurs nombreuses déclarations et politiques dénonçant la politique turque contre les Kurdes.

Ankara a dénoncé la façon dont la Suède et la Finlande accusent la Turquie de violations des droits de l'homme. L'adhésion à l'OTAN nécessitant un vote à l'unanimité de ses 30 membres, la Turquie de facto a bloqué les deux candidatures (Abdullah Bozkurt, "Le plan "diviser pour mieux régner" de la Turquie à l'égard de la Suède et de la Finlande dans le cadre de leur candidature à l'OTAN a échoué.”, Moniteur arctique, 8 June 2020). Finally, on 29 June, President Erdogan agreed to allow these applications during the Madrid’s NATO summit (Humeyra Pamuk and Anne Kauranen, “La Turquie lève son veto à l'adhésion de la Finlande et de la Suède à l'OTAN, ouvrant ainsi la voie à l'expansion.”, Reuters, 29 juin 2022).

En outre, il convient de noter que le réchauffement de l'Arctique a des conséquences très concrètes pour la Turquie.

Indeed, the opening of the Northern Sea Route by Moscow necessitates the building of a new fleet of nuclear icebreakers. Those icebreakers need to dock in Murmansk, where the historic dock sank in 2018. As a result, Russian Rosatom launched an international bid, that the Turkish KuzeyStar won in June 2021. The Turkish company is supposed to deliver the new giant floating port at the end of 2024. It is a 4,9 billion rubbles (55 million Euros) investment by Rosatom (Polina Leganger Bronder, “Un chantier turc remporte l'appel d'offres pour la construction d'un quai pour brise-glace nucléaire”, L'Observateur indépendant de Barents, 13 juin 2021).

En outre, la Turquie bénéficie également du développement pétrolier et gazier russe dans l'Arctique. Par exemple, en 2021, il y a eu une augmentation de 63% des importations de gaz turc en provenance de Gazprom. Cette augmentation est couplée à celle de 10% de l'Allemagne et de 20% de l'Italie, ainsi que des "pays étrangers" (ainsi étiquetés par Gazprom). Cette augmentation globale n'est possible que grâce aux opérations massives de Gazprom dans l'Arctique (Ate Staalesen, "Alors que Moscou se préparait à la guerre, la société d'État Gazprom a vendu du gaz arctique pour une valeur de près de 140 $billion.", The Independent Barents Observer, 3 mai 2022). C'est notamment le cas des gigantesques champs de Yamal, sur la façade de la mer de Kara.

Ainsi, le réchauffement de l'Arctique devient un lieu où les intérêts nationaux russes, turcs, suédois et finlandais s'entremêlent de manière inattendue.

Développement de l'énergie et du commerce dans l'Arctique

La demande d'adhésion à l'OTAN de la Suède et de la Finlande est indissociable du fait que, depuis 2018, le réchauffement de l'Arctique est devenu un attracteur majeur pour l'OTAN. Cela résulte du recul rapide de la glace de mer d'été et de l'instabilité croissante de la glace de mer arctique et des conséquences pour la Russie.

En effet, depuis la fin des années 2000, le gouvernement russe s'est adapté à ce changement géophysique en ouvrant une nouvelle chaussée maritime le long du littoral sibérien.

Cette "route maritime du Nord" relie le détroit de Béring, donc le Pacifique et l'Asie, à la mer de Barents et à la mer de Norvège, donc à l'Europe du Nord et à l'Atlantique Nord. Dans la même dynamique, la Russie exploite plusieurs gisements pétroliers et gaziers onshore et offshore, comme les projets Yamal I et II de GNL.

La route maritime du Nord et les opportunités énergétiques attirent des investissements massifs de la Chine, ainsi que des convois de cargaisons chinoises (Jean-Michel Valantin, "Le réchauffement de l'Arctique russe : où convergent les intérêts stratégiques de la Russie et de l'Asie ?”, The Red Team Analysis Societyle 23 novembre 2016).

La Chine et l'OTAN, nouveaux acteurs de l'Arctique

En utilisant la route de la mer du Nord, les convois chinois gagnent plusieurs jours sur le temps de voyage pour atteindre les principaux ports d'Europe du Nord. Parallèlement, Pékin signe systématiquement des accords commerciaux et technologiques bilatéraux avec les gouvernements d'Europe du Nord (Jean-Michel Valantin, "La Chine arctique 2- Le façonnage du Nord par les Chinois”, The Red Team Analysis Society, 9 juin 2014).

En d'autres termes, grâce au développement russe des conséquences du changement climatique sur l'Arctique, la Chine devient une puissance économique majeure en Europe du Nord et dans la zone de l'Atlantique Nord.

C'est dans ce contexte que, en septembre 2018, les militaires russes ont organisé les manœuvres géantes Vostock 18 en Sibérie et dans l'Extrême-Orient russe (Jean-Michel Valantin, "Militariser le réchauffement de l'Arctique - La course au néo mercantilisme(s)”, The Red Team Analysis Societyle 12 novembre 2018).

Les militaires chinois ont été associés à cet exercice " Vostok 18 ". Puis, du 23 octobre 2018 au 7 novembre 2018, l'OTAN a organisé les manœuvres " Trident Juncture 2018 " dans la région arctique, entre la Norvège et l'Islande, menant ainsi son plus grand exercice militaire depuis la fin de la guerre froide en 1991 (Christopher Woody, "L'US Navy se rapproche de la Russie dans des conditions de gel et prévoit de rester sur place.“, Initié aux affaires7 novembre 2018).

Ces manœuvres ont mobilisé 50.000 soldats, 150 avions, 10.000 véhicules terrestres et 60 navires de guerre. Elles étaient centrées sur la Norvège, où se sont déroulés des exercices de débarquement, de déploiement et de combat. Ils ont été menés pour démontrer la capacité de réaction contre un adversaire hypothétique et non nommé qui mettrait en danger un autre membre de l'OTAN dans la région arctique.

Cet "anonymat" officiel n'a pas empêché la Russie de protester officiellement contre cet exercice militaire se déroulant très près de ses frontières terrestres et maritimes (Christopher Woody, "La Russie mène ses exercices de missiles au coude à coude avec les plus grands jeux de guerre de l'OTAN depuis des années”, Initié aux affaires31 octobre 2018).

Depuis lors, la Russie a accéléré la militarisation de son littoral et de sa zone économique maritime. Entre-temps, en 2020, l'OTAN a créé son commandement arctique sur la base de l'U.S. Navy à Norfolk (Levon Sevuts, "Le nouveau commandement atlantique de l'OTAN veille sur l'Arctique européen”, L'Observateur indépendant de Barents, 18 septembre 2020). Au cours de la même période, les pays scandinaves et la Russie ont multiplié les exercices militaires aériens, maritimes et terrestres (Thomas Nilsen, "Augmentation du nombre de jets brouillés de l'OTAN en provenance de Norvège”, L'Observateur indépendant de Barentset "US warship returns Barents Sea", 14 septembre et octobre 2020).

Puis, le 5 juin 2022, alors que la guerre en Ukraine fait rage et que les membres de l'OTAN soutiennent l'Ukraine sur le plan militaire, financier, médical et humanitaire, l'OTAN a mis en œuvre son exercice annuel dans les pays baltes, BALTOPS 22 (Anadolu Agency, "Fin du plus grand exercice jamais organisé par l'OTAN en mer Baltique”, Jour après jour Sabah, 12 juin 2022).

L'exercice a rassemblé 45 navires de guerre, 75 avions et 7500 hommes et femmes en service. Parmi eux se trouvaient des troupes suédoises et finlandaises, invitées à participer suite à leur candidature à l'OTAN. Le ministère russe de la défense a réagi en déployant une force maritime de 60 hommes. Ce déploiement a été l'occasion d'un exercice maritime et terrestre impliquant les forces russes de l'enclave de Kaliningrad.

Arctique Madrid

As these exercise take place, so does the Madrid NATO summit of the 27-30 June 2022. Then, the Organization published its new strategic concept, that includes Russia and China as systemic threats (Hélène Lavoix, “La guerre entre la Chine et les États-Unis - La dimension normative“, The Red Team Analysis Society, 4 juillet 2022). En ce qui concerne l'Arctique, il précise que :

“In the High North, its (“Russian”) capability to disrupt Allied reinforcements and freedom of navigation across the North Atlantic is a strategic challenge to the Alliance. Moscow’s military build-up, including in the Baltic, Black and Mediterranean Sea regions, along with its military integration with Belarus, challenge our security and interests.”

Concept stratégique OTAN 2022

In other words, NATO officially integrates the warming Arctic to its strategic doctrine, while identifying China and Russia as being its competitors in many areas, including in the Arctic. This also means that the Russian and Chinese development of the warming Arctic and the capabilities they could derive from this approach are clearly understood by Washington D.C ( Sean Monaghan, Pierre Morcos, Colin Wall, “What happened at Madrid ‘s NATO summit ?“, CSIS, July 1, 2022).

Kaliningrad pour toujours

Parallèlement, depuis le début du 22 juin, à la suite de l'UE et des États-Unis, la Lituanie applique des sanctions à Kaliningrad en bloquant la moitié du trafic ferroviaire allant de la Russie à l'enclave (Tim Libster et Rob Picheta, "Pourquoi Kaliningrad, bastion de la Russie en Europe, pourrait être le prochain point chaud de la guerre contre l'Ukraine.”, CNN, 22 juin 2022).

Kaliningrad est située entre la Pologne et la Lituanie et fait face à la Suède de l'autre côté de la mer Baltique. Port de la flotte russe de la Baltique, Kaliningrad est très fortement militarisée et abrite une installation de missiles Iskander. Les systèmes d'armes Iskander ont la capacité de transporter des armes nucléaires s'ils en sont équipés.

Lithuania involves itself in the sanctions systems imposed by the G7, the EU and the US. As Finland’s, this policy has roots in its painful history with the Soviet Union. Since 2004, it is part of NATO and of the EU.

However, more recently, it is also under the direct pressure of Belarus, that, since 2021, literally “projects” migrants from Middle East, Africa and Central Asia on the borders of Poland and Lithuania, in order to destabilize them. Belarus does so as reprisal against the sanctions imposed by the EU since the contested reelection of president Lukashenko. (Jean-Michel Valantin, “La Biélorussie et l'armement de la migration“, The Red Team Analysis Society, 7 février 2022).

Cependant, entre-temps, le 17 juin, le nouveau brise-glace nucléaire russe Sibir a fait route vers le délicat détroit de Viltitsky. Dans le même temps, le méthanier Nicolaï Yevgorov a quitté le port de Sabetta, où les transporteurs spéciaux de l'Arctique se chargent du GNL produit par le géant Yamal (Atle Staalesen, "Alors que la Russie se tourne vers l'Asie, le premier navire de cette année prend la direction de l'est sur la route maritime du Nord.”, L'Observateur indépendant de Barents, 17 juin 2022).

Le Sibir escortera certainement le Nicolai Yevgorov le long de la route de la mer du Nord vers le détroit de Béring. Il expédiera ainsi du GNL vers le vorace marché asiatique, notamment chinois.

En d'autres termes, la guerre en Ukraine accroît les tensions stratégiques qui se développaient déjà depuis 2018 dans le nexus des relations internationales qu'attire le réchauffement de l'Arctique. L'attraction de l'Arctique révèle également que le lien Russie-Chine-Turquie-Asie s'approfondit par le biais du commerce et de l'énergie, tandis que l'OTAN se projette dans cette région en mutation rapide et "polarisante".

C'est dans ce contexte tendu que la guerre en Ukraine " déborde " sur l'Arctique et accélère ses changements stratégiques. Il faut maintenant voir si la géophysique de la région, en pleine mutation, va " surchauffer " ce nouvel état des choses.

Image en vedette : AK, ÉTATS-UNIS, 03.18.2022, Photo par Sergent Seth LaCount, Armée américaine Alaska, (U.S. Army National Guard photo by Sgt. Seth LaCount) – Public Domain.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité du Red Team Analysis Society. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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2 commentaires

  1. Chers Helene et Jean Michel

    Merci beaucoup pour ces informations très importantes !
    Un endroit aussi beau que l'Arctique mérite notre respect.
    Je fais un mauvais rêve sur la façon dont les gens agissent dans cette région.

    J'espère que nous verrons les possibilités de changement climatique en travaillant ensemble, en harmonie et non en guerre.

    Mais les signes ne sont pas très bons en ce moment.

    Salutations des Pays-Bas

    1. Cher Jan,
      Thank you so much for your very kind words. As do you, I really hope that we’ll be able to change the course of things before long, even if we’re close to midnight. There is stills some hope though.
      Avec mes meilleurs voeux,
      Jean-Michel

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